Ein Flugzeug ohne bewegliche Teile hat seinen Erstflug absolviert. Das vom Massachusetts Institute of Technology (MIT) entwickelte Schiff ist nicht von Propellern oder Turbinen abhängig. Stattdessen verwendet er ionischen Wind, der genügend Schub erzeugt, um das Flugzeug nach vorne zu treiben und einen anhaltenden, gleichmäßigen Flug zu gewährleisten.

“Dies ist der erste Dauerflug eines Flugzeugs ohne bewegliche Teile im Antriebssystem”, sagte Steven Barrett, Professor für Luft- und Raumfahrt am MIT. “Dies hat potenziell neue und unerforschte Möglichkeiten für Flugzeuge eröffnet, die leiser, mechanisch einfacher und ohne Verbrennungsemissionen sind.”

Seit das erste Flugzeug vor über 100 Jahren geflogen ist, fliegt praktisch jedes Flugzeug in der Luft mit Hilfe von beweglichen Teilen wie Propellern, Turbinenschaufeln und Ventilatoren, und diese Teile werden von fossilen Brennstoffen oder Batterien angetrieben, die ein anhaltendes Summen erzeugen.

Jahrelang haben die Forscher nach Möglichkeiten gesucht, Flugzeuge ohne bewegliche Teile zu konstruieren. Aber erst vor kurzem konnten sie ein Antriebssystem entwickeln, das mit Hilfe von Ionenströmen ein großes Flugzeug trägt.

Das neue Ionentriebwerk wiegt etwa 5 Pfund und hat eine kleine Spannweite von 5 Metern. Er ist mit einer Reihe von dünnen Drähten ausgestattet, die geladene Partikel oder Ionen, die im Spalt zwischen zwei Elektroden mit ausreichend hoher Spannung erzeugt werden, aussenden und so eine Ebene schaffen, die mühelos durch die Luft fließt.

In den Studien flogen die Forscher das Flugzeug mehrmals über die Turnhalle im Innenbereich des MIT. Das Flugzeug legte eine Strecke von 60 Metern zurück (die maximale Entfernung innerhalb des Fitnessstudios) und wiederholte die ähnliche Leistung während 10 Testflügen. Da das neue Ionenflugzeug scheinbar ohne bewegliche Teile auskommt, ist es leicht, billiger und erzeugt kaum Lärm oder Abgase.

“Das war das einfachste Flugzeug, das wir konstruieren konnten, das das Konzept beweisen konnte, dass ein Ionenflugzeug fliegen kann. Es ist immer noch weit entfernt von einem Flugzeug, das eine nützliche Mission erfüllen könnte. Es muss effizienter sein, länger fliegen und nach draußen fliegen”, sagte Barrett.

“Es hat lange gedauert, bis wir hier waren. Vom Grundprinzip zu etwas, das tatsächlich fliegt, zu gelangen, war ein langer Weg, die Physik zu charakterisieren, dann das Design zu entwickeln und es zum Funktionieren zu bringen. Jetzt sind die Möglichkeiten für diese Art von Antriebssystem machbar.”