Britischer Virusstamm löst kurzfristige Abriegelung in Australiens Brisbane aus.

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Coronavirus

Australiens drittgrößte Stadt, die auf dem Weg zur Sperrung war, und die Grenzen sollten sich am Freitag landesweit verschärfen, nachdem sich ein Reinigungspersonal in einem Quarantänehotel mit dem britischen Coronavirus-Stamm infiziert hatte, der ansteckender zu sein scheint.

Mehr als zwei Millionen Einwohner im Großraum Brisbane müssen ab Freitagabend mindestens drei Tage zu Hause bleiben, teilten die Behörden mit.

“Wenn wir die Ausbreitung dieses infektiösen Stammes, dieses britischen Stammes, stoppen wollen, müssen wir sofort handeln”, sagte Annastacia Palaszczuk, Premierministerin von Queensland, gegenüber den Medien.

In Geschäften in der ganzen Stadt bildeten sich große Warteschlangen, die die Beamten dazu veranlassten, die Menschen zu drängen, den Panikkauf einzustellen.

Die eingehenden Beschränkungen ermöglichen es den Bewohnern weiterhin, das Haus zu verlassen, um das Nötigste zu kaufen.

Auf der zentralen Einkaufsstraße von Brisbane, der Queen Street Mall, sprachen sich die Menschen für die Maßnahmen aus, um die steigenden Fallzahlen zu vermeiden, die in Großbritannien als Variante gelten.

Andy McPhee, 51, ein Einwohner von Brisbane, der für eine internationale Firma arbeitet, sagte, die Sperre sei im Vergleich zu den Erfahrungen seiner Kollegen in Übersee verblasst.

“Ich glaube nicht, dass eine dreitägige Sperrung uns überhaupt schaden wird. Ich denke, es ist unerlässlich, den Virus auszumerzen”, sagte McPhee gegenüber AFP.

“Aus einem Fall werden zwei und aus zwei Fällen zehn. Bevor Sie es wissen, kann es etwas außer Kontrolle geraten.”

Die Variante, die im letzten Monat in Großbritannien erstmals Warnungen auslöste, scheint ansteckender zu sein als andere in Australien häufiger nachgewiesene COVID-19-Stämme.

In den letzten Wochen wurden bei Reisenden, die derzeit unter Quarantäne stehen, mehrere Fälle von Varianten in Großbritannien und Südafrika festgestellt.

Der Fall in Queensland war jedoch der erste, der vor Ort in Auftrag gegeben wurde, und es wird angenommen, dass er sich von einem zurückkehrenden Reisenden, der in einem Quarantänehotel in Brisbane isoliert war, auf einen Putzer ausgeweitet hat.

“Viele Unbekannte”

Die Sperrung der Stadt signalisierte eine Rückkehr der seit März nicht mehr gesehenen Beschränkungen. Den Bewohnern wurde befohlen, zu Hause zu bleiben, und sie sollten Masken tragen, wenn sie nur aus wesentlichen Gründen abreisen.

Nach der Ankündigung beschränkten die Behörden im ganzen Land das Reisen von und nach Brisbane und verschärften die bereits strengen Regeln für internationale Ankünfte.

Premierminister Scott Morrison sagte, alle internationalen Reisenden müssten sich jetzt Tests unterziehen, bevor sie nach Australien fliegen.

Die ohnehin geringe Zahl der Ankünfte würde ebenfalls vorübergehend um 50 Prozent reduziert und eine 14-tägige Quarantäne für alle Reisenden beibehalten.

“Es gibt viele Unbekannte und Unsicherheiten in Bezug auf die neue Sorte, und deshalb ist dieser Vorsorgeansatz unserer Meinung nach sehr vernünftig”, sagte Morrison.

Die Forscher versuchen herauszufinden, wie viel ansteckender die britische Variante – bekannt als B.1.1.7 – ist. Erste Studien deuten darauf hin, dass sie sich um 40 bis 70 Prozent stärker ausbreiten kann als bestehende Stämme, obwohl die Daten außerhalb Großbritanniens begrenzt sind.

Eine weitere wichtige Frage ist, ob bestehende Impfstoffe gegen den neuen Stamm wirken. Pfizer berichtete am Freitag, dass die vorläufigen Ergebnisse positiv waren und die Impfstoffe funktionierten.

Vor der Ankündigung gehörte Brisbane zu mehreren australischen Städten, die im Sommer der südlichen Hemisphäre zur relativen Normalität zurückkehrten.

Der Bundesstaat Queensland verzeichnete am Freitag keine neuen Fälle von Community-Übertragung.

Die jüngsten Ausbrüche in Sydney und Melbourne hatten jedoch dazu geführt, dass Reisen über Staatsgrenzen hinweg wieder stark eingeschränkt werden mussten, da der Druck auf die Beamten zunahm, die Einführung des Impfstoffs zu beschleunigen.

Am Donnerstag kündigte Morrison Pläne an, die geplanten Impfstoffeinführungen um Wochen voranzutreiben. Sie sollen nun im Februar beginnen.

Australien hat mehr als 28.500 COVID-19-Fälle und 909 Todesfälle im Zusammenhang mit dem Virus in einer Bevölkerung von etwa 25 Millionen registriert.

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