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Keine Hinweise COVID-19 Coronavirus wurde in einem Labor gentechnisch verändert – Epidemie hat einen natürlichen Ursprung

COVID-19 Coronavirus-Elektronenmikroskopie

Elektronenmikroskopische Aufnahme des COVID-19-Coronavirus.

Die Analyse der öffentlichen Genomsequenzdaten von SARS-CoV-2 und verwandten Viren durch Scripps Research ergab keine Hinweise darauf, dass das Virus in einem Labor hergestellt oder auf andere Weise hergestellt wurde.

Das neuartige SARS-CoV-2-Coronavirus, das im vergangenen Jahr in der chinesischen Stadt Wuhan aufgetaucht ist und seitdem in großem Umfang verursacht hat COVID-19 Epidemie und Ausbreitung in mehr als 70 anderen Ländern ist das Produkt der natürlichen Evolution, wie gestern (17. März 2020) in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Naturmedizin.

Die Analyse der öffentlichen Genomsequenzdaten von SARS-CoV-2 und verwandten Viren ergab keine Hinweise darauf, dass das Virus in einem Labor hergestellt oder auf andere Weise hergestellt wurde.

“Durch den Vergleich der verfügbaren Genomsequenzdaten für bekannte Coronavirus-Stämme können wir fest feststellen, dass SARS-CoV-2 durch natürliche Prozesse entstanden ist”, sagte Dr. Kristian Andersen, Associate Professor für Immunologie und Mikrobiologie bei Scripps Research und entsprechender Autor des Papier.

Zu den Autoren des Papiers „Der proximale Ursprung von SARS-CoV-2“ gehören neben Andersen auch Robert F. Garry von der Tulane University; Edward Holmes von der University of Sydney; Andrew Rambaut von der University of Edinburgh; W. Ian Lipkin, von Universität von Columbia.

Coronaviren sind eine große Familie von Viren, die Krankheiten mit unterschiedlichem Schweregrad verursachen können. Die erste bekannte schwere Krankheit, die durch ein Coronavirus verursacht wurde, trat 2003 mit der SARS-Epidemie (Heavy Acute Acute Respiratory Syndrome) in China auf. Ein zweiter Ausbruch schwerer Krankheiten begann 2012 in Saudi-Arabien mit dem Middle East Respiratory Syndrome (MERS).

Am 31. Dezember letzten Jahres warnten die chinesischen Behörden die Weltgesundheitsorganisation vor dem Ausbruch eines neuartigen Coronavirus-Stammes, der schwere Krankheiten verursachte und später SARS-CoV-2 genannt wurde. Bis zum 20. Februar 2020 wurden fast 167.500 COVID-19-Fälle dokumentiert, obwohl viele weitere milde Fälle wahrscheinlich nicht diagnostiziert wurden. Das Virus hat über 6.600 Menschen getötet.

Kurz nach Beginn der Epidemie sequenzierten chinesische Wissenschaftler das Genom von SARS-CoV-2 und stellten die Daten Forschern weltweit zur Verfügung. Die resultierenden Genomsequenzdaten haben gezeigt, dass die chinesischen Behörden die Epidemie schnell erkannt haben und dass die Anzahl der COVID-19-Fälle aufgrund der Übertragung von Mensch zu Mensch nach einer einzigen Einführung in die menschliche Bevölkerung gestiegen ist. Andersen und Mitarbeiter mehrerer anderer Forschungseinrichtungen nutzten diese Sequenzierungsdaten, um die Ursprünge und die Entwicklung von SARS-CoV-2 zu untersuchen, indem sie sich auf verschiedene verräterische Merkmale des Virus konzentrierten.

Die Wissenschaftler analysierten die genetische Vorlage für Spike-Proteine, Armaturen an der Außenseite des Virus, mit denen die Außenwände menschlicher und tierischer Zellen erfasst und durchdrungen werden. Insbesondere konzentrierten sie sich auf zwei wichtige Merkmale des Spike-Proteins: die Rezeptorbindungsdomäne (RBD), eine Art Greifhaken, der die Wirtszellen erfasst, und die Spaltstelle, einen molekularen Dosenöffner, der es dem Virus ermöglicht, aufzubrechen und geben Sie Wirtszellen ein.

Beweise für die natürliche Evolution

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass sich der RBD-Anteil der SARS-CoV-2-Spike-Proteine ​​so entwickelt hatte, dass er effektiv auf ein molekulares Merkmal außerhalb der menschlichen Zellen abzielt, das als ACE2 bezeichnet wird, einen Rezeptor, der an der Regulierung des Blutdrucks beteiligt ist. Das SARS-CoV-2-Spike-Protein war tatsächlich so wirksam bei der Bindung der menschlichen Zellen, dass die Wissenschaftler zu dem Schluss kamen, dass es das Ergebnis natürlicher Selektion und nicht das Produkt der Gentechnik war.

Dieser Beweis für die natürliche Evolution wurde durch Daten zum Rückgrat von SARS-CoV-2 – seiner gesamten molekularen Struktur – gestützt. Wenn jemand versucht hätte, ein neues Coronavirus als Krankheitserreger zu entwickeln, hätte er es aus dem Rückgrat eines Virus konstruiert, von dem bekannt ist, dass es Krankheiten verursacht. Die Wissenschaftler fanden jedoch heraus, dass sich das SARS-CoV-2-Rückgrat erheblich von dem bereits bekannter Coronaviren unterschied und größtenteils verwandten Viren ähnelte, die in Fledermäusen und Pangolinen gefunden wurden.

