Covid-19: Lungenschaden in Studie ‘identifiziert

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Forscher vermuten, dass Covid-19 Lungenanomalien verursachen könnte, die mehr als drei Monate nach der Infektion der Patienten immer noch nachweisbar sind.

In einer Studie mit 10 Patienten an der Universität Oxford wurde eine neuartige Scan-Technik eingesetzt, um Schäden zu identifizieren, die mit herkömmlichen Scans nicht erfasst werden konnten.

Dabei wird bei MRT-Scans ein Gas namens Xenon verwendet, um Bilder von Lungenschäden zu erzeugen.

Lungenexperten sagten, dass ein Test, der Langzeitschäden erkennen könnte, für Covid-Patienten einen großen Unterschied machen würde.

Bei der Xenon-Technik atmen die Patienten das Gas während einer Magnetresonanztomographie (MRT) ein.

Prof. Fergus Gleeson, der die Arbeit leitet, hat seine Scan-Technik an 10 Patienten im Alter zwischen 19 und 69 Jahren ausprobiert.

Acht von ihnen wiesen drei Monate nach der Erkrankung mit dem Coronavirus anhaltende Atemnot und Müdigkeit auf, obwohl keiner von ihnen auf die Intensivstation eingewiesen worden war oder beatmet werden musste und konventionelle Scans keine Probleme in ihren Lungen gefunden hatten.

Bei den acht Personen, die über Atemnot berichteten, zeigten die Scans Anzeichen einer Lungenschädigung, indem Bereiche hervorgehoben wurden, in denen die Luft nicht leicht ins Blut strömen kann.

Die Ergebnisse haben Prof. Gleeson veranlasst, eine Studie mit bis zu 100 Personen zu planen, um herauszufinden, ob dies auch auf Personen zutrifft, die nicht ins Krankenhaus eingeliefert worden waren und nicht unter solch schweren Symptomen litten. Er plant eine Zusammenarbeit mit Hausärzten, um Menschen, die positiv auf Covid-19 getestet wurden, über eine Reihe von Altersgruppen hinweg zu scannen.

Die Torpfosten verschieben
Ziel ist es, herauszufinden, ob Lungenschäden auftreten und wenn ja, ob sie dauerhaft sind oder im Laufe der Zeit abklingen.

Er sagte: “Ich hatte irgendeine Form von Lungenschäden erwartet, aber nicht in dem Ausmass, wie wir es gesehen haben.

Das Risiko einer schweren Erkrankung und des Todes nimmt für die über 60-Jährigen deutlich zu. Wenn die Studie jedoch herausfindet, dass der Lungenschaden in einer breiteren Altersgruppe auftritt und sogar bei denjenigen, die nicht ins Krankenhaus eingeliefert werden müssen, “würde das die Torpfosten verschieben”, so Prof. Gleeson.

Er glaubt, dass der durch die Xenon-Scans festgestellte Lungenschaden einer der Faktoren sein könnte, die hinter dem langen Covid stecken, bei dem sich die Menschen nach der Infektion mehrere Monate lang unwohl fühlen.

Die Scan-Technik wurde von einer Forschungsgruppe an der Universität Sheffield unter der Leitung von Prof. James Wild entwickelt, der sagte, sie biete eine “einzigartige” Möglichkeit, Lungenschäden, die durch eine Covid-19-Infektion und deren Nachwirkungen verursacht wurden, zu zeigen.

“Bei anderen fibrotischen Lungenkrankheiten haben wir gezeigt, dass die Methoden sehr empfindlich auf diese Beeinträchtigung reagieren, und wir hoffen, dass die Arbeit zum Verständnis der Covid-19-Lungenkrankheit beitragen kann.

Dr. Shelley Hayles ist eine in Oxford ansässige Allgemeinärztin, die an der Einrichtung der Studie beteiligt ist. Sie ist der Ansicht, dass bis zu 10% der Personen, die an Covid-19 erkrankt sind, eine Form der Lungenschädigung haben könnten, die zu verlängerten Symptomen führt.

“Wir haben es jetzt mit mehr als eineinviertel Millionen Infizierten zu tun – und 10% davon sind eine Menge Menschen”, sagte sie.

“Wenn das medizinische Personal den Patienten sagt, dass sie nicht wissen, was ihnen fehlt, und dass sie nicht wissen, wie sie die Symptome aussortieren sollen, ist das sehr belastend.

“Bei den meisten Patienten wollen sie die Diagnose, auch wenn die Nachrichten nicht toll sind.

“Ich würde es lieber wissen
Das gilt für Tim Clayden, der seinen 60. Geburtstag im John-Radcliffe-Krankenhaus in Oxford mit Covid-Symptomen verbrachte, die so schwerwiegend waren, dass er glaubte, er würde sterben. Glücklicherweise erholte er sich, ist aber bis heute müde. Tim war frustriert, weil er nicht wusste, warum er sich nicht vollständig erholte.

Er sagte, dass er gleichzeitig besorgt und erleichtert war, als er einen der Scans von Prof. Gleeson erhielt, der zeigte, dass seine Lungen geschädigt waren.

“Es ist hilfreich zu wissen, dass es ein Problem mit Ihren Lungen gibt”, sagte er.

“Ich weiss jetzt, was es ist. Ich kenne den Ursprung des Problems. Was ich nicht weiß, weil es niemand weiß, ist, ob es dauerhaft ist oder ob es vorübergeht. Aber ich will es lieber wissen als nicht wissen.”

Dr. Samantha Walker, Direktorin für Forschung und Innovation bei Asthma UK und der British Lung Foundation, sagte: “Dies ist eine interessante Untersuchung, und es ist wichtig, dass die Lungenschäden nach dem Tod von Covid weiter und in größerem Maßstab untersucht werden, damit wir die längerfristigen Schäden besser verstehen können.

“Wenn weitere Untersuchungen zeigen, dass Lungenschäden auftreten, könnte dies die Entwicklung eines Tests ermöglichen, mit dem durch Covid-19 verursachte Lungenschäden gemessen werden können, was für viele Menschen mit ‘langen Covid’-Atemstörungen einen enormen Unterschied machen und auch die Entwicklung spezifischer Behandlungen ermöglichen würde.

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