Menschen in ländlichen Gebieten erhalten seltener eine spezialisierte Versorgung für neurologische Erkrankungen.

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Eine neue Studie hat herausgefunden, dass die Prävalenz neurologischer Erkrankungen wie Demenz, Schlaganfall, Parkinson und Multiple Sklerose (MS) in den USA zwar konsistent ist, die Verteilung der Neurologen jedoch nicht, und dass Menschen in ländlichen Gebieten möglicherweise weniger wahrscheinlich davon betroffen sind Spezialbehandlung für bestimmte neurologische Erkrankungen. Die von der American Academy of Neurology finanzierte Studie wird in der Online-Ausgabe von Neurology , dem medizinischen Journal der American Academy of Neurology, vom 23. Dezember 2020 veröffentlicht .

“Neurologen in den Vereinigten Staaten sind nicht gleichmäßig verteilt, was sich darauf auswirkt, ob Patienten bei bestimmten Erkrankungen wie Demenz und Schlaganfall einen Neurologen aufsuchen können”, sagte der Studienautor Brian C. Callaghan, MD, MS, von der University of Michigan in Ann Arbor und ein Fellow der American Academy of Neurology. “Unsere Untersuchungen haben ergeben, dass in einigen Regionen des Landes bis zu viermal so viele Neurologen wie in den am wenigsten versorgten Gebieten tätig sind. Aufgrund dieser Unterschiede haben einige Menschen keinen Zugang zu Neurologen, die speziell für die Behandlung von Gehirnkrankheiten ausgebildet sind.”

Callaghan stellte jedoch fest, dass der Anteil der Menschen, die in ländlichen Gebieten von einem Neurologen eine Spezialbehandlung erhalten, je nach Zustand unterschiedlich war. Menschen mit spezifischen, weniger häufigen Erkrankungen wie Parkinson und Multipler Sklerose sahen in ländlichen Gebieten genauso häufig einen Neurologen wie in städtischen Gebieten, während Menschen mit weniger spezifischen neurologischen Symptomen, die häufiger auftreten, wie Demenz, Schmerzen, Schwindel oder Schwindel oder Schlafstörungen sahen einen Neurologen eher in städtischen Gebieten als in ländlichen Gebieten.

Für die Studie überprüften die Forscher die Daten für ein Jahr für 20% der in Medicare eingeschriebenen Personen und identifizierten 2,1 Millionen Menschen mit mindestens einem Bürobesuch wegen einer neurologischen Erkrankung.

Die Forscher zeichneten auf, wie oft Menschen in diesem Jahr einen Besuch bei einem Neurologen hatten, und verglichen dies damit, wie oft Menschen wegen einer neurologischen Erkrankung einen Besuch bei anderen Gesundheitsdienstleistern hatten.

Die Forscher identifizierten insgesamt 13.627 Neurologen, die in den Regionen praktizieren, in denen die Studienteilnehmer lebten.

Die Forscher fanden heraus, dass in den Gebieten mit den wenigsten Neurologen durchschnittlich 10 Neurologen pro 100.000 Menschen lebten, während in den Gebieten mit den meisten Neurologen durchschnittlich 43 Neurologen pro 100.000 Menschen lebten.

Die Forscher fanden auch heraus, dass die Prävalenz neurologischer Erkrankungen in den Regionen nicht unterschiedlich war. Fast ein Drittel der Menschen hatte mindestens einen Bürobesuch wegen einer neurologischen Erkrankung.

Insgesamt wurden 24% der Menschen mit einer neurologischen Erkrankung von einem Neurologen gesehen. In ländlichen Gebieten lag diese Zahl bei 21%, verglichen mit 27% in den Gebieten mit den meisten Neurologen. Der größte Teil dieses Unterschieds bestand aus Menschen mit Demenz, Rückenschmerzen und Schlaganfall. Bei Demenz sahen 38% der Menschen in ländlichen Gebieten einen Neurologen, verglichen mit 47% in städtischen Gebieten. Bei Schlaganfällen sahen 21% der Menschen in ländlichen Gebieten einen Neurologen, verglichen mit 31% in städtischen Gebieten.

Andererseits wurden mehr als 80% der Parkinson-Patienten von einem Neurologen betreut, unabhängig davon, wo sie lebten. Die Zahlen für Multiple Sklerose waren ähnlich.

“Es ist wichtig, dass alle Menschen Zugang zu der besten neurologischen Versorgung haben”, sagte Dr. James C. Stevens, FAAN, Präsident der American Academy of Neurology. “Es überrascht nicht, dass immer mehr Neurologen in Ballungsräumen arbeiten und leben. Diese Studie unterstreicht jedoch die Notwendigkeit, sicherzustellen, dass in ländlichen Gebieten auch Neurologen zur Deckung der Nachfrage zur Verfügung stehen. Eine Möglichkeit, den Menschen einen besseren Zugang zur neurologischen Versorgung zu ermöglichen, ist die Telemedizin. Dies wurde während der COVID-19-Pandemie erfolgreich eingesetzt. Fernbesuche per Computer oder Telefon sind eine Möglichkeit, den neurologischen Service auf Menschen in unterversorgten Gebieten auszudehnen. “

Eine Einschränkung der Studie besteht darin, dass Forscher neurologische Besuche nur für Personen mit Medicare-Deckung untersuchten, sodass die Ergebnisse möglicherweise nicht für jüngere Personen mit privater Versicherung gelten.

Bereitgestellt von der
American Academy of Neurology

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