Globale Erwärmung: Hitzestress kann bis 2100 jährlich mehr als 1,2 Milliarden Menschen betreffen

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Hitzewelle Europa 2019

Eine sengende Hitzewelle führte am 25. Juli 2019 in mindestens sieben europäischen Ländern zu Temperaturrekorden. Bildnachweis: NASA Earth Observatory

Steigende globale Temperaturen sind zunehmend extremer Hitze und Feuchtigkeit ausgesetzt.

Laut einer Rutgers-Studie wird sich der Hitzestress durch extreme Hitze und Feuchtigkeit jährlich auf Gebiete auswirken, in denen bis 2100 1,2 Milliarden Menschen leben, unter der Annahme der aktuellen Treibhausgasemissionen.

Das ist mehr als das Vierfache der Zahl der heute Betroffenen und mehr als das Zwölffache der Zahl der Betroffenen ohne die globale Erwärmung im Industriezeitalter.

Die Forschung wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Umweltforschungsbriefe am 5. März 2020.

Steigende globale Temperaturen sind zunehmend Hitzestress ausgesetzt, der die menschliche Gesundheit, die Landwirtschaft, die Wirtschaft und die Umwelt schädigt. Die meisten Klimastudien zu projiziertem Hitzestress haben sich auf Hitzeextreme konzentriert, jedoch nicht die Rolle der Luftfeuchtigkeit berücksichtigt, ein weiterer wichtiger Treiber.

“Wenn wir die Risiken eines wärmeren Planeten betrachten, müssen wir besonders auf die kombinierten Extreme von Hitze und Feuchtigkeit achten, die für die menschliche Gesundheit besonders gefährlich sind”, sagte der leitende Autor Robert E. Kopp, Direktor des Rutgers Institute of Earth , Ozean- und Atmosphärenwissenschaften und Professor am Department of Earth and Planetary Sciences der School of Arts and Sciences der Rutgers University – New Brunswick.

„Jedes bisschen globale Erwärmung macht heiße, feuchte Tage häufiger und intensiver. In New York City zum Beispiel tritt der heißeste und feuchteste Tag in einem typischen Jahr bereits etwa elfmal häufiger auf als im 19. Jahrhundert “, sagte der Hauptautor Dawei Li, ein ehemaliger Postdoktorand von Rutgers die Universität von Massachusetts.

Hitzestress wird durch die Unfähigkeit des Körpers verursacht, sich durch Schwitzen richtig abzukühlen. Die Körpertemperatur kann schnell ansteigen und hohe Temperaturen können das Gehirn und andere lebenswichtige Organe schädigen. Die Hitzebelastung reicht von milderen Bedingungen wie Hitzeausschlag und Hitzekrämpfen bis hin zur Hitzeerschöpfung, der häufigsten Art. Laut den US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten kann ein Hitzschlag, die schwerwiegendste hitzebedingte Krankheit, ohne Notfallbehandlung tödlich sein oder eine dauerhafte Behinderung verursachen.

In der Studie wurde untersucht, wie die kombinierten Extreme von Hitze und Feuchtigkeit auf einer sich erwärmenden Erde zunehmen. Dabei wurden 40 Klimasimulationen verwendet, um Statistiken über seltene Ereignisse zu erhalten. Die Studie konzentrierte sich auf ein Maß für die Wärmebelastung, das Temperatur, Luftfeuchtigkeit und andere Umweltfaktoren wie Windgeschwindigkeit, Sonnenwinkel sowie Sonnen- und Infrarotstrahlung berücksichtigt.

Die jährliche Exposition gegenüber extremer Hitze und Feuchtigkeit, die über die Sicherheitsrichtlinien hinausgeht, wird voraussichtlich Gebiete betreffen, in denen derzeit etwa 500 Millionen Menschen leben, wenn sich der Planet um 1,5 Grad erwärmt Celsius (2,7 Grad Fahrenheit) und fast 800 Millionen bei 2 Grad Celsius (3,6 Grad Fahrenheit). Der Planet hat sich bereits um etwa 1,2 Grad über dem Niveau des späten 19. Jahrhunderts erwärmt.

Schätzungsweise 1,2 Milliarden Menschen wären von einer Erwärmung um 3 Grad Celsius (5,4 Grad Fahrenheit) betroffen, wie dies nach den derzeitigen globalen Richtlinien bis Ende dieses Jahrhunderts zu erwarten ist.

In New York City wird an vier Tagen in einem typischen Jahr mit einer globalen Erwärmung von 1,5 Grad Celsius (2,7 Grad Fahrenheit) und etwa acht Tagen pro Jahr eine extreme Hitze und Luftfeuchtigkeit prognostiziert, die mit dem schlimmsten Tag eines typischen Jahres vergleichbar ist mit einer Erwärmung von 2 Grad Celsius (3,6 Grad Fahrenheit). Bei einer Erwärmung von 3 Grad Celsius (5,4 Grad Fahrenheit) werden in einem typischen Jahr voraussichtlich 24 Tage lang extreme Hitze und Luftfeuchtigkeit auftreten.

Referenz: „Eskalierende globale Exposition gegenüber extremen Hitze-Feuchtigkeit-Extremen durch Erwärmung“ von Dawei Li, Jiacan Yuan und Robert (Bob) Kopp, 5. März 2020, Umweltforschungsbriefe.
DOI: 10.1088 / 1748-9326 / ab7d04

Das Papier wurde von Jiacan Yuan, einem ehemaligen Rutgers-Assistenzforschungsprofessor am Department of Earth and Planetary Sciences, der jetzt an der Fudan University in China ist, mitverfasst.

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