Astronomen haben entdeckt, dass die größte Kollision binärer Schwarzer Löcher vor neun Milliarden Jahren stattgefunden hat.

Es war eines der katastrophalsten Ereignisse im Universum und wurde an Falten in Raum und Zeit, den sogenannten Gravitationswellen, erkannt.

Der himmlische Aufprall bildete ein neues, supermassives Schwarzes Loch, das etwa 80 mal größer war als die Sonne.

Es geschah vor neun Milliarden Jahren, aber die Wellen schafften es erst letztes Jahr auf die Erde und waren bis zu diesem Jahr unentdeckt.

Die Erkennung des Großereignisses wurde durch das Advanced Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory (LIGO) ermöglicht.

Die Gravitationswellen der Kollision wurden nach dem Durchlaufen der Erde am 29. Juli letzten Jahres entdeckt.

Auf die Erkennung der Hauptwelle folgten dann im August Anzeichen von drei kleineren Schwarzlochfusionen.

Damit erhöht sich die Gesamtzahl der Fusionserkennungen im Schwarzen Loch auf zehn, zusammen mit einer Neutronensternkollision, in den letzten drei Jahren.

Ein internationales Team, angeführt von Dutzenden von österreichischen Astronomen, hat das Ereignis erkannt und Professor Susan Scott sagt, dass sie den größten Teil ihrer Karriere damit verbracht hat, solche Gravitationswellen zu erkennen.

Sie sagte, dass die technologischen Fortschritte endlich den Wissenschaftlern Antworten geben würden.

Dieses Ereignis hatte auch schwarze Löcher, die die schnellste aller bisher beobachteten Fusionen drehten, und es ist die weiteste Fusion im Universum, die jemals beobachtet wurde, sagte Professor Scott.

Wir können diese Ereignisse nicht anders sehen, als durch Gravitationswellen, da sie kein Licht oder Radiowellen aussenden…. weil sie schwarze Löcher sind”, sagte sie.

Die binären Systeme, d.h. zwei Schwarze Löcher, die sich gegenseitig umkreisen, zerstören schließlich zusammen und strahlen starke Gravitationswellen aus, die bis zum Erreichen der Erde sehr schwach sind, sagte Professor Scott vom Australian Research Council Centre of Excellence for Gravitational Wave Discovery (OzGrav).

Die Erkennungen werden das Verständnis der Wissenschaftler dafür verbessern, wie viele binäre Schwarzlochsysteme es im Universum gibt und den Bereich ihrer Massen und wie schnell sie sich während einer Fusion drehen, sagte sie.

Die Forscher planen, die Technologie von LIGO zu nutzen, um katastrophale Ereignisse noch weiter draußen im Weltraum zu erkennen, in der Hoffnung, dass sie bis in den Anfang der Zeit zurückreichen können.

Der nächste Beobachtungslauf zur Datensammlung wird Anfang nächsten Jahres beginnen, nachdem der Gravitationswellendetektor empfindlicher gemacht wurde.

Professor Scott wird die jüngsten Ergebnisse auf dem Australian Institute of Physics Congress in Perth Ende dieses Monats vorstellen.

Das sollte die größte Ankündigung auf dem gesamten Kongress sein…. es ist ein Höhepunkt meiner Karriere”, fügte sie hinzu.

Dr. Karl Wette, Postdoc in der Gruppe der ANU und Mitglied von OzGrav, sagte, die Wissenschaftler seien sich nicht sicher, was aus der Neutronen-Sterne-Fusion entstanden sei, die im August letzten Jahres entdeckt wurde.

Es könnte ein Neutronenstern gewesen sein, der nach einiger Zeit zu einem schwarzen Loch zusammengebrochen oder sofort in ein schwarzes Loch verwandelt wurde”, sagte er.

Unser neues Projekt wird dazu beitragen, kritische Informationen darüber zu liefern, was wir aus der Fusion zweier Neutronensterne erhalten.

Die Ergebnisse der Entdeckungen werden in Physical Review X veröffentlicht.