Ein Team von Wissenschaftlern aus den USA und Brasilien hat das Genom des türkisfarbenen Amazonas-Papageis (Amazona aestiva) erfolgreich sequenziert und mit denen von 30 anderen Vogelarten verglichen, darunter vier weitere Papageien.

Die Analyse ergab, dass Papageien und andere langlebige Vögel hohe Anteile an konservierten Mutationen in Genen teilen, die für die Unterstützung einer ungewöhnlich langen Lebensdauer für ein Kleintier verantwortlich sind. So würde beispielsweise die erwartete Lebensdauer eines Vogels ähnlicher Größe wie ein Papagei im Bereich von 15-20 Jahren liegen, während der türkisfarbene Amazonas bis zu 66 Jahre leben kann.

“Viele der neu identifizierten Gene unterstützen die Telomeraseaktivität, die Reparatur von DNA-Schäden, die Kontrolle der Zellproliferation, von Krebs und Immunität sowie antioxidative Mechanismen und wirkten sich zuvor nachweislich auf die Lebensdauer von Würmern und Fliegen aus”, sagte Dr. Claudio Mello, Verhaltensneurowissenschaftler an der Oregon Health & Science University.

“Wir haben auch ein paar hundert Gene gefunden, die noch nie zuvor in die Lebensspanne einbezogen worden sind, die gute Kandidaten für ein weiteres Studium sind.”

Dr. Mello und Co-Autoren identifizierten mehrere Dutzend papageienspezifische Gene, die für ihre charakteristischen Eigenschaften, wie z.B. ihre Fähigkeit, Geräusche nachzuahmen, wichtig sein können.

“Wir haben gesehen, dass regulatorische Elemente von Genen, die mit der Gehirnentwicklung und -funktion zusammenhängen, ähnliche Veränderungen bei Menschen und Papageien aufweisen”, sagte Dr. Mello.

“Das bedeutet, dass sich einige kognitive Fähigkeiten sowohl bei Menschen als auch bei Papageien konvergent entwickelt haben könnten.”

Papageien neigen dazu, in großen Gruppen zu leben, von denen die Forscher spekulieren, dass sie die Entwicklung von Eigenschaften wie die Fähigkeit, Geräusche nachzuahmen, komplexe soziale Verhaltensweisen und andere kognitive Fähigkeiten vorangetrieben haben könnten; ihre Aufrufe sollen diese sozialen Strukturen widerspiegeln.

Komplexe soziale Strukturen sollen auch bei der Entwicklung der menschlichen Sprache eine treibende Kraft gewesen sein.

“Das Erlernen der Geräuschimitation ist die Grundlage der Sprache bei Vögeln und auch beim Menschen”, sagte Dr. Mello.

“Es ist eigentlich ein sehr komplexer Prozess, und wir verstehen nicht ganz, wie er abläuft.”

“Wir wissen, dass Arten, die nicht in der Lage sind, Gesang zu lernen, immer noch Geräusche machen, wenn man sie betäubt oder von der Geburt isoliert, weil ihre Geräusche angeboren sind.”

“Aber isolieren oder betäuben Sie einen jungen Papagei, wie es in Wellensittichen gezeigt wurde, und er wird nicht lernen, richtig zu sprechen.”

Die Ergebnisse erscheinen in der Zeitschrift Current Biology.