Der gezielte Strahlenstrahl hilft Krebspatienten beim Schlucken. 

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Eine neue Technik kann Patienten, die sich einer Strahlentherapie gegen Kehlkopfkrebs unterziehen, dabei helfen, normal zu schlucken – eine Entwicklung, die etwa 12.000 Menschen in Großbritannien zugute kommen könnte, bei denen jedes Jahr Kopf- und Halskrebs diagnostiziert wird.

Die Behandlung umfasst in der Regel Operationen, Chemotherapie und Strahlentherapie und kann erfolgreich sein, wobei bis zu 90 Prozent der Patienten fünf Jahre überleben.

Eine Strahlentherapie kann jedoch das Gewebe und die Muskeln um den Tumor herum schädigen, da die Behandlung nicht in der Lage ist, den Krebs genau zu behandeln.

Oft sind die Muskeln, die das Schlucken kontrollieren, betroffen, so dass Essen und Trinken schwierig werden können. Rund 75 Prozent der Menschen, die von dieser Art von Krebs geheilt sind, haben aufgrund der Behandlung lebenslange Schluckprobleme. In rund 40 Prozent der Fälle sind diese Probleme mittelschwer bis schwer.

Jetzt wurde vom Royal Marsden NHS Foundation Trust und dem Institute of Cancer Research in London eine genauere Strahlentherapie-Behandlung erprobt, mit der die Dosis schädlicher Strahlung, die von diesen Muskeln empfangen wird, reduziert werden soll. Nach einer erfolgreichen Studie sollte die Behandlung im nächsten Jahr in allen NHS-Zentren eingeführt werden.

Professor Chris Nutting, Onkologe am Royal Marsden Hospital, sagt: „Die meisten Patienten mit Kopf- und Halskrebs haben eine intensitätsmodulierte Strahlentherapie (IMRT), eine computergesteuerte Methode zur Abgabe von Strahlung. Dies ist seit 2011 der Goldstandard.

“Die Strahlung muss durch Haut und anderes Gewebe gelangen, um den Tumor zu erreichen. Infolgedessen verursacht sie Kollateralschäden an der Behandlungsstelle und wichtige Strukturen im Halsbereich.”

Mit der neuen Behandlung, die als optimierte IMRT bezeichnet wird, ist jeder Strahlentherapiekurs wie ein maßgeschneiderter Anzug für den Patienten konzipiert, sagt Professor Nutting.

“Ein CT-Scan wird verwendet, um die Behandlung basierend auf der Größe und Position des Tumors zu gestalten. Dieser Prozess ist komplex und dauert etwa zwei Wochen, wobei Ärzte und Medizinphysiker beteiligt sind”, fügt er hinzu.

‘Die Dosis und der Weg werden von einem Computersystem programmiert, das die Strahlung in viele kleinere Strahlen aufteilt, die besser gezielt und dann ausgeschaltet werden können, damit sie nicht durch Organe und Muskeln übertragen werden.

‘Diese maßgeschneiderte Behandlung wird dann sechs Wochen lang täglich durchgeführt, genauso regelmäßig wie die Standard-Strahlentherapie.

‘Wir überprüfen, ob der’ Anzug ‘noch perfekt passt, indem wir alle paar Tage Scans auf dem Strahlentherapiegerät durchführen.

‘Dies ist ein Game-Changer. In unserer klinischen Studie mit 112 Patienten aus 23 britischen Krebszentren litten 25 Prozent weniger Patienten unter Schluckproblemen, als sie die optimierte Strahlentherapie erhielten, verglichen mit denen, die sie über die Standardtechnik erhielten. Dies bedeutet, dass viele Patienten nach der Behandlung wieder normal essen können. ‘

Während der Studie erhielt die Hälfte der Patienten eine Standard-IMRT, während die andere Hälfte eine optimierte IMRT erhielt. In beiden Gruppen wurde die gleiche Stärke der Strahlentherapie angewendet.

Alle Patienten wurden sechs Wochen lang jeden Wochentag behandelt. Danach wurden sie engmaschig überwacht und die Schluckfähigkeit 12 Monate nach Abschluss der Behandlung beurteilt.

Die Ergebnisse, die auf der virtuellen Konferenz der American Society of Clinical Oncology im Mai vorgestellt wurden, ergaben, dass 40 Prozent derjenigen, die die optimierte IMRT hatten, ein Jahr nach der Behandlung signifikante Verbesserungen beim Schlucken berichteten, verglichen mit nur 15 Prozent derjenigen, die den Standard hatten Behandlung.

“Wenn die schluckenden Muskeln beschädigt werden und sich nie erholen, hat dies enorme Auswirkungen auf das Leben eines Menschen”, sagt Professor Nutting. „Menschen mit Schluckproblemen können nur weichere Lebensmittel essen – oder ihre Lebensmittel liquidieren lassen.

“Eine kleine Anzahl von Menschen muss Schluckschläuche benutzen.”

Der pensionierte Gesundheitsmanager Martin Murphy war Teil der Studie, nachdem im Juli 2017 Krebs an seiner rechten Mandel diagnostiziert worden war.

Er hatte einige Monate lang Halsschmerzen und Schmerzen im Ohr, aber sein Hausarzt fand nichts Unheimliches. Zur Beruhigung sah Martin einen privaten Berater, der seinen Hals untersuchte und feststellte, dass seine rechte Mandel vergrößert war.

Nachdem eine Biopsie das Vorhandensein von Krebszellen bestätigt hatte, wurde die Mandel im Oktober 2017 entfernt und Martin benötigte eine Strahlentherapie. “Mein Berater hat mir von dem Prozess erzählt und die Chance genutzt, daran teilzunehmen”, sagt Martin, 71, aus Fakenham in Norfolk.

Im November 2017 hatte er seine erste 12-stündige Chemotherapie und begann dann eine sechswöchige Behandlung mit der optimierten Strahlentherapie.

Am Ende hatte er eine zweite 12-stündige Chemotherapie-Sitzung, bei der festgestellt wurde, dass sie die Heilungsrate verbessert.

“Nach der Strahlentherapie fühlte sich mein Hals allmählich wund an, ein bisschen wie bei einer Halsentzündung und es ist ein bisschen rau”, sagt Martin. Ich nahm Paracetamol und betäubte es mit einem Spray. Zuerst habe ich weiche Lebensmittel gegessen, aber selbst Trinkwasser war schwierig. ‘

Unter Anleitung von Sprach- und Sprachtherapeuten übte Martin tägliche Übungen wie das sanfte Biegen seiner Nackenmuskeln.

„Es wäre schrecklich gewesen, wenn es so geblieben wäre, also war ich entschlossen

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