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[COVID-19 Update] Der Meeresboden hat jetzt mehr Masken als Quallen, da sich der Coronavirus-Müll ansammelt

Einweg-Gesichtsmasken und Handschuhe werden an den Küsten und auf dem Meeresboden abgewaschen. Ozean cOnservationisten haben gewarnt, dass die Coronavirus-Pandemie den Ozean verschmutzt hat, da diese kleinen persönlichen Schutzausrüstungen (PSA) zu den Haufen von Plastikmüll beitragen, die seit langem das Meeresleben der Welt bedrohen.

In einem Video von Laurent Lombard für Opération Mer Propre sind Einwegmasken wie Quallen schwebend zu sehen, und Latexhandschuhe sind auf dem Meeresboden in der Nähe von Antibes verstreut.

Zu den Aktivitäten des französischen gemeinnützigen Unternehmens gehört die regelmäßige Abholung von Müll entlang der Côte d’Azur. Sie warnten die Menschen vor dem Status des Meeresbodens, nachdem sie das Video Ende letzten Monats veröffentlicht hatten.

Eines der Mitglieder, Joffrey Peltier, beschrieb den Müllhaufen als „COVID-Abfall“, der Handschuhe, Masken und Flaschen Händedesinfektionsmittel unter den Wellen des Mittelmeers enthält und die üblichen Einwegbecher und Aluminiumdosen verbindet, die auf dem Meeresboden verstreut sind.

Während die Mengen an Masken und Handschuhen noch relativ gering waren, ist Peltier besorgt, dass dies der Beginn einer neuen Art von Verschmutzung ist. “Die Verschmutzung verspricht zu kommen, wenn nichts unternommen wird”, sagte Peltier, als Millionen weltweit auf Einwegkunststoffe umstellten, um das Coronavirus zu bekämpfen.

Lombard of Opération Mer Propre schrieb auf Facebook, dass die französischen Behörden zwei Milliarden Einwegmasken bestellt haben und “bald laufen wir Gefahr, im Mittelmeer mehr Masken als Quallen zu haben.”

Die Gruppe hofft, dass das Video die Menschen dazu drängen wird, auf wiederverwendbare Masken und häufiges Händewaschen und andere Alternativen umzusteigen, die Schutz vor dem Virus bieten. “Bei allen Alternativen ist Kunststoff nicht die Lösung, um uns vor COVID zu schützen”, sagte Peltier.

Umweltschützer hatten jahrelang vor der Bedrohung der Ozeane und des Meereslebens gewarnt, da jedes Jahr etwa 13 Millionen Tonnen Plastik in den Ozean gelangen, wie von der UN-Umwelt im Jahr 2018 geschätzt. Das Mittelmeer erhält etwa 570.000 Tonnen Plastik pro Jahr ist wie 33.800 Plastikflaschen pro Minute ins Meer zu werfen.

Diese Zahlen sind erheblich gestiegen, da die Welt weiterhin gegen die Coronavirus-Pandemie kämpft. Eric Pauget, ein französischer Politiker an der Côte d’Azur, sagte, dass Masken Kunststoffe wie Polypropylen enthalten.

“Mit einer Lebensdauer von 450 Jahren sind diese Masken eine ökologische Zeitbombe, da sie dauerhafte Umweltfolgen für unseren Planeten haben”, schrieb Pauget letzten Monat in einem Brief an Präsident Emmanuel Macron. Er forderte den französischen Präsidenten auf, die Umweltkosten von Einwegmasken klarer anzugehen.

OceansAsia, eine gemeinnützige Organisation mit Sitz in Hongkong, äußerte eine ähnliche Besorgnis, nachdem Dutzende von Einwegmasken in Meeresschutt auf den Soko-Inseln, einer „unbewohnten Insel mitten im Nirgendwo“, gesehen wurden.

“An einem etwa 100 Meter langen Strand haben wir etwa 70 gefunden”, sagte Gary Stokes von OceansAsia und fügte hinzu, dass nach einer Woche weitere 30 Masken gefunden wurden.

Die Gruppen überprüften dann andere nahe gelegene Strände. “Wir finden sie überall”, sagte Stokes. „Seit die Gesellschaft Masken trägt, sind Ursache und Wirkung an den Stränden zu beobachten“, fügte er hinzu.

Obwohl ein Teil des Mülls auf Nachlässigkeit zurückzuführen ist, glaubte Stokes, dass diese leichten Masken auch vom Wind getragen wurden und als „ein weiterer Gegenstand von Meeresschutt“ endeten.

Leider könnten Meereslebewesen wie Schweinswale und Delfine eine Maske mit Nahrung verwechseln. “Wir bringen sie ständig zum Abwaschen und warten nur auf die Autopsie, wenn wir eine Maske darin finden”, sagte Stokes und fügte hinzu, “das ist unvermeidlich.”

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