China startete die Chang’e 4 Raumsonde am Freitag auf einer Long March 3B Rakete in einer Meilensteinmission zur Landung eines Rovers auf der anderen Seite des Mondes.

Während die dunkle Seite des Mondes bereits gesehen und kartiert wurde, wäre die erfolgreiche Landung von Chang’e 4 das erste Mal, dass ein Raumschiff dort unten landet. Die Mission ist Teil der umfangreichen Investitionen Chinas in die Erforschung des Mondes und der Erweiterung der Fähigkeiten im Weltraum durch die Nationale Weltraumbehörde Chinas.

Chang’e 4 kommt etwa zwei Jahre nachdem China die erste weiche Landung auf dem Mond seit 1976 gemacht hat. Ähnlich wie das Schiff Chang’e 3 und sein Rover “Jade Rabbit” wird das Raumschiff Chang’e 4 eine größere Nutzlast und mehr Möglichkeiten bieten. Die Weltraumbehörde wird das Schiff nutzen, um die geologischen Bedingungen auf der anderen Seite des Mondes zu untersuchen.

Es wird etwa drei Tage dauern, bis Chang’e 4 zum Mond reist, wo es etwa drei Wochen im Orbit verbringen wird. Es wird erwartet, dass der Lander und der Rover irgendwann um den 1. Januar herum auf dem Von Karman Krater landen werden. Laut einem Bericht der GB Times ist der Krater ein relativ flacher Punkt auf der anderen Seite des Mondes, obwohl die Landung viele neue Herausforderungen für China mit sich bringen wird. Der Rover wird mit der Erde kommunizieren können, dank eines Relaissatelliten, den China im Mai in den Mondorbit gebracht hat.