Israels erster Mondlandefähre hat seine letzten Tests vor der historischen Sprengung am 18. Februar bestanden.

SpaceILs Landegerät – das Beresheet genannt wurde, das hebräische Wort für “Am Anfang”, wird von Cape Canaveral aus mit einer SpaceX Falcon 9 Rakete starten.

Es soll irgendwo zwischen den Landeplätzen von Apollo 15 und 17 landen und wird eine “digitale Zeitkapsel” neben einer Reihe wissenschaftlicher Instrumente tragen.

Wir freuen uns auf den Start und die bevorstehende Herausforderung….’SpaceIL’s CEO Dr. Ido Anteby sagte.

Wenn es gelingt, wird Israel das vierte Land sein, das eine kontrollierte “weiche” Landung eines unbemannten Schiffes auf dem Mond durchführt.

Seit 1966 haben die Vereinigten Staaten und die ehemalige Sowjetunion rund ein Dutzend davon auf dem Mond platziert, und China tat dies 2013 und Anfang dieses Jahres, als es auf der anderen Seite des Mondes landete.

Israel hat bereits Satelliten gestartet, aber dies ist das erste israelische Raumschiff seiner Art mit einer größeren Reichweite.

Das Schiff, genannt Beresheet, hebräisch für Genesis, hat die Form eines runden Tisches mit vier Beinen aus Kohlefaser, ist etwa 1,5 Meter hoch und wiegt 585 kg – zwei Drittel davon entfallen auf Treibstoff.

Die Zeitkapsel ist eine einzelne, raumresistente Disc von etwa CD-Größe, die digitale Dateien mit Kinderzeichnungen, Fotos und Informationen über die israelische Kultur und die Geschichte der Menschheit enthält.

Die Kapsel wird auf dem Mond bleiben und in der Umgebung des Mondes bleiben und vielleicht wird in ein paar Zehnern von Jahren jemand ein Raumschiff schicken, um es zurückzubringen”, sagte Anteby.

Beresheet trägt auch eine Vorrichtung zur Messung der Magnetfelder des Mondes.

SpaceIL wird hauptsächlich von privaten Spendern unterstützt, darunter der US-Casino-Magnat Sheldon Adelson und der Milliardär Morris Kahn, der Amdocs, eines der größten israelischen High-Tech-Unternehmen, mitbegründete.

SpaceIL wurde 2011 von einer Gruppe von Ingenieuren mit einem Budget von rund 95 Millionen Dollar gegründet.

Der staatliche Rüstungskonzern Israel Aerospace Industries hat an dem Projekt mitgewirkt.

In 60.000 km Höhe über der Erde wird sich das Raumschiff von der Trägerrakete Falcon abspalten.

Sie wird die Erde zunächst in expandierenden Ellipsen umkreisen und etwa zwei Monate später in die Mondumlaufbahn übergehen.

Er wird dann langsamer und führt eine weiche Landung durch, die keine Schäden am Fahrzeug verursachen sollte.

Unser Landeplatz befindet sich irgendwo zwischen den Landeplätzen von Apollo 15 und Apollo 17″, sagte Anteby.

Es ist ein flacher Bereich. Aber es hat immer noch kleine Krater und viele Felsbrocken.

Opher Doron, Manager der israelischen Luft- und Raumfahrtindustrie, betonte, dass das kleine Schiff, etwa so groß wie eine Waschmaschine, vor einer “schwierigen, mühsamen Reise” steht, da es vor der Landung eine Reihe von Bahnen zurücklegen muss.

Im Erfolgsfall verspricht das Team, dass die Landung ein Durchbruch für die israelische Technologie und kommerzielle Raumfahrt sein wird.