Die plastische Verschmutzung der Gewässer um die entlegene britische Insel St. Helena bringt einen der größten Fische der Welt einem größeren Risiko des Aussterbens aus.

Walhaie, die bereits zu den gefährdeten Arten gehören, durchqueren das Wasser der Insel, während sie von November bis Juni wandern.

Die Vulkaninsel liegt etwa auf halbem Weg zwischen Südamerika und Afrika im Südatlantik, Tausende von Kilometern von ihrem nächsten Nachbarn entfernt.

Aber es ist geplagt von Plastikmüll, der von benachbarten Kontinenten an Land gespült wird.

Experten haben gewarnt, dass filternde Walhaie bedroht sind, weil sie Plastikpartikel im Wasser mit Plankton verwechseln.

Experten des British Antarctic Survey (BAS) sagen, dass die Meeresverschmutzung an Stränden in den letzten zehn Jahren um mehr als das “Zehnfache” gestiegen ist.

Bereits 2003 wurde alle drei Meter ein Plastikartikel an den schwarzen Vulkanstränden der Insel gefunden.

Ökologen sagen jetzt, dass sie Hunderte von Gegenständen in der gleichen Gegend finden, wobei mit jeder Flut immer mehr Plastik an Land gespült wird.

Dr. David Barnes von der BAS erzählte The Telegraph: In St. Helena hat sich ein absolut dramatischer Wandel vollzogen. Es gibt unglaubliche Veränderungen, und sie sind zu unseren Lebzeiten eingetreten.

Die Tiere, die Plankton und kleinere Algen essen, unterscheiden nicht zwischen Mikrokunststoffen und ihrer Nahrung.

Sie können die natürliche Nahrung verarbeiten, aber die Mikrokunststoffe bleiben im Magen und bauen sich auf, bis sie einen Magen voller Plastik haben, der unter Umständen mehr wiegen kann als der eigentliche Organismus, und dann sterben sie.

Walhaie werden von der Internationalen Union für die Erhaltung der Natur aufgrund der Auswirkungen von Fischerei und Schiffskollisionen als gefährdet eingestuft.

Die Verringerung der Sichtungen hat sie in eine prekäre Situation gebracht. Nach Informationen aus dem Jahr 2016 gibt es etwa 7.100 Walhaie im Meer.

Experten haben davor gewarnt, dass sie noch stärker gefährdet sind, da es sich um Filterfeeder handelt, die sich hauptsächlich von Plankton in riesigen Schlucken ernähren und stattdessen Mikrokunststoffe und größere Kunststoffteile einnehmen.

Mikrokunststoffe verursachen erhebliche Probleme für Meeresorganismen, einschließlich Entzündungen, reduzierte Fütterung und Gewichtsabnahme.

Mikroplastische Verunreinigungen können sich auch vom Organismus auf den Organismus ausbreiten, wenn die Beute von Raubtieren gefressen wird.

Größere Stücke wurden im Darm von Walen und Seevögeln gefunden, wo sie als potenziell tödlich gelten und Magenfutter durchbohren und Verdauungssysteme blockieren können.

Beth Taylor vom St Helena National Trust sagte dem Telegrafen: Angesichts der Abgelegenheit von St. Helena, wenn immer noch Kunststoffe von anderen Orten gespült werden, zeigt dies, wie groß das globale Problem ist, und es muss hervorgehoben werden.

Es ist unfair, dass St. Helena Plastik aus anderen Ländern bezieht, aber es ist nicht der einzige Ort, der darunter leidet – zurück in Großbritannien bekommt man Dinge, die an Land gespült werden.

Die Botschaft aus St. Helena lautet: Wenn eine Inselgemeinschaft von knapp 5.000 Einwohnern wirklich die Ärmel hochkrempeln und mit der Sammlung, Wiederverwendung und dem Recycling von Kunststoffen einen Unterschied machen kann, dann gibt es absolut keinen Grund, warum Menschen, die in Städten mit Zugang zu allen möglichen Einrichtungen leben, das nicht auch tun können.

Die plastische Verschmutzung des Südatlantiks könnte laut Defra die “riesige Vielfalt an Fischen und Meereslebewesen” St. Helenas sowie die Korallenökosysteme gefährden.

Im vergangenen Juni gingen das St. Helena National Trust Marine Team und die St. Helena Government Marine Section ins Sharks Valley auf der Insel, um den Strand zu reinigen.

Mehr als 1.000 Plastikflaschen, 1.540 Stück Polystyrol, 50 Fischbojen/Schwimmer und 124 Flip-Flops und Schuhe wurden von den Freiwilligen gesammelt”, berichtete Defra.