SpaceX wird heute (5. Dezember) eine Frachtmission zur Internationalen Raumstation starten und eine Rakete zurück auf die Erde landen, und Sie können die ganze Action live miterleben.

Eine Falcon 9-Rakete soll um 13:16 Uhr EST (1816 GMT) von Floridas Cape Canaveral Air Force Station aus eine Roboter-Drachenkapsel in Richtung Orbitallabor starten; die erste Stufe der zweistufigen Rakete wird auch versuchen, kurz nach dem Start wieder am Cape Canaveral zu landen. Sie können es hier auf Space.com, mit freundlicher Genehmigung der NASA, ab 13.00 Uhr EST (1800 GMT) live verfolgen.

Sie können auch direkt über die NASA oder SpaceX zusehen, die beide den Start im Internet übertragen. [Galerie: Im Drachen, SpaceX’s privates Raumschiff]

Der heutige Start der Falcon 9 wird nur 48 Stunden nach dem Start einer Falcon 9 mit 64 Kleinsatelliten von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien erfolgen. Der Abstand zwischen den beiden Starts sollte nur 24 Stunden betragen, aber der Start des Drachens verzögerte sich um einen Tag, da sich herausstellte, dass die Mausnahrung, die mit einem Nagetier-Forschungsexperiment aufgenommen wurde, schimmelig war und ersetzt werden musste.

Der Drache wird mehr als 5.600 Pfund liefern. (2.540 Kilogramm) Nahrung, Vorräte und wissenschaftliche Experimente für die Besatzungsmitglieder der Raumstation auf der 16. Frachtmission von SpaceX im Rahmen eines Vertrages mit der NASA.

Zu den Forschungsgeräten gehören die Global Ecosystem Dynamics Investigation (GEDI), ein Instrument zur Messung der Höhe von Waldbedeckungen rund um den Globus; die Robotic Refueling Mission 3 (RRM3), die Technologien zum Auffüllen von Satelliten-Tanks im Weltraum demonstriert; und das bereits erwähnte Maus-Experiment, bekannt als Rodent Research-8, das Wissenschaftlern helfen soll, die Mechanismen des Alterns und seinen Beitrag zur Krankheit besser zu verstehen.

Es besteht eine 90-prozentige Chance, dass das Wetter gut genug für einen Falcon 9 Start heute ist, startet der Wetteroffizier Clay Flynn vom 45. Space Wing der U.S. Air Force, sagte während einer Pressekonferenz am Montag vor dem Start.

Der heute startende Falcon 9 ist ein brandneues Fahrzeug, obwohl der Drache die Station bereits einmal während der Mission CRS-10 (Commercial Resupply Services-10) Anfang 2017 besucht hat. SpaceX setzt den Schwerpunkt auf die Wiederverwendung seiner Raumfahrzeuge und betrachtet den Wiederflug als Schlüssel zur Senkung der Raumflugkosten, die ausreichen, um anspruchsvolle Erkundungsleistungen zu ermöglichen.

Die Falcon 9, die am Montag startete, enthielt eine erste Stufe, die bereits auf zwei Orbitalmissionen geflogen war – eine Premiere für das Unternehmen.

Wenn alles nach Plan läuft, wird der Drache in drei Tagen die Raumstation erreichen. Mit seiner Ankunft wird sich die Zahl der Raumsonden im Orbitlabor auf sechs erhöhen. Ebenfalls an die Internationale Raumstation angeschlossen sind drei robotergestützte Frachtschiffe – Northrop Grumman’s Cygnus-Schiff und zwei russische Fortschrittsfrachter – sowie zwei Sojus-Crew-Raumschiffe.

Der Drache soll Mitte Januar zur Erde zurückkehren, um einen Meeresausbruch zu erleben.