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“Fatal Attraction” – Kleine Fleischfresser, die nach Schrott suchen, riskieren einen Hinterhalt

Cougar Kill Site

Ein Puma sitzt über seiner Tötungsstelle im Nordosten Washingtons. Das Foto wurde mit einer Wildlife-Kamera aufgenommen. Bildnachweis: Melia Devivo / Washington Department of Fish and Wildlife

In vielen Teilen der Welt besteht ein Ungleichgewicht in der Nahrungskette.

Ohne Top-Raubtiere wie Wölfe und Grizzlybären können kleinere fleischfressende Tiere wie Kojoten und Füchse oder Weiden wie Hirsche und Elche ungehindert in der Population aufblähen. Dies kann zu mehr Kollisionen zwischen Hirschen und Fahrzeugen führen, die von städtischen Kojoten und anderen unnatürlichen Mensch-Tier-Interaktionen erfasst werden.

Universität von Washington Forscher haben herausgefunden, dass große Raubtiere eine wichtige, aber unerwartete Rolle spielen, um kleinere Raubtiere und Hirsche in Schach zu halten. Ihre Theorie der „tödlichen Anziehung“ stellt fest, dass kleinere Raubtiere durch das Versprechen von Restresten zu den Tötungsstellen großer Raubtiere gezogen werden. Die Aasfresser können jedoch selbst getötet werden, wenn ihre größeren Verwandten für Sekunden zurückkehren.

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Ein Puma sitzt über seiner Tötungsstelle im Nordosten Washingtons. Das Foto wurde mit einer Wildlife-Kamera aufgenommen. Bildnachweis: Melia Devivo / Washington Department of Fish and Wildlife

Die Studie wurde am 18. März 2020 in der Zeitschrift veröffentlicht Ökologie-Briefeist der erste, der die Tötungs- und Aufräumaktivitäten von Fleischfressern in Dutzenden von Landschaften auf der ganzen Welt in Bezug zueinander untersucht. Muster, die aus ihrer Analyse hervorgingen, könnten verwendet werden, um wichtige Managemententscheidungen über große Fleischfresser weltweit zu treffen, sagten die Autoren.

“Ich hoffe, dass dieses Papier die Forscher dazu anregen wird, ganzheitlicher über diese tödlichen und aufräumenden Wechselwirkungen nachzudenken, da wir derzeit nicht wirklich ein umfassendes Verständnis dafür erhalten, wie Fleischfressergemeinschaften funktionieren, wenn wir sie separat untersuchen”, sagte die leitende Autorin Laura Prugh, eine Wildtierökologin und außerordentlicher Professor an der UW School of Environmental and Forest Sciences.

Große Fleischfresser wie Pumas, Wölfe und Grizzlybären sind aus vielen Regionen verschwunden, so dass einige kleinere Fleischfresser – beispielsweise Kojoten, Füchse und Bobcats – an Population zunehmen können. Das Fehlen großer Fleischfresser, insbesondere an der Ostküste, hat auch Populationen von Hirschen und anderen Beutetieren entzündet und in vielen Gebieten ein Ungleichgewicht geschaffen.

Kojote

Ein Kojote im Zion-Nationalpark. Kojoten werden von den Tötungsorten von Pumas und Wölfen angezogen, wo sie überfallen und getötet werden können, wenn diese Top-Raubtiere zurückkehren. Gutschrift: National Park Service

In Regionen, in denen Top-Fleischfresser leben, wie im Westen der USA, ist ihre Beziehung zu kleineren Raubtieren jedoch komplex. Wenn sie Hirsche und andere Beute töten, hinterlassen sie oft Reste, die kleinere Raubtiere abfangen können. Es ist aber auch bekannt, dass größere Raubtiere kleinere Fleischfresser töten.

In Anbetracht dieser Dynamik wollten die Forscher testen, ob große Fleischfresser als allgemeiner Nettogewinn für kleinere Raubtiere dienen, indem sie mehr Nahrung liefern, insbesondere wenn andere Lebensmittel aufgrund von Dürre, Waldbränden oder besonders harten Wintern Angst haben.

Das Team analysierte mehr als 250 frühere Arbeiten und untersuchte weltweit Muster des Tötens und Aufräumens, um die positiven und negativen Wechselwirkungen zwischen Top- und kleineren Raubtieren zu quantifizieren. Insgesamt stellten sie fest, dass große Raubtiere im Allgemeinen kleinere Raubtiere unterdrücken, obwohl sie eine erhebliche Menge an Nahrung in Form von übrig gebliebener Beute liefern.

