Laut SpaceX-CEO Elon Musk auf Twitter blockierte eine Hydraulikpumpe an einer der ersten Stufen-Gitterflossen, so dass der Booster im Atlantik spritzte, anstatt auf einem Pad der Cape Canaveral Air Force Station (CCAFS) in Florida zu landen. Die Raketenlandung war für die Hauptmission von SpaceX nicht erforderlich: die Lieferung von 5.600 lbs. (2.500 Kilogramm) an Lieferungen an die sechsköpfige Besatzung der Raumstation.

Die Falcon 9 startete ihr Drachen-Raumschiff um 13:16 Uhr EST (1816 GMT) vom CCAFS und wird die Raumstation in den nächsten Tagen einholen, bevor sie am Samstag (8. Dezember) mit dem Roboterarm der Station bekämpft wird. Diese Mission, CRS-16, ist das zweite Mal, dass dieses Drachensatellit die Reise gemacht hat; sie flog auch im Rahmen der CRS-10-Mission 2017 ins All. Die Mission markiert auch den 20. Start von SpaceX im Jahr.

SpaceX-Vertreter bestätigten den Erfolg von Dragons Reise in die Umlaufbahn und fügen hinzu, dass sie die Telemetrie des Erststufen-Boosters des Falcon 9 nutzen werden, um besser zu verstehen, warum sein Landeversuch fehlgeschlagen ist.

“Die erste Stufe ist im Wasser gelandet”, sagte SpaceX-Sprecher John Insprucker während einer Live-Übertragung. “Nun, die gute Nachricht ist, dass wir viel Telemetrie davon haben, so dass wir verstehen können, was passiert ist, und an der Verbesserung der Zuverlässigkeit arbeiten können, wie wir es hier bei SpaceX immer tun.”

“Die zweite Stufe ging in eine große Umlaufbahn, sie war wirklich präzise”, fügte er hinzu. “Drache, du hast getrennte gesehen, und jetzt kommen die Solaranlagen heraus. Alles in allem ein weiterer toller Tag für SpaceX und NASA.”

Der jüngste frühere Landeausfall für SpaceX war der Kernbooster der ersten Stufe bei seinem ersten Falcon Heavy-Start; die beiden Seitenbooster machten eine auffällige synchronisierte Landung, aber der zentrale Booster stürzte ab. Der jüngste Ausfall der Falcon 9 First Stage Landung des Unternehmens erfolgte im Juni 2016. Im Februar verpasste die Kernstufe der neuen Schwergutrakete Falcon Heavy von SpaceX gerade ihre Landung auf einem Drohnenschiff im Atlantik.

Die Hydraulik-Pumpe der Gitterflosse ist blockiert, so dass Falcon gerade auf See landete. Scheint unbeschädigt zu sein und überträgt Daten. Bergungsschiff ist unterwegs.

Die heutige Markteinführung verzögerte sich aufgrund von schimmeligem Maus-Chow kurzfristig um einen Tag. Die Mäuse und ihr Lebensraum werden kurz vor dem Start in die Raumsonde SpaceX Dragon geladen; wegen möglicher Kontamination nach dem Auffinden von Schimmel auf einem kleinen Teil der Lebensmittelstangen musste die Startmannschaft auch den Rest der Stäbe, die zuvor tiefer in die Raumsonde geladen worden waren, entladen und Vorräte für deren Ersatz beschaffen. Obwohl das Startteam versuchte, alles für einen Start am Dienstag wieder in Position zu bringen, konnten sie es nicht ganz zum Laufen bringen – daher eine Verzögerung auf den nächsten Tag.

Die unmodernen Lebensmittelriegel und die dazugehörigen Mäuse, die das Studium der altersbedingten Auswirkungen im Weltraum unterstützen werden, gehören zu den Komponenten für 38 neue Untersuchungen an der Dragon-Sonde, sagten NASA-Beamte. Eine weitere Untersuchung, die die Muskeldegeneration untersuchen wird, wird 36.000 kleine Würmer nutzen. Am Ende der Mission werden sie sich so weit vermehrt haben, dass ihre Population auf 2 bis 3 Millionen anwachsen wird, sagte der leitende Forscher der Studie, Timothy Etheridge von der Universität Exeter, gegenüber Space.com.

Die Raumsonde wird auch ein Modul zum Testen von flüssigem Methan mit Roboterbetankung tragen; ein Instrument, das Nahinfrarotlaser verwendet, um die Höhen der Wälder der Erde zu messen; ein Experiment, das misst, wie Bakterienbiofilme in der Schwerelosigkeit wachsen; ein Setup, um große, reine Proteinkristalle zur Analyse zu züchten; und zwei Studentenprojekte von NASA und Marvel’s “Guardians of the Galaxy” Space Station Challenge. Diese Projekte werden Zahnkleber und ein Pflanzenbewässerungsverfahren für den Weltraum testen.

Wenn der Drache ankommt, wird er sich fünf weiteren Raumfahrzeugen anschließen, die sich bereits auf der Station befinden. Laut NASA-Beamten gibt es zwei russische Sojus-Satelliten, die Besatzungsmitglieder zur Station bringen, zwei russische Progress-Satelliten und Northrop Grumman’s Cygnus-Satelliten. Sechs Raumschiffe sind das Maximum, das die Raumstation bisher gehalten hat, so NASA-Sprecher Dan Huot.

Und der Drache bringt einen besonderen Genuss für eine Klasse von Raumfahrzeugen: Es trägt ein Satellitenauslegungssystem namens SlingShot, das in den Liegeplatz der Cygnus-Raumsonde passen kann, um bis zu 18 Cubesats auszubringen. Laut der CRS-16-Missionsübersicht kann die Cygnus nach dem ersten Verlassen der Raumstation in eine höhere Umlaufbahn navigieren und die Cubesats freigeben.

Siehst du die kleine Raumstation? Es ist ein Ehrenabzeichen auf der @SpaceX Dragon Kapsel, die heute gestartet wird! Die Silhouette deutet darauf hin, dass dieselbe Kapsel zuvor den Sender besucht hat – insbesondere zur Unterstützung der 10. kommerziellen Wiederversorgungsmission des Unternehmens im Februar 2017. pic.twitter.com/0fMdRzbUzM

Die Internationale Raumstation hat derzeit sechs Besatzungsmitglieder, drei sind am Montag (3. Dezember) angekommen und drei sind seit Juni dort. Die Montagssojus-Reise war der erste Mannschaftsflug seit einer Anomalie während des Starts, bei dem im Oktober eine weitere Besatzung am Boden lag.

Der Astronaut der Europäischen Weltraumorganisation Alexander Gerst, die NASA-Astronautin Serena Auñón-Kanzlerin und der russische Kosmonaut Sergej Prokopjew werden nach sechseinhalb Monaten im Weltraum zur Erde zurückkehren – aber nicht, bevor sie beim Auspacken des Drachens helfen! Die Neuankömmlinge Russischer Kosmonaut Oleg Kononenko, NASA-Astronautin Anne McClain und Kanadischer Astronaut David Saint-Jacques bleiben bis Juni.

Die Dragon-Sonde selbst sollte die Station verlassen und im Januar zur Erde zurückkehren, so Kirt Costello, Chefwissenschaftlerin des ISS-Programms am Johnson Space Center. In dieser Rückkehr wird der Drache Geräte und Experimente zur Analyse mitbringen – wahrscheinlich 20 Mäuse und Millionen von Würmern.

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