Mädchen einer westafrikanischen Nation sind gezwungen, bis zu 16.000 Kalorien pro Tag zu konsumieren, um ihr Gewicht zu erhöhen, damit sie für Männer “attraktiver” erscheinen, wie ein neuer Dokumentarfilm zeigt.

Die heutige Episode von Channel 4’s Unreported World reist nach Mauretanien, wo Fett als Zeichen von Reichtum und Schönheit gilt.

Moderator Sahar Zand erfährt von der so genannten “Fütterungszeit”, wenn Mädchen im Alter von 11 Jahren zwei Monate lang Kilo Brei und Couscous essen und Liter gesüßte Kamelmilch trinken müssen, in der Hoffnung, dass sie sich auf den Pfunden stapeln.

Oft sind es ihre Mütter, die sie zum Essen zwingen, auch wenn ihre Mägen schmerzen und sie das Gefühl haben, dass sie nicht mehr konsumieren können.

Dies geschieht in der Hoffnung, dass ihre Töchter für potenzielle männliche Verehrer attraktiver und somit leichter zu verheiraten sein werden.

Bei Nahrungsmittelknappheit greifen die Familien auf eine viel riskantere Methode zurück – die Verwendung von Chemikalien zur Tiermast.

Und selbst wenn das Essen reichlich vorhanden ist, werden einige Familienmitglieder darauf verzichten, um sicherzustellen, dass die Mädchen so viel wie möglich essen.

Etwa ein Viertel der mauretanischen Mädchen wird mit Gewalt ernährt, aber in ländlichen Gebieten können es bis zu . Zu den langfristigen Gesundheitsrisiken für die Mädchen gehören Diabetes, Herzerkrankungen und Nierenversagen.

Sahar trifft die 11-jährige Mone und ihre Freundin Hendu, sie bereiten sich darauf vor, zum ersten Mal von ihren Müttern zwangsernährt zu werden.

Ein schlanker Mone, der einen normalen BMI für ihr Alter hat, sagt, dass sie sich selbst nicht attraktiv findet: “Ich will fett sein, ich will nicht dünn sein. Wenn ich fett bin, werde ich hübsch sein.  Wenn ich fett bin, werde ich schön sein”, sagt sie zu Sahar.

Die Mutter von Mone, Tahyeh, bereitet ein spezielles Zelt vor, in dem die Mädchen zwei Monate lang zwangsernährt werden, in der Hoffnung, dass sie über einen Stein gelegt werden, damit sie langfristig eine heiratsfähigere Perspektive haben.

Die Mädchen müssen jeweils einen Liter gesüßte Kamelmilch trinken, gefolgt von Haferbrei und Couscous, was die Mädchen zwei Stunden braucht, um ihr 3.000-Kalorien-Frühstück herunterzudrücken.

Nach etwas mehr als einer Stunde Pause werden Mone und Hendu dann dazu gebracht, weitere 4.000 Kalorien zum Mittagessen zu verdrängen.

Hendu’s Mutter Fatimatou benutzt einen Stock, um sicherzustellen, dass die Mädchen weitermachen: “Wenn sie sich weigert zu essen, werde ich sie festhalten und sie daran hindern, ihre Freunde zu treffen. Wenn sie zu stark ist, werde ich sie fesseln.

Das Abendessen von Mone und Hendu bringt den täglichen Kalorienverbrauch auf massive 9.000 – das entspricht 30 Cheeseburgern – fast doppelt so viel wie ein Schwergewichtsboxer isst, und fast fünffach die Empfehlung der Weltgesundheitsorganisation für Mädchen in ihrem Alter.

Um zu erfahren, wie es für die Mädchen ist, versucht Sahar, für einen Tag das gleiche Essen zu essen. Sie braucht drei Stunden, um zu frühstücken, und beim Mittagessen ist sie gezwungen, die gigantische Kalorienzufuhr aufzugeben.

Druck auf den Körper auszuüben, damit er in eine bestimmte Richtung schaut, besonders für uns Frauen, ist nichts Neues. Ich habe es getan, meine Freundinnen haben es getan,” kommentiert Sahar.

Aber was das anders und ein wenig schockierend macht, ist, dass es sich um kleine Mädchen handelt und dass diese Schmerzen und Folterungen, die möglicherweise sehr ernste Gesundheitsprobleme haben könnten, von ihren Eltern auf diese Mädchen ausgeübt werden.

Später fügt sie hinzu: “Monet und ich fühlen beide den Druck, einen bestimmten Weg zu gehen, aber ich habe zumindest die Freiheit zu wählen.

Die älteren Frauen, die Sahar spricht, bestehen darauf, dass Männer denken, dass Fett schön ist, und um es herauszufinden, spricht sie mit Abu Bakri, einem lokalen Führer.

Er sagt ihr, wenn eine Frau nicht fett ist, wäre ich nicht bei ihr, weil fette Frauen sich beim Sex wohler fühlen”.

Sowohl die Männer als auch die Frauen sind sich einig, dass die Supermodels wie Gigi Hadid, die sie in einer Kopie eines westlichen Modemagazins gesehen haben, das Zand mitgebracht hat, schrecklich unattraktiv sind, da sie so dünn sind.

Und zeigte Kim Kardashian und ihre berühmten Kurven, sie schwärmen darüber, wie schön sie ist.

Es gibt eine zusätzliche Reihe von gesundheitlichen Auswirkungen, da das Land mit einer schweren Dürre zu kämpfen hat.

Die daraus resultierende Nahrungsmittelknappheit hat dazu geführt, dass Familien als alternative Mastmethode auf industriell hergestellte Chemikalien zurückgreifen, die manchmal nur für Tiere bestimmt sind.

Das Team reist zu einem Markt in der Hauptstadt Nouakchott, wo sie Ständer mit Flaschen und Medikamentenpaketen filmen, die theoretisch nur von lizenzierten Apotheken legal verkauft werden dürfen.

Das Team schafft es, Flaschen mit einem Steroid, Dexamethason, das den Stoffwechsel des Körpers beeinflusst, und einem Antihistaminikum, Cyproheptadin, zu kaufen, das die Nebenwirkung hat, das Gewicht zu erhöhen.

Am nächsten Morgen trifft das Team die Familie Ivecou, die aus erster Hand erfahren hat, wie gefährlich diese Medikamente sind. Meriem sagt, dass ihre Tochter Ezza ein Steroid genommen hat, das für Tiere bestimmt ist.

Ihr Körper schwoll wie ein Ballon an und sie starb am nächsten Tag. Trotz allem, was passiert ist, erzählt ihre Schwester Aminetou Zand, dass sie jetzt das gleiche Medikament nimmt, das Ezza getötet hat.

Es gibt keine Zahlen darüber, wie viele Frauen diese Medikamente verwenden, um Gewicht zuzulegen, oder wie viele sterben, aber jeder, mit dem Zand spricht, sagt, dass der Konsum dieser Medikamente weit verbreitet ist.

Bis der Druck, sich diesem Körperbild anzupassen, nachlässt, scheint es wahrscheinlich, dass mehr Tragödien wie die von Ezza fast sicher sind.