Ab dem 17. Dezember wird Tumblr keine “Inhalte für Erwachsene” mehr zulassen, die definiert sind als solche, die “reale menschliche Genitalien oder weibliche Brustwarzen zeigen, und alle Inhalte – einschließlich Fotos, Videos, GIFs und Illustrationen -, die Sexualakte darstellen”.

Zuvor standen die nachsichtigen Richtlinien der Plattform im deutlichen Gegensatz zu denen von Facebook und Instagram, die strengere Richtlinien für die Moderation von Inhalten haben.

Dieses Update folgt auf die Entfernung von Tumblr’s App aus Apples App Store, nachdem Kinderpornographie auf der Plattform gefunden wurde. Sie spiegelt aber auch breitere Veränderungen wider, die sich aus der Übernahme von Yahoo, der Muttergesellschaft von Tumblr, durch Verizon ergeben haben.

Katrin Tiidenberg, eine Forscherin, die sich mit dem Selbstausdruck auf Tumblr beschäftigt hat, vermutet, dass diese Veränderung mehr mit Werbevermarktung als mit dem Schutz der Nutzer zu tun haben könnte. Ungeachtet der Motive von Tumblr wird dieses Update ernsthafte Auswirkungen auf LGBTQ (lesbische, schwule, bisexuelle, transgender und queere) Jugendliche haben, die auf Tumblr und seine Gemeinschaften angewiesen sind, um sich selbst zu entdecken und zu unterstützen.

Sichere” Online-Räume

Seitdem LGBTQ-Identitäten oft stigmatisiert wurden, ist das Internet von zentraler Bedeutung, um Menschen mit unterschiedlichen Geschlechtern und sexuellen Identitäten zu helfen, sich selbst kennenzulernen und zu finden. Tumblr hat durch viele seiner Hauptfunktionen (z.B. pseudonyme Konten, Reblogging) und die Communities, die es anzieht, einen sicheren Raum dafür geschaffen.

Angesichts dessen ist es nicht verwunderlich, dass eine große australische Umfrage ergab, dass LGBTQ-Jugendliche Tumblr viel häufiger als der Rest der Bevölkerung verwenden. Viele Befragte gaben an, dass Inhalte auf Tumblr ihr Verständnis von Sexualität und Geschlecht erweitert und die Selbstakzeptanz erleichtert haben.

Tumblr hat sich als unverzichtbares Ventil für LGBTQ-Jugendliche im Vergleich zu anderen populären Plattformen erwiesen. Alexander Cho, Postdoc bei UC Irvine, hat über Tumblrs “queeres Ökosystem” geschrieben, in dem “Benutzer Pornos verbreiten, flirten, Unterstützung im Umgang mit Homophobie bieten und Ratschläge zum Herauskommen geben….”. Cho hat herausgefunden, dass queere Jugendliche von Farben Facebook als einen Raum der “Standard-Werbung” erleben und Tumblr bevorzugen, um intime und persönliche Inhalte zu teilen.

LGBTQ-Leute haben auch festgestellt, dass Tumblr mächtig für die Selbstdarstellung ist. Durch ausgeklügelte Hashtagging-Praktiken teilen Transgender Menschen Kunst, Geschichten und treten in einen Dialog ein, der die Normen des Cisgender herausfordert.

Der Forscher Tim Highfield und ich haben erforscht, wie das Teilen von queeren GIFs – kurzen, loopenden Medien – es nicht nur der LGBTQ-Jugend erlaubt, sich in Tumblrs Fangemeinden zu engagieren, sondern auch spielerisch die queere Kultur in Massen zu zeigen. Diese breite Repräsentation von LGBTQ-Identitäten kann homophobe Belästigungen verhindern, da einige der queeren Frauen, die ich befragt habe, weniger Diskriminierung bei Tumblr wahrnehmen.

Was hat Pornografie damit zu tun?

Porno ist ein Teil der vielfältigen Formen von Medien, die bei LGBTQ-Nutzern resonieren. Diese Medien ermöglichen es ihnen, nicht-mainstreamische Identitäten zusammenzufügen und in einer Welt zu überleben, in der Heterosexualität allgegenwärtig in sozialen Medien und Rundfunkanstalten dargestellt wird.

Nicht alle LGBTQ-Inhalte enthalten Genitalien, “weibliche Brustwarzen” oder Sexakten, aber nicht alle Inhalte mit diesen Elementen stellen das dar, was wir allgemein als Pornografie bezeichnen würden. Ein Großteil der sexualisierten Inhalte, die unter den LGBTQ Tumblr-Nutzern zirkulieren, stellen Darstellungen von Sexualität zur Verfügung, die häufig unsichtbar oder marginalisiert werden.

