Ein Student der Universität hat den Code eines religiösen Dokuments geknackt, das mehr als zwei Jahrhunderte zurückreicht.

Das Buch enthält unverständliche Kurznotizen des Baptistenführers Andrew Fuller und kein Akademiker konnte die Arbeit entschlüsseln.

University of St Andrews Göttlichkeit Undergraduate Jonny Woods ist nun die erste Person in der Welt, die einige der Seiten mit einer Langhandversion als eine Art Rosetta-Stein gelesen hat.

Der Inhalt der Texte wurde nicht veröffentlicht, da sich die Wissenschaftler auf die Veröffentlichung einer wichtigen neuen kritischen Ausgabe von Fullers Werken vorbereiten.

Fuller, der Sohn eines armen Pächterlandwirts in Cambridgeshire, wurde zum Führer der britischen baptistischen Konfession und veröffentlichte trotz minimaler Schulbildung einen äußerst einflussreichen Text, The Gospel Worthy of All Acceptation, der die Geschichte der Baptisten verändert haben soll.

Herr Woods aus Coleraine, Co Londonderry, sagte, es sei aufregend, den Code zu knacken, der es den Leuten ermöglicht, endlich Dokumente zu lesen, die Fuller in Kurzform hinterlassen hat.

Der 21-jährige Student des dritten Jahrgangs sagte: “Um etwas lesen zu können, das niemand sonst in mehr als 200 Jahren gelesen hat, ist es nichts, was ich jemals für möglich gehalten hätte, und es war ein unglaublicher Moment.

“Es waren einige Wochen harter und nicht sehr erfolgreicher Arbeit, aber schließlich hat es sich gelohnt.

Er fügte hinzu: “Es ist eine solche Ehre, die erste Person zu sein, die die Predigten von Andrew Fuller liest und es den Menschen erlaubt, einen Einblick in diesen unglaublichen Mann und seine erstaunlichen Geschichten zu erhalten.

Ich freue mich darauf, weiterhin an der umfangreichen Sammlung von Arbeiten zu arbeiten, die er uns hinterlassen hat, in der Hoffnung, dass wir mehr über sein Denken verstehen können und wie es sich in seinem Dienst entwickelt hat”.

Der Durchbruch kam, nachdem Dr. Steve Holmes, Leiter der School of Divinity an der Universität, im Archiv des Bristol Baptist College, das Hunderte von Seiten mit Fullers Predigten enthält, ein stenografisches Dokument mit der Überschrift in Langhand fand.

Dr. Holmes fand einen in Langhand “Confessions of Faith, Oct. 7 1783” mit dem Rest des Dokuments in Stenografie.

In dem Wissen, dass dies das Datum war, an dem Fuller in das Pastorat einer Kirche in Kettering aufgenommen wurde und dass er im Rahmen dieses Gottesdienstes ein Glaubensbekenntnis ablegen musste, fragte sich Dr. Holmes, ob eine Kopie des in einer Biographie abgedruckten Geständnisses ihm helfen könnte, den Code zu knacken.

Nachdem Dr. Holmes herausgefunden hatte, dass die beiden Texte identisch waren, stellte er Herrn Woods über das wissenschaftliche Assistenzsystem der Universität ein, um ihm zu helfen.

Nach einigen Wochen konnte der Schüler die Kurzfassung mit der Langhandversion als eine Art Rosetta-Stein übersetzen, so dass er zwei der historisch bedeutendsten Predigten aus der Sammlung lesen konnte.

Es ist zu hoffen, dass die Möglichkeit, die Dokumente endlich lesen zu können, einen Einblick in Fullers kometenhaften Aufstieg innerhalb der baptistischen Konfession geben wird, indem die frühe Entwicklung seines Denkens aufgezeigt wird.

Dr. Holmes sagte: “Als Jonny mir sagte, er könne diese Dokumente lesen, war es ein erstaunlicher Moment.

Andrew Fuller steht als Aushängeschild, fast schon der “Schutzpatron” der kirchlichen Tradition, zu der ich gehöre.

“Worte von ihm zu lesen, die niemand gelesen hatte, seit er sie 1782 predigte – es ist einer dieser Momente, für die man als Akademiker lebt.

Die Übersetzungen von zwei Predigten werden nun im Baptist Quarterly zur Veröffentlichung erwogen, während Dr. Holmes Fullers umfangreichere Sammlung von Predigten für eine wichtige Neuauflage seiner Werke weiter bearbeitet.