Die Jury ist noch nicht sicher, ob der Klimawandel zu stärkeren El Niño-Veranstaltungen führen wird, aber während Vertreter aus rund 200 Ländern auf der COP24-Konferenz daran arbeiten, dem Pariser Abkommen 2105 Leben einzuhauchen, besteht eine Chance von 75-80 Prozent, dass eine vollwertige Veranstaltung in den nächsten Monaten bei uns stattfinden könnte.

El Niño und sein kühlerer Cousin, La Niña, sind komplexe, natürlich vorkommende Klimaphänomene – und niemand weiß wirklich, ob sie von unserem Klimawandel betroffen sind.

El Niño und La Niña sind entgegengesetzte Phasen der so genannten El Niño-Südlichen Schwingung und treten in unregelmäßigen Abständen von zwei bis sieben Jahren auf.

Wie die obige Animation zeigt, sind die ersten Anzeichen eines El Niño eine Schwächung der Passatwinde und wärmer als die üblichen Meeresoberflächentemperaturen im östlichen tropischen Pazifik. Dies betrifft nicht nur die Fischerei vor der Küste Südamerikas, sondern führt auch zu einer Störung des Wettergeschehens auf der ganzen Welt.

Diese sich ändernden Wetterbedingungen können Hitzewellen, Dürre, Waldbrände und Überschwemmungen an verschiedenen Orten verursachen.

Oft, ein Jahr nach einem El Niño, schwingt das Pendel zurück und La Niña tritt auf, wenn sich die Passatwinde verstärken und das Oberflächenwasser im tropischen Pazifik kühlt.

Nach Angaben der Weltorganisation für Meteorologie besteht eine Chance von 75-80 Prozent auf einen vollwertigen El Niño, der innerhalb der nächsten Monate beginnt.

Satellitenmessungen sind unerlässlich, um El Niño vorherzusagen und die Auswirkungen eines Ereignisses zu überwachen.

So messen beispielsweise thermische Infrarotsensoren im Meeres- und Landoberflächentemperaturradiometer der Kopernikus-Sentinel-3-Satelliten Veränderungen der Temperatur der Meeresoberfläche.

Außerdem wird erwartet, dass die neu gestarteten Aeolus-Missionen der ESA durch die Profilierung des Erdwindes dazu beitragen werden, diese Ereignisse vorherzusagen.

Während die Wissenschaftler wissen, dass El Niño zu einem Anstieg der globalen Temperaturen beiträgt, wissen sie nicht, ob steigende globale und Meerestemperaturen El Niño wiederum verstärken können.

Mit der Zeit hofft man, dass die obigen Satelliten im Orbit zur Lösung dieses Rätsels beitragen werden, aber in der Zwischenzeit sind sie der Schlüssel zur Vorhersage und Überwachung von Ereignissen am Horizont.