Alte menschliche Vorfahren ließen sich viel früher in Nordafrika nieder, als man bisher dachte.

Forscher haben Artefakte und Tierknochen mit den Schnittmarken von Steinwerkzeugen an Standorten in Algerien entdeckt, die 1,9 Millionen und 2,4 Millionen Jahre alt sind.

Während lange Zeit angenommen wurde, dass frühe Hominine und ihre Kultur aus Ostafrika stammen, deutet die Entdeckung darauf hin, dass ihre Verbreitung tatsächlich viel weiter verbreitet war, wobei menschliche Vorfahren etwa zur gleichen Zeit durch die Sahara streiften.

Die älteste Form von Steinwerkzeugen, der so genannte Oldowan, und die damit verbundenen fossilen Knochen lassen sich bis zu 2,6 Millionen Jahre nach Gona, Äthiopien, zurückverfolgen.

In der neuen Studie, die in der Zeitschrift Science veröffentlicht wurde, zeigen Forscher nun, dass ähnliche Instrumente es bereits kurz darauf, vor 2,4 Millionen Jahren, an die Nordspitze des Kontinents geschafft hatten.

Die Archäologie von Ain Boucherit, die technologisch dem Gona Oldowan ähnlich ist, zeigt, dass unsere Vorfahren in alle Ecken Afrikas gewagt haben, nicht nur nach Ostafrika”, sagt Dr. M. Sahnouni, der Hauptautor und Leiter des Ain Hanech Projekts.

Die Beweise aus Algerien haben frühere Ansichten darüber geändert, dass Ostafrika die Wiege der Menschheit ist.

“Eigentlich war ganz Afrika die Wiege der Menschheit.

Forscher des Ain Hanech Projekts untersuchen seit zwei Jahrzehnten nordafrikanische Standorte und decken neue Hinweise auf die frühe Präsenz von Hominin auf.

Das Team entdeckte archäologische Materialien in zwei Ebenen einer geologischen Formation an einem Ort namens Ain Boucherit vor 2,4 Millionen und 1,9 Millionen Jahren.

Nach den ersten Entdeckungen in den Jahren 2006 und 2008 wurde bei Ausgrabungen in den Jahren 2009-2016 ein Fundus an Werkzeugen und Schnittmarken entdeckt.

Die vielen Werkzeuge aus lokal verfügbarem Kalkstein und Feuerstein, die wahrscheinlich aus einem nahegelegenen alten Bachbett stammen, reichen von Häckselwerkzeugen bis hin zu scharfkantigen Schneidwerkzeugen zur Verarbeitung von Tierkadavern.

Laut den Forschern stehen diese Artefakte in einer Reihe mit anderen Oldowan-Entdeckungen in ganz Ostafrika, wenn auch mit subtilen Variationen.

Knochen von allen möglichen savannenartigen Tieren wurden an der antiken Stätte gefunden, darunter Mastodonen, Elefanten, Pferde, Nashörner, Flusspferde, Wildantilopen, Schweine, Hyänen, Krokodile.

Und viele von ihnen zeigen die Spuren von “Häuten, Ausweiden und Entfleischen”, sagt das Team.

Der effektive Einsatz von scharfkantigen, messerscharfen Steinwerkzeugen bei Ain boucherit deutet darauf hin, dass unsere Vorfahren nicht nur Aasfresser waren”, sagt Dr. Isabel Caceres, die Projekt-Taphonomin.

Zu diesem Zeitpunkt war nicht klar, ob sie jagten oder nicht, aber die Beweise zeigten deutlich, dass sie erfolgreich mit Fleischfressern konkurrierten und den ersten Zugang zu Tierkadavern hatten”, sagt Caceres.

Das Leben der frühen Hominine in Nordafrika ist immer noch weitgehend ein Rätsel, und vieles von dem, was über diese angestammten Gruppen bekannt ist, stammt von den Werkzeugen selbst.

Eine jüngste Entdeckung in Äthiopien deutet jedoch darauf hin, dass eine frühe Gruppe aus der Gattung Homo vor etwa 2,8 Millionen Jahren lebte.

Die Forscher sagen, dass die gleiche Art wahrscheinlich hinter den Materialien steckt, die sowohl in Ost- als auch in Nordafrika vorkommen.

Offensichtlich wanderten Hominine, die zeitgenössisch zu “Lucy” (datiert ~ 3,2 Ma) sind, wahrscheinlich durch die Sahara, und ihre Nachkommen könnten dafür verantwortlich gewesen sein, die archäologischen Signaturen zu hinterlassen, die jetzt in Algerien entdeckt wurden, datiert auf ~2,4 MA, die fast zeitgleich mit Ostafrika sind”, sagt Co-Autor Dr. Sileshi Semaw.

Obwohl es eine große Entfernung zwischen den beiden Standorten gibt, sagen die Forscher, dass es sich um einen Fall von schneller Expansion oder sogar um ein Szenario mit mehreren Ursprüngen für Steinwerkzeuge handeln kann.

Wenn ja, sagt das Team, dass Artefakte, die so alt sind wie die in Ostafrika, eines Tages auch in Nordafrika gefunden werden könnten.

Die zukünftige Forschung wird sich auf die Suche nach Hominin-Fossilien im nahegelegenen Miozän und Plio-Pleistozän konzentrieren, auf der Suche nach den Werkzeugmachern und noch älteren Steinwerkzeugen”, sagt Dr. M. Sahnouni.