Wir sind alle manchmal von glänzenden Dingen abgelenkt, und der Kuriositäten-Rover der NASA auf dem Mars ist nicht anders.

Ende November entdeckte der Rover einen Felsen, der inzwischen “Little Colonsay” genannt wird. Auf ersten Fotos des vom Rover aufgenommenen Gesteins erscheint Little Colonsay ungewöhnlich glänzend und führende Wissenschaftler des Teams vermuten, dass es sich um einen Meteoriten handeln könnte, der gegen die Marsoberfläche stieß.

“Aber das Aussehen kann täuschen, und der Beweis wird nur aus der Chemie kommen”, schrieb ein Missionswissenschaftler in einem Update auf dem NASA-Blog für den am 28. November veröffentlichten Rover. Das Team sagte Curiosity, sie solle versuchen, den Felsen genauer zu untersuchen, aber der Rover war bis zur Veröffentlichung des Updates nicht ganz in der Lage, dies zu tun. Das Team möchte, dass Curiosity es noch einmal versucht, hat aber nicht angegeben, wann das passieren könnte.

Meteoriten sind auch auf der Erde schwierig zu identifizieren, aber hier ist die Suche nach etwas Glänzendem nicht die beste Taktik. Das liegt daran, dass, wenn ein Teil des Asteroiden die dicke Atmosphäre der Erde durchquert, die äußerste Schicht des Objekts geschmolzen und verkohlt wird, was dem Meteoriten eine dumpfe schwarze Beschichtung verleiht, die als Schmelzkruste bezeichnet wird und nach dem Eintritt des Gesteins braun wird. Die Marsatmosphäre ist viel dünner. Chemische Analysen werden auch bei terrestrischen Meteoriten eingesetzt.

Während Curiosity’s ChemCam-Instrument mit Little Colonsay beschäftigt war, bohren und probieren andere Instrumente auf dem Rover andere nahegelegene Felsen und die Umgebungssensoren des Rovers untersuchen die Umgebung.

Schicken Sie Meghan Bartels eine E-Mail an mbartels@space.com oder folgen Sie ihren @meghanbartels. Folge uns und Facebook. Originalartikel auf Space.com.