Das gleiche Gehirnnetzwerk, das Erwachsene nutzen, wenn sie wütende Stimmungen hören, ist bei Säuglingen ab sechs Monaten am stärksten, eine Wirkung, die bei Säuglingen, deren Mütter die meiste Zeit damit verbringen, ihr Verhalten zu kontrollieren, laut einer neuen Studie in der Open-Access-Zeitschrift PLOS ONE von Chen Zhao von der University of Manchester, Großbritannien, und Kollegen. Die Studie zeigt, dass das Netzwerk, das für die Verarbeitung von Gesangsemotionen bei Erwachsenen rekrutiert wurde, ziemlich früh im Leben einsatzbereit ist und dass seine Empfindlichkeit gegenüber Wut zum Teil auf mütterliche Interaktionen zurückzuführen ist.

Seit Generationen ist es bekannt, dass Säuglinge den emotionalen Inhalt der Stimmen ihrer Mütter unterscheiden können, lange bevor sie Wörter verstehen, basierend auf Intonation, Ton, Rhythmus und anderen Elementen. Bei Erwachsenen wird dieser emotionale Inhalt in den Stirn- und Schläfenlappen verarbeitet. Hirnbildgebende Studien an Säuglingen wurden durchgeführt, aber das Rauschen eines MRT-Geräts hat die Analyse der Reaktion auf Geräusche schwierig gemacht.

In der aktuellen Studie überwanden die Autoren diese Einschränkung durch den Einsatz der funktionellen Nahinfrarotspektroskopie, einer stillen, nicht-invasiven Methode, die den Blutfluss zu kortikalen Bereichen misst, während Säuglinge in den Schoßen ihrer Mütter saßen und aufgezeichnete nicht-sprachliche Stimmungen hörten, die wütend, glücklich oder neutral in der Emotionalität waren. Separat beobachtete das Team auch die gleichen Mutter-Kind-Paare während des Bodenspiels und quantifizierte die Interaktionen der Mutter sowohl in Bezug auf die Empfindlichkeit gegenüber dem Verhalten des Säuglings, wie es sich änderte, als auch in Bezug auf die Direktivität oder den Grad, in dem die Mutter versuchte, das Verhalten des Säuglings zu kontrollieren.

Sie fanden heraus, dass sowohl wütende als auch glückliche Vokalisationen das frontokortikale Netzwerk aktivierten, und der Grad der Aktivierung als Reaktion auf Wut war für diejenigen Säuglinge größer, deren Mütter in ihren Interaktionen mehr Direktiven hatten. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass eine größere Erfahrung mit richtliniengestützter Pflege oder dem damit verbundenen Stress die Fähigkeit des Säuglingsgehirns erhöht, wütende Vokalisationen zu erkennen und darauf zu reagieren.

fügt Zhao hinzu: “Die Hirnforschung zeigt, dass das Gehirn von Babys empfindlich auf verschiedene emotionale Töne reagiert, die sie in Stimmen hören. Solche Töne können unterschiedliche Aktivierungsmuster in den Hirnarealen des Säuglings verursachen, von denen bekannt ist, dass sie auch bei Erwachsenen und älteren Kindern an der Verarbeitung von Stimmen beteiligt sind. Diese Muster zeigen auch, dass die frühe Betreuung von Säuglingen die Gehirnreaktionen beeinflussen kann, so dass je aufdringlicher und anspruchsvoller ihre Mutter ist, desto stärker ist die Gehirnreaktion dieser 6-Monats-Jährigen auf das Hören wütender Stimmen.”