Das New Horizons-Team der NASA sammelt nun kontinuierlich die ersten Daten aus dem Ultima Thule Flyby.

In einer abschließenden Pressekonferenz am Donnerstagnachmittag veröffentlichte die NASA das neueste Bild des rostroten Objekts im Kuiper-Gürtel und zeigte unseren ersten Blick auf Ultima Thule in Stereo.

Bei der Betrachtung mit einer 3D-Brille zeigt das mit dem Long Range Reconnaissance Imager von New Horizons aufgenommene Bild die bisher beste Sicht auf die dreidimensionale Form des Objekts.

Das Team enthüllte auch neue Erkenntnisse über die Suche nach etwas in Ultimas Umgebung; bisher haben sie weder Ringe oder Monde noch Anzeichen einer Atmosphäre gefunden.

New Horizons ist jetzt drei Millionen Meilen tiefer im Kuiper Belt als zum Zeitpunkt des Vorbeiflugs.

Aber jetzt, da die Arbeit bei Ultima Thule abgeschlossen ist, gibt es viel aus den Daten zu lernen, erklärt das Team.

Es ist noch zu früh, um zu wissen, was für die Helligkeitsschwankungen auf der Oberfläche verantwortlich ist, oder ob die seltsam geformte Welt Monde hat.

Die erste Erkundung eines kleinen Kuiper-Gürtel-Objekts und die weiteste Erforschung einer Welt in der Geschichte ist jetzt Geschichte, aber fast die gesamte Datenanalyse liegt in der Zukunft”, sagte Alan Stern vom Southwest Research Institute in Boulder, Colorado.

Bisher scheint jedoch vieles an Ultima Thule mit den anderen kleinen Welten, die im Kuiper-Gürtel herumfliegen, übereinzustimmen.

Teleskopische Messungen zeigen, dass seine rötliche Farbe mit den anderen Objekten in der Umgebung übereinstimmt, und seine beiden unterschiedlichen Lappen sind nahezu identisch in der Farbe.

Laut NASA entspricht dies den Erwartungen von binären Systemen, die einen gemeinsamen Schwerpunkt umkreisen.

Die Menschheit hat in dieser Woche in einem historischen Vorbeiflug ihren ersten klaren Blick auf den fernen Kuiper Belt geworfen und die ersten Bilder und wissenschaftlichen Daten in den folgenden Tagen enthüllt.

Weit entfernt von der verschwommenen “Bowling-Pin”, die wir mit dem ersten Blick von New Horizons sahen, als sie am frühen Morgen des 1. Januar ihr Signal nach Hause strahlte, enthüllen die neuen Bilder Ultima Thule ist eine schneebedeckte rote Welt mit zwei verschiedenen Lappen – eine auf der anderen gestapelt.

Diese Anordnung ist, wie die Experten sagen, eine so genannte Kontaktbinary – und jetzt ist sie die erste, die ein Raumschiff jemals erforscht hat.

Ultima Thule zu fotografieren – und mehr als vier Milliarden Meilen durch den Weltraum zu reisen, um dorthin zu gelangen – ist ein “technischer Erfolg jenseits aller bisherigen Versuche in der Raumfahrt”, sagte Principal Investigator Alan Stern am Mittwoch in einer Pressekonferenz.

Es ist wirklich nur die Größe von Washington D.C. und ungefähr so reflektierend wie der Schmutz der Gartensorte”, erklärte Stern und bemerkte, dass das Objekt vor dem Sommer 2014 noch nicht einmal der Welt bekannt war.

“Wir haben es letztendlich im Dunkeln mit 32.000 Meilen pro Stunde verfolgt.

Die besten Bilder der neuen Serie wurden aufgenommen, als New Horizons etwa 27.000 Kilometer von Ultima Thule entfernt lag.

Und, die Bilder werden von hier aus nur noch besser.

Die Wissenschaftler sagen, dass die beiden Lappen von Ultima Thule in einem “sanften” Akkretionsprozess zusammenkamen, wobei zwei Objekte durch die Schwerkraft des anderen miteinander verbunden waren.

Die primitive Welt sei auf diese Weise “geboren” worden und habe sich nicht durch externe Prozesse entwickelt oder verformt, um die seltsame Form anzunehmen, erklärt das Team.

New Horizons ist wie eine Zeitmaschine, die uns zurück zur Geburt des Sonnensystems führt”, sagte Jeff Moore, Leiter des New Horizons Geology and Geophysics Teams.

Wir sehen eine physische Darstellung des Beginns der planetarischen Bildung, eingefroren in der Zeit”, sagt Moore.

Das Studium von Ultima Thule hilft uns zu verstehen, wie Planeten entstehen – sowohl diejenigen in unserem eigenen Sonnensystem als auch diejenigen, die andere Sterne in unserer Galaxie umkreisen.

