Astrophysiker der Durham University haben gezeigt, dass eine nahegelegene Galaxie in die Milchstraße einschlagen wird, wodurch unser Sonnensystem möglicherweise in den Weltraum geworfen wird.

Die Entdeckung wurde gemacht, als Astronomen Computersimulationen über die Bewegung der Großen Magellanschen Wolke (LMC) durchführten, einer der Satelliten-Galaxien, die die Milchstraße umkreist. Dies zeigte, dass die LMC nicht weiter zirkulieren oder sich von der Anziehungskraft der Milchstraße befreien wird, sondern dass sie schließlich in unsere Galaxie eindringen wird.

Während einzelne Sterne und Planeten wahrscheinlich nicht kollidieren werden, wird die Ankunft einer Galaxie mit einem Gewicht von bis zu 250 Milliarden Sternen immer noch für Chaos sorgen.

Carlos Frenk, Direktor des Instituts für Computerkosmologie an der Durham University, sagte dem Guardian: “Die gesamte Milchstraße wird erschüttert und das gesamte Sonnensystem könnte in den Weltraum geschleudert werden. Wenn das passiert, verstehe ich nicht, wie unsere Nachkommen, wenn wir welche haben, in der Lage sein werden, dem standzuhalten.”

Andererseits sind die Chancen, dass die Kollision unser Sonnensystem in eine andere Region des Weltraums wirft, gering. Marius Cautun, der erste Autor auf dem Papier, sagte, die Chancen dafür seien nur 1-3%.

Die bevorstehende Kollision mit der viel größeren Andromeda-Galaxie hat diejenigen beschäftigt, die bisher das Ende unserer Galaxie vorhersagen wollen. Andromeda, fünfmal so groß wie die Große Magellansche Wolke, konnte die Milchstraße vollständig zerstören, wenn die beiden aufeinander prallen. Allerdings wird diese kosmische Katastrophe voraussichtlich in etwa vier Milliarden Jahren eintreten.

Da die Kollision mit der LMC in nur 2 Milliarden Jahren vorhergesagt wird, könnte sie die Andromeda-Katastrophe verschieben oder anderweitig beeinträchtigen. “Eines der Nebenprodukte der Kollision mit der LMC ist, dass es das Armageddon verzögern wird”, sagte Frenk. “Es wird die Milchstraße ein wenig bewegen, und das könnte uns ein paar Milliarden Jahre einbringen.

“Die LMC ist groß, aber sie wird unsere Galaxie nicht vollständig zerstören”, sagte er. “Es wird dieses erstaunliche Feuerwerk erzeugen, aber es hat nicht die Masse, um eine riesige Störung zu verursachen. Die Kollision mit Andromeda wird wirklich ein Armageddon sein. Das wird wirklich das Ende der Milchstraße sein, wie wir sie kennen.”