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Gehirnveränderungen können 30 Jahre vor dem Auftreten der Alzheimer-Symptome auftreten

 

 

Die Forscher sagen, dass diese Frühwarnungen sowohl bei der Diagnose als auch bei der Vorbeugung und Behandlung helfen können.

Alzheimer ist eine verheerende Krankheit und wird in der Regel erst diagnostiziert, nachdem Symptome aufgetreten sind und wenig getan werden kann.

Aber was wäre, wenn Ärzte die am stärksten gefährdeten Personen identifizieren könnten – Jahrzehnte bevor sie anfangen, Erinnerungen zu verlieren?

Wissenschaftler von Johns Hopkins haben nach eigenen Angaben Gehirnveränderungen im Zusammenhang mit Alzheimer identifiziert, die Jahrzehnte vor dem Auftreten der ersten Symptome der Krankheit auftreten können.

Die Forscher überprüften die Krankenakten von 290 Personen ab 40 Jahren mit einer Familiengeschichte der Erkrankung der National Institutes of Health (NIH) und der Medizinischen Fakultät der Johns Hopkins University in Maryland, um Prädiktoren für den kognitiven Verfall zu finden.

“Sie wurden alle auf der Grundlage des Risikos ausgewählt, aber noch keine hatten Alzheimer, und nur einige hatten die Krankheit seit 1995 entwickelt. Dies ermöglichte es uns, Menschen über 20 oder 30 Jahre zu untersuchen, bevor sie klinische Symptome aufweisen”, sagte Michael Miller, PhD, a Forscher, Direktor des Zentrums für bildgebende Wissenschaft und Co-Direktor des Kavli Neuroscience Discovery Institute bei Johns Hopkins, sagte Healthline.

Am Ende des Studienzeitraums hatten 81 Teilnehmer eine leichte kognitive Beeinträchtigung oder Demenz.

Im Rückblick auf ihre Aufzeichnungen stellten die Forscher signifikante Unterschiede zu den Studienteilnehmern fest, die noch eine gesunde geistige Funktion hatten.

Dies beinhaltete subtile Änderungen in den Testergebnissen, die ihre mentalen Fähigkeiten messen, die vor bis zu 15 Jahren gemessen wurden.

Bei der Untersuchung der Liquorwerte im Gehirn stellten die Forscher fest, dass eine Substanz, die mit Alzheimer-Tau-Proteinen in Verbindung steht, in einem Prozess, der fast 35 Jahre vor der Entwicklung der Symptome einsetzte, signifikant zugenommen hatte.

In früheren Untersuchungen von Miller und seinem Team wurden auch geringfügige Veränderungen im Gehirnbereich beobachtet, der für das Gedächtnis verantwortlich war, fast 10 Jahre bevor sich kognitive Probleme zeigten.

“Unsere Studie legt nahe, dass es möglich sein könnte, mithilfe der Bildgebung des Gehirns und der Analyse der Wirbelsäulenflüssigkeit das Alzheimer-Risiko mindestens 10 Jahre vor dem Auftreten der häufigsten Symptome wie einer leichten kognitiven Beeinträchtigung zu bewerten”, so Laurent Younes, PhD, eine Studie Der Autor, Professor und Vorsitzende der Fakultät für Mathematik und Statistik an der Whiting School of Engineering von Johns Hopkins sagte in einer Erklärung.

 

Hirnschaden zum Zeitpunkt der Diagnose

Derzeit beruht die Diagnose der Alzheimer-Krankheit hauptsächlich auf dem beobachteten geistigen Verfall durch eine Reihe von kognitiven Tests.

Aber zu diesem Zeitpunkt, so Miller, liegt bereits ein schwerer Hirnschaden vor.

„Die Ergebnisse waren sehr überraschend. Anfangs wussten wir nicht, ob wir die strukturellen und funktionellen Veränderungen, die Jahre vor dem Auftreten der Symptome aufgetreten wären, wirklich messen können “, sagte Miller.

Er erklärte, dass zu dem Zeitpunkt, als bei einigen Studienteilnehmern eine kognitive Beeinträchtigung diagnostiziert wurde, die Veränderungen der Gehirnstruktur im Vergleich zu den vor Jahren durchgeführten Messungen auffällig waren.

Die Forscher glauben, dass diese Biomarker – etwas, das gemessen werden kann, um das Vorhandensein von Krankheiten anzuzeigen – einen der vielversprechendsten Wege zur Früherkennung darstellen.

 

Frühe Diagnose ist der Schlüssel

Wenn es um die Diagnose von Alzheimer und das Leben mit der Krankheit geht, ist Zeit von entscheidender Bedeutung.

„Durch die frühzeitige Diagnose hat ein Patient die Möglichkeit, an klinischen Studien teilzunehmen, wichtige Diskussionen mit seinen Familien über seine Zukunft zu führen, die Finanzplanung zu berücksichtigen und auch zu verstehen, was passieren wird, was sich ändern wird und aktiv an der Pflegeplanung teilzunehmen.“ Dr. Heather M. Snyder, leitende Direktorin für medizinische und wissenschaftliche Operationen bei der Alzheimer-Gesellschaft, sagte gegenüber Healthline.

