Experten glauben, es ist Zeit für ein radikales Umdenken bei der Behandlung von Endometriose. 

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An der Liverpool Street Station in London zur Hauptverkehrszeit wurde Helen McLaughlin von Wellen qualvoller Schmerzen überwältigt – dann fiel sie in Ohnmacht.

“Ich wartete auf meinen Freund und verlor das Bewusstsein, weil der Schmerz in meinem Bauch so stark war”, erinnert sie sich. Ich konnte weder sprechen noch atmen. Ich kam immer wieder vorbei und fiel wieder in Ohnmacht und wurde ins Krankenhaus gebracht. Ich war drei Tage auf einer Morphiumpumpe dort.

„Ich hatte vorher und seitdem starke Schmerzen, aber das war der schlimmste Tag. Manchmal verbrenne ich mich absichtlich mit einer Wärmflasche, um von der Qual abzulenken. ‘

Die meisten Frauen sind mit Regelschmerzen vertraut, da sich die Gebärmutter verkrampft, um ihre Auskleidung einmal im Monat auszutreiben. Aber was Helen, eine 35-jährige Buchhalterin, beschreibt, sind Symptome einer Endometriose.

Der sehr schmerzhafte Zustand tritt auf, wenn Gewebe, das sich normalerweise jeden Monat in der Gebärmutterschleimhaut bildet, an anderer Stelle auftritt – beispielsweise im Beckenbereich und im Magen, in der Brust, in der Wirbelsäule und sogar im Gehirn. Und genau wie die Gebärmutterschleimhaut schwillt und blutet dieses mit Östrogen gefütterte Endometriumgewebe jeden Monat.

Es gibt jedoch keinen Ort, an den dieses Blut gelangen kann, so dass es Entzündungen verursachen kann, die zu einer Ansammlung von Narbengewebe führen, die sich mit der Zeit normalerweise verschlimmert.

Das Ergebnis ist, dass Frauen nicht nur während eines Zeitraums, sondern auch während des Eisprungs in monatlichen Qualen sind, wenn sich ihr Körper darauf vorbereitet, ein Ei freizusetzen.

Da die Symptome dem Zyklus der Periode folgen, wird die Endometriose oft mit schweren oder schmerzhaften Perioden verwechselt und kann jahrelang nicht diagnostiziert werden. Dies führt häufig zu qualvollen Schmerzen, die sich über das Fortpflanzungsleben einer Frau aufbauen – und sich nur in den Wechseljahren bessert. Die Wohltätigkeitsorganisation Endometriosis UK betrifft nach eigenen Angaben mindestens 1,5 Millionen Frauen in Großbritannien.

Andere Symptome variieren je nachdem, wo das Endometriumgewebe wächst: Im Becken kann es schwere, schmerzhafte Perioden und Schmerzen beim Sex verursachen; um die Fortpflanzungsorgane kann es Fruchtbarkeitsprobleme verursachen.

Leichte Fälle können mit entzündungshemmenden Schmerzmitteln wie Ibuprofen sowie der Pille oder Spirale behandelt werden, die dazu beitragen, das Östrogen zu unterdrücken, das das Gewebewachstum fördern kann.

Viele Frauen müssen sich jedoch unter Vollnarkose einer Schlüssellochoperation unterziehen, um das Endometriumgewebe zu entfernen, wo die Ablagerungen in einer als Ablation bezeichneten Technik ausgeschnitten oder gelasert werden.

Wenn dies nicht funktioniert, entscheiden sich einige Frauen für eine Hysterektomie (Gebärmutterentfernung) oder Oophorektomie (Eierstockentfernung). Aber es kann wieder auftreten – es tritt bei etwa 13 Prozent der Frauen mit schwerer Endometriose innerhalb von drei Jahren wieder auf.

Einige werden mehr Operationen mit gemischten Ergebnissen haben.

Jetzt hat ein australischer Gynäkologe eine kontroverse Theorie darüber, warum diese Wiederholungsoperationen die Schmerzen tatsächlich verschlimmern könnten.

Professor Jason Abbott von der Universität von New South Wales sagt, einige Fälle von Endometriose seien nicht nur eine körperliche Erkrankung, sondern ein vom Gehirn erzeugtes und durch “zentrale Sensibilisierung” verursachtes “Schmerzsyndrom”, sagte er gegenüber Gabrielle Jackson, der Autorin einer kürzlich veröffentlichten Buch über Endometriose, Schmerz und Vorurteile.

Diese Theorie legt nahe, dass das Gehirn in ein Muster gerät, in dem es Schmerzen „auswendig“ erlebt, ähnlich wie ein Pianist ein Musikstück spielen kann, ohne die Partitur zu sehen. Die Theorie bestreitet nicht, dass sich das schmerzhafte Gewebe bildet, schlägt jedoch vor, dass der Schmerz, den es verursacht, auch nach dem Entfernen des Gewebes bestehen bleiben kann.

Helen ist darüber beunruhigt: “Es könnte sehr unempfindlich sein, wenn man ihnen sagt, dass der Schmerz nur in den Köpfen der Frauen liegt”, sagt sie. Sie kennt jedoch zwei verzweifelte Betroffene, die Hysterektomien hatten, die darauf hofften, die Endometriose auszurotten, um dann noch schlimmere Schmerzen zu haben.

Es besteht kaum ein Zweifel daran, dass das psychologische Element der Schmerzwahrnehmung – unabhängig von der Erkrankung – mit Schwierigkeiten behaftet ist.

“Wir wissen, dass bei chronischen Schmerzzuständen, einschließlich Regelschmerzen, die zentrale Sensibilisierung eine wichtige Rolle spielt, aber wir wissen nicht, ob es sich um eine Schmerzursache oder eine Folge handelt”, sagt Professor Katy Vincent, Gynäkologin und Schmerzforscherin am Universität von Oxford. “Meiner Ansicht nach sollten wir neben der Operation die Endometriose ganzheitlich mit Physiotherapie und Psychotherapie behandeln.”

Professor Abbott “hat Recht”, fügt Professor Christian Becker, Co-Direktor des Oxford Endometriosis CaRe Centre, hinzu.

‘Wir sind in einer Übergangsphase. Der alte klinische Ansatz „Wir können es mit einer Operation heilen“ ist wahrscheinlich falsch “, sagt Professor Becker.

„Bestimmte Aspekte dieser Krankheit können von einer Operation profitieren, aber wir verstehen das Ganze nicht. In einigen Fällen spielt die zentrale Sensibilisierung eine Rolle. Sobald jemand über das Gehirn spricht, verstehen die Leute es falsch und denken, wir sagen, es ist nur im Kopf. ‘

Professor Abbott sagt: „Bei einigen Endometriose-Patienten, die sich einer Operation unterziehen, gibt es nur eine begrenzte oder gar keine Reaktion. Wenn innerhalb weniger Monate oder sogar eines Jahres erneut Schmerzen auftreten, führt eine wiederholte Operation nicht zu einem besseren Ergebnis. ‘

Das Bild wird weiter durch Beweise getrübt, dass nicht alle Endometriose-Patienten Schmerzen haben.

„Sie können Patienten bekommen, deren gesamter Beckenbereich an Narben festsitzt

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