Die Bevölkerung der monarchischen Schmetterlinge, die in Zentralmexiko überwintern, ist herauf 144 Prozent über letztes Jahr, sagten Experten Mittwoch.

Die von Andrew Rhodes, Mexikos nationalem Kommissar für Naturschutzgebiete, vorgelegten Daten wurden angefeuert, aber Wissenschaftler warnten schnell, dass es nicht bedeutet, dass die Schmetterlinge, die aus Kanada und den Vereinigten Staaten kommen, außer Gefahr sind.

Diesen Winter fanden die Forscher die Schmetterlinge auf 6,05 Hektar Kiefern- und Tannenwäldern in den Bergen der Bundesstaaten Michoacan und Mexiko.

Das ist ein Anstieg von 2,48 Hektar (6,12 Morgen) vor einem Jahr.

Sie kommen in solchen Zahlen an, dass ihre Population daran gemessen wird, wie viel Fläche sie bedecken.

Das diesjährige ist die größte Messung seit der Periode 2006-2007, sagte Rhodos. Ein Tiefststand von nur 1,66 Hektar (0,67 Hektar) wurde in den Jahren 2013-2014 verzeichnet.

Jorge Rickards, Direktor des World Wildlife Fund in Mexiko, der an der Überwachung teilnimmt, warnte davor, dass die Schmetterlinge wie andere Insekten ihre jährliche Population steigen und fallen sehen und die Monarchen einen rückläufigen Trend verzeichnen.

Die diesjährige Zahl war positiv, aber es gibt keine Garantie, dass sie anhalten wird.

Die ersten Monarchen überquerten Mexiko mehr als eine Woche später als üblich am 20. Oktober wegen Regen und Kälte entlang der texanisch-mexikanischen Grenze, sagte Rhodos.

“Einmal in Mexiko angekommen, besetzten die Schmetterlinge ein Gebiet, das uns viel Hoffnung für die Zukunft gibt”, sagte Rhodes.

Wissenschaftler sagten, dass die etwa 6 Hektar große Fläche als Minimum für die Lebensfähigkeit der wandernden Monarchen in der Zukunft angesehen werden sollte.

Ryan Norris, ein Ökologieprofessor von der University of Guelph in Ontario, Kanada, sagte, es wäre gefährlich zu denken, dass die verbesserte Abdeckung in ihren Überwinterungsgebieten dazu führte, dass die Schmetterlinge aus dem Gröbsten heraus waren.

“Es verschafft uns Zeit, aber das ist das Beste, was es tut”, sagte Norris, der in Mexiko-Stadt zu wissenschaftlichen Treffen über Monarchen war.

Norris sah wenig Zusammenhang zwischen dem diesjährigen Anstieg und den konzertierten Schutzbemühungen entlang der Wanderroute der Schmetterlinge, insbesondere in Mexiko, wo die Regierung mit Hilfe der lokalen Gemeinschaften den illegalen Holzeinschlag im Schutzgebiet der Schmetterlinge westlich von Mexiko-Stadt nahezu eliminiert hat.

“Es war dieses Jahr ein Goldlöckchen-Jahr”, sagte er. “Nicht zu heiß, nicht zu kalt, es war perfekt.”

Chip Taylor, Direktor von Monarch Watch und Umweltprofessor an der University of Kansas, der ein Monarch-Tagging-Programm leitet, wiederholte diese Warnung.

“Es wird im nächsten Jahr nicht repliziert werden, nicht einmal annähernd”, sagte Taylor.

Überdurchschnittliche Temperaturen in Texas im nächsten Jahr werden Probleme für die Monarchproduktion verursachen, sagte Taylor. Im letzten Frühjahr hielten kalte Temperaturen nördlich von Texas die Schmetterlinge dort, um ihre Eier zu legen, aber wenn es wärmer ist, wandern sie zu früh weiter nach Norden und die Bevölkerung wächst nicht so gut, sagte er.

Der Verlust von Lebensraum, insbesondere der Milchalge, in der die Monarchen ihre Eier, Pestizide und Herbizide ablegen, sowie der Klimawandel werden die Arten weiterhin bedrohen.

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