Diese können in Form von Fankunst, remixed Filmausschnitten von sinnlichen Umarmungen und Selfies auftreten. Dieses Medium ermöglicht es LGBTQ-Menschen, sich selbst als sexuelle Wesen zu sehen – etwas, das besonders wichtig ist, wenn junge Menschen ein Gefühl für sexuelle und geschlechtsspezifische Identität entwickeln.

Selbst wenn du mit Teenagern, die auf diese Art von Inhalten zugreifen, nicht einverstanden bist, verbietet die neue Richtlinie von Tumblr diese für alle, unabhängig vom Alter. Früher konnten Benutzer ihre Blogs freiwillig als “NSFW” (Not Safe for Work) kennzeichnen, wenn sie gelegentlich Nacktheit und “adult” wenn sie erhebliche Nacktheit veröffentlichen. Dies stellte eine Art Checkpoint dar, um jüngere Benutzer am Zugriff auf diese Inhalte zu hindern.

Jetzt werden auch Erwachsene nicht mehr auf “Adult Content” zugreifen können. Das bedeutet, dass Jugendliche über 18 Jahre, die mit prägenden Lebensveränderungen konfrontiert sind, wie dem Beginn einer postsekundären Ausbildung oder dem Umzug von zu Hause weg, keinen Zugang zu Medien haben, die ihnen helfen können, etwas über ihre Identität zu erfahren und sich dabei unterstützt zu fühlen.

Handelsplattformen prägen die Kultur

Strenge Richtlinien zur Moderation von Inhalten haben in der Regel negative Auswirkungen auf bereits marginalisierte Nutzer. In meinen Recherchen mit Jean Burgess und Nicolas Suzor haben wir festgestellt, dass einige schwule Frauen Instagramms Inhaltsmoderation als zu streng empfanden.

Instagram fordert die Benutzer auf, Inhalte zu melden und reagiert über automatisierte Mechanismen. Daher wurden queere Fraueninhalte aufgrund der Launen anderer Benutzer und des Verbots bestimmter Hashtags wie #lesbian entfernt. Die neuen Updates von Tumblr versprechen eine ähnliche Mischung aus Benutzerberichten und automatisierten Tools zur Inhaltserkennung.

Mehrere Wissenschaftler haben begonnen, kritisch zu hinterfragen, wie die Entscheidungen der Plattformen unsere sozialen und kulturellen Normen beeinflussen.

In Kanada haben Chris Tenove, Heidi Tworek und Fenwick McKelvey darauf hingewiesen, dass die inhaltliche Moderation nicht standardisiert ist und der Bundesaufsicht fehlt. Plattformen verwenden oft Kategorien zur Moderation von Inhalten, wie z.B. “Adult Content”, ohne Transparenz oder Verantwortlichkeit.

Jeff D’Onofrio, CEO von Tumblr, sagte: “Es gibt keinen Mangel an Websites im Internet, die Inhalte für Erwachsene enthalten. Wir werden es ihnen überlassen und unsere Bemühungen darauf konzentrieren, eine möglichst einladende Umgebung für unsere Gemeinschaft zu schaffen.”

Es scheint, dass mit dieser neuen Veränderung Jugendliche, die auf sexuelle Inhalte stoßen wollen, umziehen müssen. Während einige junge Leute sich vielleicht an Pornoseiten wenden, sind viele dieser Seiten nicht mit Blick auf unterschiedliche sexuelle und geschlechtsspezifische Identitäten konzipiert.

Jugendliche, die diese Seiten betreten, können eher auf stigmatisierte, stereotype und erniedrigende Darstellungen von Frauen und Transgender-Personen stoßen. Selbst LGBTQ-freundliche Pornoseiten haben nicht die ausgeklügelten Community-Netzwerke, die Tumblr einzigartig sind.

Solche Gemeinschaften helfen Jugendlichen, den Sinn für sexuelle Inhalte in Bezug darauf zu verstehen, wer sie werden, wenn sie erwachsen sind. Die Entscheidung von Tumblr bedeutet, dass LGBTQ-Jugendliche einen Ort weniger haben werden, an dem sie etwas über sexuelle Identität erfahren und Unterstützung von Gleichaltrigen erhalten können, die wie sie sind, und Inhalte für sie teilen.