Archäologen haben neue Hoffnung auf der Suche nach weiteren Manuskripten von Schriftrollen aus dem Toten Meer erhalten, nachdem sie über eine 2.000 Jahre alte Keramik gestolpert sind.

Evangelikale, die in der alten Siedlung Qumran graben, wo 1947 die ersten Schriftrollen entdeckt wurden, dachten zuvor, sie hätten alle Entdeckungen in Höhle 53 erschöpft und aufgegeben, weitere Pergamente auszugraben.

Aber mehr als sieben Jahrzehnte, seit die beduinischen Ziegenhirten in eine Höhle blickten und die jüdischen separatistischen Texte fanden, haben der Archäologe Randall Price und sein Team eine Entdeckung gemacht, die sie ermutigt hat, weiter zu suchen.

Herr Price, ein texanischer Theologe, teilte die Früchte der Arbeit seines israelischen Teams mit National Geographic, während er mit der Arbeit der Hebräischen Universität weitermacht, die als illegal angesehen wird, da sich das Gelände im besetzten Westjordanland befindet.

Die Suche nach den Schriftrollen war seit dem Sechstagekrieg von 1967 eine Quelle der Kontroverse, und Israels Gegner argumentieren, dass die Durchsuchungen nicht ohne palästinensische Beteiligung durchgeführt werden sollten.

Es kommt, nachdem der Grabungsleiter Oren Gutfeld in Höhle 53 auf leere Pergamentrollen gestoßen ist, was ihn dazu veranlasste zu sagen: “Es war leer – aber beim nächsten Mal vielleicht nicht.

Der erste Fund von sieben Pergamenten ergab, dass die Schriftrollen um 70 n. Chr. in der Höhle aufgestellt wurden, aber die ältesten datieren bis 300 v. Chr. zurück.

Nachdem die israelische Regierung 1993 die Osloer Abkommen zur Überführung von Gebieten in die palästinensische Autonomiebehörde unterzeichnet hatte, startete sie eine dringende Untersuchung archäologischer Stätten, die sie zu verlieren drohte.

Eine der von ihnen kartierten Stätten wurde als Höhle 53 aufgenommen, die 2010 die Aufmerksamkeit von Price auf sich zog, und später Gutfeld, das sie als eine “saftige” Höhle bezeichnete.

Vor zwei Jahren fanden Archäologen leeres Pergament und zerbrochene Gläser, was ihrer Meinung nach ein Beweis dafür ist, dass es Schriftrollen enthielt – aber im Januar dieses Jahres waren sie bereit, die Höhle zu verlassen, die vor 40 Jahren geplündert wurde.

Am Montag letzter Woche sagte Herr Price jedoch, dass ein oberflächlicher, ausgegrabener Beweis dafür, dass sein Team kurz davor sein könnte, ihre “Mutterlode” zu finden.

Sie haben nicht sehr tief gegraben”, sagte er. “Unsere Hoffnung ist, dass wir, wenn wir weiter graben, die Hauptader treffen.

Die Bagger reagieren auf die Nachfrage der US-Evangelikalen, da Relikte in christliche Themenparks in Florida verschifft werden.

Die Beduinen, die über die ersten sieben Pergamente gestolpert sind, sollen sie an zwei Antiquitätenhändler von Bethlehem verkauft haben.

Ein Jerusalemer Gelehrter ergriff drei der Schriftrollen nach einem geheimen Treffen durch einen Stacheldrahtzaun.

Dann verkaufte der Händler Khalil Iskander Shahin die vier verbliebenen Schriftrollen an einen syrischen Erzbischof in Jerusalem, der sie später in die USA schmuggelte, als er im arabisch-israelischen Krieg von 1949 um ihre Sicherheit fürchtete.

Aber nachdem sie an amerikanischen Universitäten keine Käufer gefunden hatten, wurden die Schriftrollen 1954 von einem israelischen Archäologen gekauft und befinden sich im israelischen Flügel des Nationalmuseums des Landes in Jerusalem.

Bis Mitte der 2000er Jahre hatten die Übersetzer die meisten ihrer Ergebnisse veröffentlicht. Die Schriftrollen reichten von apokalyptischen Abhandlungen bis hin zu Berichten über das tägliche Leben in der Qumran-Sekte.

Es gab Überreste von 230 biblischen Manuskripten, darunter eine fast vollständige Kopie des Jesaja aus der hebräischen Bibel.

Archäologen haben seit dem 19. Jahrhundert Schlangen, Sandstürme und bewaffnete Banditen gewagt, um nach Relikten zu suchen.

Der deutsche Gelehrte Konstantin von Tischendorf reiste 1844 durch die Sinai-Wüste zum ältesten kontinuierlich bewohnten christlichen Kloster, dem St. Katharinenkloster.

Dort begegnete er dem Codex Sinaiticus aus dem vierten Jahrhundert, einer der beiden ältesten christlichen Bibeln.

Er rettete den Kodex aus einem Korb mit altem Pergament, den die Mönche des Klosters verbrennen wollten.

Die Mönche waren nicht so bereit, sich von dem Pergament zu trennen, nachdem sie die Begeisterung des Gelehrten erkannt hatten.

Schließlich “spendeten” sie den Kodex an Russland, aber es ist umstritten, ob sie unter Druck gesetzt wurden.

Der sowjetische Führer Joseph Stalin verkaufte es 1933 für fast eine halbe Million US-Dollar an das Britische Museum, da seine Diktatur vor Hungersnot stand.

Die schottischen Zwillinge Agnes Smith Lewis und Margaret Dunlop Gibson haben auch den Mount Sinai besucht und 1892 die Codex Sinaiticus Syriacus Übersetzung der vier Evangelien entdeckt, die auf die 400er Jahre zurückgeht.

Verlorene Evangelien, die es nicht ins Neue Testament schafften, wurden 1896 in der ägyptischen Stadt Oxyrhynchus von Bernard Grenfell und Arthur Hunt der Oxford University gefunden.