Sie fügte hinzu, die frühere Diagnose könne sogar bei Medikamentenversuchen helfen.

„Man muss gut aussehen, bevor es klinische Symptome gibt, Jahre zuvor. Dies hat einen sehr starken Einfluss auf das Design von Medikamentenstudien und ist möglicherweise der Grund, warum einige Medikamentenstudien historisch gescheitert sind “, sagte Miller. “Es kann sein, dass Sie, wenn Sie zu spät im Fortschreiten der Krankheit suchen, ein ganz anderes Phänomen beobachten als früher, wenn die Dinge im Gehirn noch wirklich funktionieren.”

“Vielleicht könnten einige der Medikamente, die sich als wirksam erwiesen haben, sogar noch wirksamer sein, wenn die Forscher im Verlauf dieser Krankheit viel früher hinschauten”, fügte er hinzu.

 

Lebensstil kann das Risiko beeinflussen

Einer der wichtigsten Faktoren für das Alzheimer-Risiko ist die Familiengeschichte.

“In Bezug auf das, was uns die Wissenschaft sagt, gibt es Hinweise darauf, was das Risiko einer Person erhöhen könnte”, sagte Snyder. “Einer ist ein Verwandter ersten Grades wie ein Elternteil oder ein Geschwister, das Alzheimer hatte. Dies birgt ein deutlich erhöhtes Risiko. “

Obwohl laut Snyder wenig getan werden kann, um Ihre Familiengeschichte zu ändern, gibt es Risikofaktoren, gegen die Sie etwas unternehmen können.

“Wir haben Studien gesehen, in denen Personen, die übergewichtig sind oder an Herzerkrankungen leiden, ein höheres Risiko haben”, sagte sie. „Ähnlich wie bei Diabetes haben Menschen mit Diabetes ein deutlich erhöhtes Risiko. Auch Menschen, die nicht so körperlich aktiv sind, und Menschen, die keine so genannte “gehirngesunde” Ernährung haben, haben ein erhöhtes Risiko für kognitive Beeinträchtigungen im späteren Leben. ”

Laut der Alzheimer-Vereinigung kann eine gesunde und ausgewogene Ernährung mit weniger Fett und mehr Obst und Gemüse dazu beitragen, das Risiko eines kognitiven Rückgangs zu verringern.

 

Die US-amerikanische POINTER-Studie

Snyder sagte, dass die Alzheimer-Vereinigung Forschungen durchführt, um zu bewerten, “ob verschiedene Lifestyle-Interventionen einen kognitiven Rückgang bei einer Population von Personen mit erhöhtem Risiko im späteren Leben begünstigen oder verhindern können”.

Die US-amerikanische Studie zum Schutz der Gehirngesundheit durch Eingriffe in den Lebensstil zur Risikominderung (US POINTER) ist eine zweijährige klinische Studie, in der untersucht wird, ob Eingriffe in den Lebensstil, die auf viele bekannte Risikofaktoren wie Fettleibigkeit und Herzerkrankungen abzielen, den Schutz vor kognitivem Verfall bei älteren Menschen gewährleisten können Erwachsene.

Ein Faktor, der Aufmerksamkeit erregt hat, ist der Zusammenhang zwischen Insulinresistenz und Demenz.

“Es gab eine Handvoll Studien, die sich mit dem Zusammenhang zwischen Insulinresistenz und Alzheimer im späteren Leben befassten”, sagte sie. “Einige Forschungen legen nahe, dass ein fehlerhafter Zuckerstoffwechsel die Fähigkeit des Gehirns beeinflusst, bestimmte Prozesse auszuführen.”

„Tatsächlich gibt es heute in klinischen Studien eine ganze Reihe von Themen, die verschiedene Aspekte dieser Biologie zum Gegenstand haben und Fragen zu verschiedenen Diabetikermedikamenten wie Metformin und anderen als potenzielle Therapien stellen. Einiges davon befindet sich derzeit in klinischen Studien “, fügte Snyder hinzu.

 

Die Quintessenz

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass messbare physische Veränderungen, die auf ein erhöhtes Risiko für die Entwicklung der Alzheimer-Krankheit hinweisen, Jahre oder sogar Jahrzehnte vor dem Auftreten der Symptome auftreten können.

Dies ist wichtig, da zu dem Zeitpunkt, zu dem eine Person an kognitiven Problemen leidet, bereits schwere Schäden im Gehirn aufgetreten sind.

Obwohl wir das genetische Risiko nicht ändern können, gibt es Dinge, die Sie tun können, um das Risiko zu verringern, z. B. ein gesundes Gewicht zu halten, eine fettarme Ernährung zu sich zu nehmen und sich ausreichend zu bewegen.