“Wir dachten anfangs, dass kleinere Fleischfresser die Tötungen der Wölfe abfangen und davon profitieren”, erklärte Prugh und verwies auf einen der in der Studie untersuchten Top-Raubtiere, die Wölfe. „Aber dann haben wir festgestellt, dass sie an diesen Aufräumstellen möglicherweise auf die Wölfe treffen und getötet werden. Das Aufräumen könnte, anstatt einen Vorteil zu bieten, tatsächlich als Falle fungieren, die die kleineren Fleischfresser anzieht. “

Die Forscher entwickelten daher ihre Theorie der tödlichen Anziehung, die besagt, dass große Raubtiere zwar hilfreiche Nahrungslieferanten sind, ihre Tötungsstellen jedoch letztendlich für kleinere Raubtiere gefährlich sind, die dann selbst zur Beute werden können, wenn das oberste Raubtier zurückkehrt.

Da die Populationen von Hirschen und kleinen Fleischfressern wie Kojoten in Gebieten ohne Top-Raubtiere stark angestiegen sind, hat die Forschung angenommen, dass Menschen durch Jagdaktivitäten möglicherweise die Rolle großer Fleischfresser übernehmen können. Obwohl Jäger manchmal Darmhaufen hinterlassen, nachdem sie ein Reh getötet haben, kehren sie sicherlich nicht zur Tötungsstelle zurück, um kleinere Raubtiere zu jagen. Die Forschung zeigt, dass dieses Verhalten, das nicht von menschlichen Jägern wiederholt wird, ein wichtiger Weg sein könnte, um die Populationen kleinerer Fleischfresser in Schach zu halten.

“Wenn das Auffangen das Sterberisiko kleinerer Fleischfresser erhöht, könnte dies erklären, warum es für Menschen sehr schwierig zu sein scheint, die Rolle großer Fleischfresser in einer Landschaft zu ersetzen”, erklärte Prugh. “Diese Verbindung zwischen Aufräumen und Sterblichkeit könnte einer der Mechanismen sein, die große Fleischfresser bei der Bekämpfung kleinerer Fleischfresser so effektiv machen.”

In ihrer Analyse stellten die Forscher diese zusätzlichen Ergebnisse fest:

* In Gebieten mit mindestens drei größeren Raubtieren hatten kleinere Raubtiere mehr als die doppelte Sterblichkeitsrate als ihre Gegenstücke in Gebieten mit nur zwei größeren Raubtieren. Dies zeigt, dass jedes Raubtier seine einzigartige Jagdstrategie nutzt – wie das Auslaufen oder Stalken von Beute – und dass mehr Raubtiere mit unterschiedlichen Jagdmethoden es ihrem Ziel, der kleineren Beute, viel schwerer machten, zu überleben. Eine Vielfalt größerer Raubtiere zu haben, ist eine gute Strategie, um kleinere Fleischfresserpopulationen in Schach zu halten, sagten die Autoren.

* Großkatzen wie Pumas waren „Mörder der Chancengleichheit“, was bedeutet, dass sie genauso wahrscheinlich kleinere Tiere in der Katzen-, Hunde- oder Mustelidfamilie töten. Aber große Tiere in der Hundefamilie wie Wölfe töteten fünfmal häufiger kleinere Hunde als Tiere in anderen Familien. Im Großen und Ganzen bedeutet dies, dass große Katzen einen größeren Einfluss auf kleinere Fleischfresser haben können als große Hunde, die hauptsächlich auf kleinere Hunde abzielen.

“Diese Erkenntnis zeigt, dass es wirklich eine Welt ist, in der Hund und Hund fressen”, sagte Prugh.

Referenz: „Feinde mit Nutzen: Integration positiver und negativer Wechselwirkungen zwischen terrestrischen Fleischfressern“ von Laura R. Prugh und Kelly J. Sivy, 18. März 2020, Ökologie-Briefe.
DOI: 10.1111 / ele.13489

Die andere Mitautorin der Studie ist Kelly Sivy, die die Arbeit als UW-Wissenschaftlerin abgeschlossen hat.

Diese Arbeit wurde von der National Science Foundation finanziert.