Coronavirus könnte wie ein Schmerzmittel wirken, um Krankheiten zu maskieren, während es sich im Körper vermehrt. 

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Das neuartige Coronavirus kann möglicherweise Schmerzen blockieren und die Krankheit in ihren frühen Stadien maskieren, wenn es sich im ganzen Körper ausbreitet, so eine neue Studie.

In Untersuchungen an Mäusen fanden Wissenschaftler heraus, dass das Spike-Protein, mit dem das Virus in Zellen eindringt, an einen Rezeptor bindet und den Schmerzsignalweg von Neuronen vollständig umkehrt.

Darüber hinaus kann die Schmerzlinderung innerhalb von 30 Minuten nach der Infektion auftreten und dauert mehrere Stunden, wenn nicht sogar Tage.

Das Team von der University of Arizona Health Sciences sagt, die Ergebnisse könnten erklären, warum bei fast der Hälfte aller Patienten mit COVID-19 keine Symptome auftreten.

Der korrespondierende Autor Dr. Rajesh Khanna, Professor in der Abteilung für Pharmakologie am College of Medicine der Universität von Arizona, sagt, die Studie könnte auch erklären, wie sich die Krankheit so schnell ausbreitet.

“Es hat mir sehr viel Sinn gemacht, dass der Grund für die unerbittliche Verbreitung von COVID-19 vielleicht darin liegt, dass Sie in den frühen Stadien gut herumlaufen, als ob nichts falsch wäre, weil Ihre Schmerzen unterdrückt wurden”, sagte er in einer Stellungnahme.

„Sie haben das Virus, aber Sie fühlen sich nicht schlecht, weil Ihre Schmerzen weg sind. Wenn wir beweisen können, dass diese Schmerzlinderung dazu führt, dass sich COVID-19 weiter ausbreitet, ist das von enormem Wert. ‘

Wenn Menschen etwas erleben, das Schmerzen verursacht, bindet ein Protein namens vaskulärer endothelialer Wachstumsfaktor A (VEGF-A) an den als Neuropilin-1 bekannten Rezeptor.

Dies löst eine Reihe von Reaktionen aus, die zu einer Übererregung der Neuronen führen und das Gefühl von Schmerz erzeugen.

Die Forscher fanden heraus, dass das Virus SARS-CoV-2 einen zweiten Rezeptor besitzt, der ebenfalls an derselben Stelle wie VEGF-A an Neuropilin-1 bindet.

Das Spike-Protein an der Außenseite des Virus kehrt jedoch den Schmerzsignalweg um.

“Das ist uns aufgefallen, weil mein Labor in den letzten 15 Jahren einen Komplex von Proteinen und Pfaden untersucht hat, die sich auf die Schmerzverarbeitung beziehen und stromabwärts von Neuropilin liegen”, sagte Khanna.

“Also traten wir zurück und stellten fest, dass dies bedeuten könnte, dass das Spike-Protein möglicherweise an einer Art Schmerzverarbeitung beteiligt ist.”

Für die in der Zeitschrift PAIN veröffentlichte Studie entschied sich das Team zu testen, ob das Virus bei mehr als 100 Mäusen eine Schmerzlinderung bewirken kann oder nicht.

Der Hälfte der Mäuse wurde ein inaktiviertes Spike-Protein des Coronavirus injiziert, das sich noch an den Rezeptor anlagern konnte, aber keine Infektion verursachen würde, während die andere Hälfte Placebos erhielt.

Die Mäuse, denen die Spike-Proteine ​​verabreicht wurden, waren in nur 30 Minuten schmerzfrei und es dauerte mindestens neun Stunden.

“Das Spike-Protein hat das VEGF-induzierte Schmerzsignal vollständig umgekehrt”, sagte Khanna.

“Es war egal, ob wir sehr hohe oder extrem niedrige Spike-Dosen verwendeten – es hat den Schmerz vollständig umgekehrt.”

Für zukünftige Forschungen plant das Team zu untersuchen, ob Neuropilin-1 ein Ziel für Schmerzmittel sein könnte, das die Notwendigkeit der Verschreibung von Opioiden begrenzen könnte.

“Wir entwickeln derzeit kleine Moleküle gegen Neuropilin, insbesondere gegen natürliche Verbindungen, die für die Schmerzlinderung wichtig sein könnten”, sagte Khanna.

„Wir haben eine Pandemie und eine Opioid-Epidemie. Sie kollidieren. Unsere Ergebnisse haben massive Auswirkungen auf beide.

“SARS-CoV-2 lehrt uns die Ausbreitung von Viren, aber COVID-19 lässt uns auch Neuropilin als neue Nicht-Opioid-Methode zur Bekämpfung der Opioid-Epidemie betrachten.”

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