Dank der genauen Beobachtungen wissen wir heute, dass die kleine, seltsam geformte Welt “zwei Objekte vereint” ist”, sagt Stern.

Dieser Bowling-Pin ist weg”, scherzte der Anführer der New Horizons, in Bezug auf die ersten verschwommenen Bilder, die nach dem Vorbeiflug nach Hause geschickt wurden. “Es ist ein Schneemann, wenn überhaupt.

Basierend auf den bisherigen Beobachtungen von New Horizons sagen die Wissenschaftler, dass Ultima eine “sehr regelmäßige” Rotationsperiode von etwa 15 Stunden hat.

Jubelnde NASA-Wissenschaftler feierten am Neujahrstag nach der Bestätigung, dass ihre New Horizons-Sonde die Region in äußerster Randlage des Sonnensystems erreichte und in der Nähe eines 20 Meilen langen und Milliarden von Meilen von der Erde entfernten Weltraumfelsen flog, um Hinweise auf die Entstehung des Sonnensystems zu sammeln.

Die New Horizons-Sonde sollte heute Morgen um 12:33 Uhr ET die “dritte Zone” im unerforschten Herzen des Kuiper-Gürtels erreichen – aber die NASA erhielt erst um 10:31 Uhr die Bestätigung, dass sie erfolgreich war.

Alice Bowman, die New Horizons Mission Operations Managerin, bekannt als “MOM”, erhielt die Updates von den Missionsingenieuren, die nacheinander ihren Status als grün einstuften.

Wir haben ein gesundes Raumschiff, wir haben gerade den entferntesten Vorbeiflug absolviert”, sagte sie.

Die Ingenieure “verfolgten” das Signal, und die Daten wurden von einem Ortungssystem in Madrid heruntergeladen.

Alles sieht toll aus, wir freuen uns darauf, die wissenschaftlichen Daten zu erhalten. Wir haben es wieder getan.

Mir gefällt diese 2019er Sache bisher sehr gut”, sagte Mission Controller Alan Stern, der sagte, dass er nach dem Feiern des Vorbeiflugs gestern Abend eine gute Nachtruhe hatte.

“Neue Horizonte haben sich spektakulär entwickelt.

Stern enthüllte das letzte Bild, das das Schiff vor dem Vorbeiflug gemacht hatte, und versprach bessere Bilder später in der Woche.

Über Nacht analysiert das Wissenschaftsteam heute Abend die ersten hochauflösenden Bilder, die wir Ihnen morgen zeigen werden.

Es ist 35x50km groß und hat eine unregelmäßige Form.

Es könnte Doppel-Lobat sein, mit asymmetrischen Lappen, oder es könnte sein, dass dies zwei Dinge im Orbit sind – und morgen werden wir wissen, was der Fall ist.

Alles, was wir sehen, ist jetzt vor etwa sechs Stunden passiert”, sagte Mark Holdridge, der Manager der Begegnungsmission.

Es gibt viele ängstliche Menschen, die auf die Bildschirme in der Missionskontrolle starren”.

Jetzt, da sie in die Umfangsschicht des Gürtels eindringt, die eisige Körper und Überreste aus der Entstehung des Sonnensystems enthält, erhält die Sonde mit sieben Instrumenten an Bord ihren ersten Nahblick auf Ultima Thule, eine kühle Masse in Form einer riesigen Erdnuss.

Das erste Bild von Ultima Thule’s Form wurde während der Annäherung der Raumsonde aufgenommen, aber klarere Bilder werden für einige Zeit nicht erwartet, da es mehrere Stunden dauern kann, bis Radiosignale die Erde von so weitem erreichen.

Das mysteriöse, uralte Ziel ist 6,4 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt und befindet sich im Kuiper-Gürtel.

Wissenschaftler wollten, dass New Horizons Ultima Thule während der Begegnung beobachten und nicht zu Hause anrufen.

So mussten sie bis spät in die Nacht warten, um zu erfahren, ob das Raumschiff überlebt hat.

Mit New Horizons auf Autopilot war Mission Control am Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University in Laurel, Maryland, leer.

Stattdessen versammelten sich Hunderte von Teammitgliedern und ihre Gäste in der Nähe des Campus zu einem Countdown.

Die Menge leitete 2019 um Mitternacht ein, dann jubelte, blies Partyhörner und winkte 33 Minuten später wieder mit kleinen US-Flaggen, der festgesetzten Zeit für New Horizons’ näherste Annäherung an Ultima Thule.

