Deutschland rechnet mit den Auswirkungen von COVID-19 auf die psychische Gesundheit.

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Depression

Nachdem Lena Ulrich 15 Jahre lang an Depressionen gelitten hatte, hatte sie Wege gefunden, ihr Leben zu verwalten.

“Ich hatte einen großartigen Therapeuten, eine gute Unterstützung in meinem Privatleben und mein Leben so strukturiert und organisiert, dass es für mich ganz gut funktioniert”, sagte der 37-Jährige, der aus Köln stammt.

Als Deutschland im März teilweise gesperrt wurde, wurden viele Support-Dienste geschlossen oder online gestellt. Die Menschen wurden aufgefordert, zu Hause zu bleiben und den sozialen Kontakt drastisch zu reduzieren, um die Infektionen mit Coronaviren zu reduzieren.

“Für mich ist alles relativ schnell zusammengebrochen”, sagte Ulrich. “Ich war in einer ziemlich starken und lang anhaltenden depressiven Episode.”

Ulrich ist einer von vielen Menschen mit psychischen Erkrankungen, die von der Pandemie in Deutschland besonders stark betroffen sind.

Und da das Land bis mindestens Ende Januar zum zweiten Mal zu Hause bleibt, ist die Befürchtung groß, dass sich die Situation für diese gefährdete Gruppe nur verschlechtern wird.

In einer kürzlich durchgeführten Umfrage der Krankenkasse Pronova BKK gaben drei Viertel der 154 befragten Psychiater und Psychotherapeuten an, dass sie aufgrund der COVID-19-Krise in den nächsten 12 Monaten einen Anstieg der psychischen Erkrankungen erwarten würden.

Laut der Wohltätigkeitsorganisation German Depression Aid erlebten Menschen mit Depressionen die restriktiven Maßnahmen des Frühlings als weitaus stressiger als die allgemeine Bevölkerung.

Sie berichteten fast doppelt so häufig über Nebenwirkungen, die durch mangelnde Struktur verursacht wurden (75 Prozent gegenüber 39 Prozent), während mehr als die Hälfte der Befragten einen eingeschränkten Zugang zur Behandlung sah.

“Ich fühlte mich isoliert”

Psychiatrische Ambulanzen, Beratungsstellen und Selbstmordkrisendienste haben laut Dietrich Munz, Leiter der Deutschen Kammer der Psychotherapeuten, während der Pandemie einen Anstieg der Nachfrage verzeichnet.

“Es gibt jetzt eine ganze Reihe von Studien, die zeigen, dass der psychische Stress, der durch die restriktiven Maßnahmen oder durch Unwohlsein verursacht wird, auch zu psychischen Erkrankungen führen kann”, sagte Munz gegenüber AFP.

Für Georg Kepkowski, 58, fühlte es sich so an, als wären “viele der Bausteine, die mir helfen, stabil zu bleiben, weggefallen”.

“Ich fühlte mich isoliert und hatte deshalb … eine Depression”, sagte Kepkowski, der in der Stadt Duisburg lebt und seit seinen 20ern an Depressionen leidet.

Soziale Isolation kann laut Munz leicht zu einer Verschlechterung der psychischen Gesundheit führen.

“Menschen sind soziale Wesen. Das heißt, wir suchen und brauchen zwischenmenschlichen Austausch – auf allen Ebenen, von kleinen Gesprächen am Arbeitsplatz bis zu vertrauensvollen Gesprächen mit guten Bekannten oder Freunden.” – Angst vor dem Tod – Aber drinnen mit denselben Menschen festsitzen Tage am Ende bringt seine eigenen Probleme mit sich.

“Zu viel Nähe kann auch psychischen Stress verursachen”, sagte Munz. “Es ist auch schwierig, sich ausschließlich auf die Familie zu beschränken, wenn es zu wenig Möglichkeiten für einen Rückzug gibt.”

Und dann gibt es die Angst, sich mit dem Virus zu infizieren, die Unsicherheit darüber, was passieren würde, wenn wir uns unwohl fühlen würden, und sogar die Angst vor dem Tod für diejenigen in Risikogruppen, betont der Experte.

Deutschland, das für sein Management der ersten Viruswelle gelobt wurde, wurde von der zweiten schwer getroffen. Ende Dezember stiegen erstmals neue Fälle und täglich 1.000 Todesfälle.

Ulrich Hegerl, Leiter der Deutschen Depressionshilfe, forderte Menschen mit Depressionen auf, Maßnahmen zu ergreifen, um eine Isolation bei der zweiten Abschaltung zu vermeiden.

“Bedenken hinsichtlich einer Infektion mit dem Virus, insbesondere restriktive Maßnahmen, sind für viele Menschen eine Belastung”, sagte er.

Seine Organisation bietet eine Hotline für Menschen in Not und ein Online-Forum.

Es werden auch Social-Media-Selbsthilfegruppen sowie einige Smartphone-Apps empfohlen, die Menschen bei der Bewältigung von Depressionen helfen sollen.

Viele Psychotherapeuten haben ihre Sitzungen während der Stilllegung online gestellt, sodass die Menschen die Behandlung fortsetzen können, ohne ihre Häuser zu verlassen.

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