Partikel: Atme ruhig durch. Wissenschaftler am weltgrößten Partikelcollider haben nicht vor, euch bis zum Frühjahr 2021 zusammenzuschlagen.

Wenn Sie Ihren Computer aktualisieren, müssen Sie ihn in der Regel aus- und wieder einschalten. Dasselbe geschieht gerade jetzt am Large Hadron Collider (LHC) – dem größten Partikelcollider der Menschheit -, der zwischen dem 3. Dezember und dem Frühjahr 2021, wenn er aufgerüstet wird, außer Betrieb bleiben wird.

Der LHC ist ein kreisförmiger, 27 Kilometer langer Tunnel unter der französisch-schweizerischen Grenze, der von Magneten umgeben ist. Diese Magnete beschleunigen Partikelströme (meist Protonen, manchmal auch andere Dinge) auf enorme Geschwindigkeiten und prallen dann ineinander. Wissenschaftler untersuchen die zerstreuten Überreste dieser Kollisionen, bei denen manchmal ungewöhnliche Partikel entstehen, um nach noch nicht gesehenen Bausteinen des Universums zu suchen.

Die bisher bedeutendste Entdeckung war das Higgs-Boson, die letzte Komponente des Standardmodells – die herrschende Theorie, die Wechselwirkungen zwischen fundamentalen Teilchen beschreibt -, die in der realen Welt zu entdecken ist. Aber seitdem ist nichts Vergleichbares aufgetaucht. Die Betreiber des LHC hoffen, dass dieses neue Upgrade zur Intensivierung der Partikelstrahlen zu interessanteren Ergebnissen führen wird. Dies ist die zweite so ruhige Upgrade-Periode, so dass CERN, die europäische Forschungsorganisation, die den LHC betreibt, ihn als Long Shutdown 2 oder LS2 bezeichnet hat.

Die wichtigsten Änderungen, so eine Aussage, betreffen die Maschinen zum Strippen von Wasserstoff auf einzelne Protonen und deren Injektion in die Tunnel. Ganze Komponenten werden gegen leistungsfähigere Versionen von sich selbst ausgetauscht, so dass die Energie des Protonenstrahls von 13 auf 14 Tera Elektronenvolt (TeV) springen kann. Das ist eigentlich nicht viel Energie in Rohform – etwa 14 mal mehr Bewegungsenergie als eine Mücke. Aber sie ist in einen Weltraum gepresst, der milliardenfach kleiner ist als eine Mücke.

CERN wird auch die Detektoren (die Ausrüstung, die die Ergebnisse der Zusammenbrüche überwacht) im gesamten LHC aufrüsten, so die Erklärung, und es wird einige der Ausrüstungen verbessern, die zum Schutz der empfindlichen Komponenten des Partikelcolliders verwendet werden.