Ein paar Schwarz-Weiß-Bilder von Ultima Thule könnten nach der offiziellen Bestätigung am Dienstag verfügbar sein, aber die mit Spannung erwarteten Nahaufnahmen werden erst am Mittwoch oder Donnerstag fertig sein, in Farbe, wie erhofft.

Wir haben einen Rekord aufgestellt. Noch nie zuvor hat ein Raumschiff etwas so weit entferntes erkundet”, sagte der leitende Wissenschaftler des Projekts, der den Countdown bis zur nächsten Begegnung führte, Alan Stern vom Southwest Research Institute. Stell dir vor. Wir sind eine Milliarde Meilen weiter als Pluto.

Stern nannte es einen vielversprechenden Start ins Jahr 2019, das im Juli 1969 den 50. Jahrestag der Schritte von Neil Armstrong und Buzz Aldrin auf dem Mond feiern wird.

Ultima Thule ist 17.000 Mal so weit entfernt wie der “riesige Sprung” von Apollos Mondmissionen”, bemerkte Stern in einem Meinungsartikel der New York Times.

New Horizons, das die Größe eines Babyflügels und Teil einer 800-Millionen-Dollar-Mission hat, sollte bis auf 3.500 Kilometer an Ultima Thule heranreichen, deutlich näher als die Pluto-Konferenz von 2015.

Seine sieben wissenschaftlichen Instrumente sollten noch vier Stunden nach dem Vorbeiflug Daten sammeln.

Dann sollte sich das Raumschiff kurz zur Erde drehen, um von seinem Erfolg zu berichten. Es dauert über sechs Stunden, bis Radiosignale von so weit her die Erde erreichen.

Wissenschaftler glauben, dass es um Ultima Thule keine Ringe oder Monde geben sollte, die neue Horizonte gefährden könnten.

Mit einer Geschwindigkeit von 31.500 mph (50.700 km/h) könnte das Raumschiff leicht von einem reisgroßen Partikel zerstört werden.

Es ist eine härtere Begegnung als bei Pluto, wegen der Entfernung und der erheblichen Unbekannten, und weil das Raumschiff jetzt älter ist.

Ich kann dir keinen Erfolg versprechen. Wir strapazieren die Fähigkeiten dieses Raumschiffs”, sagte Stern am Montag auf einer Pressekonferenz. Bis morgen werden wir wissen, wie wir es gemacht haben. Also bleib dran. Es gibt keine zweiten Chancen für New Horizons.

Das Risiko erhöhte die Aufregung.

Queen-Gitarrist Brian May, der auch Astrophysiker ist, schloss sich dem Team von Johns Hopkins an, um eine Mitternachtspremiere des Rock’n’Roll-Songs zu erleben, den er für das große Ereignis geschrieben hatte.

Wir werden diesen Moment nie vergessen”, sagte May, der den Countdown für das neue Jahr leitete. “Das ist ein völlig unbekanntes Gebiet.

Trotz der Schließung der Regierung tauchten mehrere NASA-Wissenschaftler und andere Mitarbeiter bei Johns Hopkins als Privatpersonen auf und waren nicht bereit, die Geschichte in der Entstehung zu verpassen.

Ultima Thule war bis 2014 unbekannt, acht Jahre nachdem New Horizons die Erde verlassen hatte. Es wurde vom Hubble-Weltraumteleskop entdeckt und in die Reiseroute von New Horizons aufgenommen.

Tief im Inneren des so genannten Kuiper-Gürtels, einer kalten Fläche jenseits von Neptun, die auch als Dämmerungszone bekannt ist, soll Ultima Thule 4,5 Milliarden Jahre auf die Entstehung unseres Sonnensystems zurückgehen. Als solches ist es wahrscheinlich die beste Zeitkapsel, die wir je hatten, um die Geburt unseres Sonnensystems und der Planeten darin zu verstehen”, sagte Stern.

In der klassischen und mittelalterlichen Literatur war Thule der entfernteste und nördlichste Ort jenseits der bekannten Welt.

Die Zusammensetzung wird erst bekannt, wenn Ultima Thule beginnt, Daten in einem Prozess zurückzugeben, der voraussichtlich fast zwei Jahre dauern wird.

Wer weiß, was wir finden könnten? … In dieser sehr unbekannten Region ist alles möglich”, sagte John Spencer, stellvertretender Projektwissenschaftler vom Southwest Research Institute. “Wir werden es früh genug herausfinden.

New Horizons Principal Investigator Alan Stern sagte gegenüber Dailymail.com: “Es wird 20 Monate dauern, bis wir alle Daten zurückbekommen haben, denn die Datenübertragungsgeschwindigkeit ist aus dieser Entfernung langsam.

Wir werden Daten über Ultima Thule für das gesamte Jahr 2019 und den größten Teil des Jahres 2020 bis August oder September zurücksenden”, sagt Stern.