“Diese beiden Merkmale des Virus, die Mutationen im RBD-Teil des Spike-Proteins und sein ausgeprägtes Rückgrat, schließen eine Manipulation des Labors als möglichen Ursprung für SARS-CoV-2 aus”, sagte Andersen.

Josie Golding, PhD, Epidemie-Leiterin des britischen Wellcome Trust, sagte, die Ergebnisse von Andersen und seinen Kollegen seien „von entscheidender Bedeutung, um den Gerüchten, die über die Entstehung des Virus (SARS-CoV) im Umlauf waren, eine evidenzbasierte Sicht zu verleihen -2) COVID-19 verursachen. ”

“Sie kommen zu dem Schluss, dass das Virus das Produkt der natürlichen Evolution ist”, fügt Golding hinzu, “und beendet jegliche Spekulationen über absichtliche Gentechnik.”

Mögliche Ursachen des Virus

Auf der Grundlage ihrer Genomsequenzierungsanalyse gelangten Andersen und seine Mitarbeiter zu dem Schluss, dass der wahrscheinlichste Ursprung für SARS-CoV-2 einem von zwei möglichen Szenarien folgte.

In einem Szenario entwickelte sich das Virus durch natürliche Selektion in einem nicht-menschlichen Wirt zu seinem gegenwärtigen pathogenen Zustand und sprang dann zum Menschen. Auf diese Weise sind frühere Coronavirus-Ausbrüche aufgetreten, bei denen sich Menschen nach direkter Exposition gegenüber Zibeten (SARS) und Kamelen (MERS) mit dem Virus infiziert haben. Die Forscher schlugen Fledermäuse als wahrscheinlichstes Reservoir für SARS-CoV-2 vor, da es einem Fledermaus-Coronavirus sehr ähnlich ist. Es gibt jedoch keine dokumentierten Fälle einer direkten Übertragung zwischen Fledermaus und Mensch, was darauf hindeutet, dass wahrscheinlich ein Zwischenwirt zwischen Fledermäusen und Menschen beteiligt war.

In diesem Szenario hätten sich beide charakteristischen Merkmale des Spike-Proteins von SARS-CoV-2 – der RBD-Teil, der an Zellen bindet, und die Spaltstelle, die das Virus öffnet – vor dem Eintritt in den Menschen zu ihrem aktuellen Zustand entwickelt. In diesem Fall wäre die derzeitige Epidemie wahrscheinlich schnell aufgetreten, sobald Menschen infiziert waren, da das Virus bereits die Merkmale entwickelt hätte, die es pathogen machen und sich zwischen Menschen ausbreiten können.

In dem anderen vorgeschlagenen Szenario sprang eine nicht pathogene Version des Virus von einem tierischen Wirt in den Menschen und entwickelte sich dann zu seinem aktuellen pathogenen Zustand innerhalb der menschlichen Bevölkerung. Beispielsweise haben einige Coronaviren aus Pangolinen, Gürteltier-ähnlichen Säugetieren in Asien und Afrika, eine RBD-Struktur, die der von SARS-CoV-2 sehr ähnlich ist. Ein Coronavirus aus einem Pangolin könnte möglicherweise direkt oder über einen Zwischenwirt wie Zibeten oder Frettchen auf einen Menschen übertragen worden sein.

Dann könnte sich das andere für SARS-CoV-2 charakteristische Spike-Protein, die Spaltstelle, innerhalb eines menschlichen Wirts entwickelt haben, möglicherweise über eine begrenzte unentdeckte Zirkulation in der menschlichen Bevölkerung vor Beginn der Epidemie. Die Forscher fanden heraus, dass die SARS-CoV-2-Spaltstelle den Spaltstellen von Vogelgrippestämmen ähnlich zu sein scheint, von denen gezeigt wurde, dass sie leicht zwischen Menschen übertragen werden können. SARS-CoV-2 hätte eine solche virulente Spaltstelle in menschlichen Zellen entwickeln und bald die aktuelle Epidemie auslösen können, da das Coronavirus möglicherweise weitaus besser in der Lage gewesen wäre, sich zwischen Menschen zu verbreiten.

Der Co-Autor der Studie, Andrew Rambaut, warnte, dass es schwierig, wenn nicht unmöglich ist, zu diesem Zeitpunkt zu wissen, welches der Szenarien am wahrscheinlichsten ist. Wenn das SARS-CoV-2 aus einer tierischen Quelle in seiner derzeit pathogenen Form in den Menschen gelangt, erhöht sich die Wahrscheinlichkeit zukünftiger Ausbrüche, da der krankheitsverursachende Stamm des Virus immer noch in der Tierpopulation zirkulieren und erneut hineinspringen könnte Menschen. Die Wahrscheinlichkeit ist geringer, dass ein nicht pathogenes Coronavirus in die menschliche Bevölkerung eindringt und dann ähnliche Eigenschaften wie SARS-CoV-2 entwickelt.

Referenz: „Der proximale Ursprung von SARS-CoV-2“ von Kristian G. Andersen, Andrew Rambaut, W. Ian Lipkin, Edward C. Holmes und Robert F. Garry, 17. März 2020, Naturmedizin.
DOI: 10.1038 / s41591-020-0820-9

Die Finanzierung der Forschung wurde von den US National Institutes of Health, den Pew Charitable Trusts, dem Wellcome Trust, dem European Research Council und einem ARC Australian Laureate Fellowship bereitgestellt.