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Google unter Beschuss wegen möglicher falscher Handhabung von persönlichen Gesundheitsdaten

Eine Vereinbarung zwischen Google und Ascension, “Amerikas zweitgrößtes Gesundheitssystem mit dem Codenamen “Project Nightingale””, hat die Bundesermittler veranlasst, wegen möglicher Verletzungen persönlicher Daten einzugreifen und eine Untersuchung einzuleiten. Die Geschichte, erstmals berichtet von The Wall Street Journal, heißt es, dass der Suchgigant möglicherweise Datenschutzgesetze im Gesundheitswesen verletzt. Unter dem Codenamen “Project Nightingale” haben sich Google und Ascension zusammengetan, um die Daten von Ascensions in Googles Dienste wie die G Suite und Google Cloud zu integrieren.

Die New York Times bestätigt den ursprünglichen Bericht weiter. Die Partnerschaft soll die Patientendaten analysieren und neue Erkenntnisse darüber schaffen, wie die Patientenversorgung verbessert werden kann. Mit Hilfe von künstlicher Intelligenz und maschinellem Lernen hofft Google, bessere Software zu entwickeln, die die Bedürfnisse von medizinischen Anbietern wie Ascension erfüllt.

Das in St. Louise ansässige Unternehmen Ascension verfügt über 2.600 Einrichtungen, die sich auf 22 verschiedene Bundesstaaten verteilen. Zu den Daten, die Ascension an Google weitergegeben hat, gehören Laborergebnisse, Krankenhausaufzeichnungen, Diagnosen von Ärzten, Patientennamen und Geburtsdaten. Dem Bericht zufolge wurden weder Patienten noch Ärzte über die Weitergabe dieser Daten an Google informiert. Zusätzlich haben mindestens 150 Google-Mitarbeiter Zugang zu den medizinischen Daten, die durch den HIPAA (Health Insurance Portability and Accountability Act of 1996) geschützt sind.

Google veröffentlichte später einen Blog-Beitrag mit einer FAQ, in dem die Partnerschaft zwischen den beiden Unternehmen erläutert wurde. In seinen Beiträgen behauptet Google, dass die Daten fest in den Händen von Ascension bleiben und nicht an andere Unternehmen, mit denen Google zu tun hat, weitergegeben werden. Sie verteidigt auch, dass Google-Mitarbeiter, die Zugang zu den Daten von Ascensions haben, von Ascension selbst genehmigt wurden.

Das Büro für Bürgerrechte des Ministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste begann die Untersuchung am Dienstag, um mehr über das Abkommen zu erfahren und sicherzustellen, dass das HIPAA und andere Datenschutzgesetze eingehalten werden.

Es ist nicht das erste Mal, dass Google im Zusammenhang mit Gesundheitsdaten in den Vordergrund gerückt ist. Im Jahr 2017 ging Google eine Partnerschaft mit dem University of Chicago Medical Center ein, um maschinelle Lernwerkzeuge zu entwickeln, die denen ähnlich sind, die im Rahmen der Google-Ascension-Partnerschaft entwickelt werden.

Auch andere Technologiegiganten versuchen, in den Gesundheitsmarkt mit seinem lukrativen Markt von 2,9 Billionen Dollar allein in den USA einzusteigen. Amazon hat sich 2018 mit Berkshire Hathaway und JP Morgan zusammengetan, um ein Unternehmen im Gesundheitswesen für seine Mitarbeiter zu gründen. Der E-Commerce-Riese kaufte auch das Startup-Pillpack. Sie plant auch den Verkauf und die Entwicklung von Software, die medizinische Aufzeichnungen leicht lesen kann.

Die Versuche von Apple, auf den Markt zu kommen, sind eng mit seinen Geräten integriert. Im Jahr 2018 aktualisierte Apple seine Apple Health App, um medizinische Daten aus 39 verschiedenen Gesundheitssystemen anzuzeigen. Ihre Apple-Uhren enthalten auch ein Elektrokardiogramm, eine fortschrittliche Methode zur Überwachung von Herzfrequenz und Gesundheit. Außerdem eröffnete es eine eigene Klinik vor Ort für seine Mitarbeiter, die als Testbed für zukünftige Software im Gesundheitswesen gedacht ist. Der Technologieriese hat sich auch mit dem US Department of Veteran Affairs zusammengetan, um Veteranen den elektronischen Zugriff auf ihre medizinischen Unterlagen auf ihrem iPhone zu ermöglichen.