Der VR-Hit Ready Player One im vergangenen Jahr zeigte einige fantastische Zukunfts-Traumtechnologien, von omni-direktionalen Laufbändern, die Sie in Ihrem Wohnzimmer aufstellen können, bis hin zu einer weitläufigen virtuellen Welt namens The Oasis, die jeder schamlos der echten vorzieht.

Aber eine Sache, die in Ernest Cline’s Sci-Fi-Geschichte, die schnell Realität wird, eine große Rolle spielt, ist die haptische Technologie. Das sind die Ganzkörperanzüge und Handschuhe, die die Charaktere im Film tragen, um zu “fühlen”, was in The Oasis vor sich geht, wie z.B. einen Schlag während eines Kampfes zu nehmen, die eisige Kälte des Schnees und natürlich den Druck, die Hitze und die Freude am sexuellen Kontakt zu spüren.

Obwohl eine Reihe von Unternehmen seit Jahrzehnten haptische Technologien entwickeln, um uns allen Berührungsempfindungen zu vermitteln, gab es auf der CES 2019 viel zu entdecken.

Ankündigungen und Produktdemonstrationen von Teslasuit und Razer signalisieren, dass die Technologie, die es uns bald ermöglicht, virtuelle Welten zu berühren und unsere Lieblingsspiele zu fühlen, für uns alle bald mehr Realität werden könnte als schwindelerregend teure Prototypen und Sci-Fi-Pipe-Träume.

Was ist haptische Technologie?
Für diejenigen, die noch nicht mit einem der größten Schlagworte von CES bombardiert wurden, kommt die Haptik ursprünglich vom griechischen Wort haptesthai, was soviel wie “zum Anfassen” bedeutet. Technisch gesehen wird es verwendet, um Displays, Interfaces und andere Materialien zu beschreiben, die – sobald man sie angezapft, berührt und gepackt hat – ein körperliches Gefühl zurückgeben. Das nennt man haptisches Feedback oder Force Feedback.

Dieses Feedback kann sich wie alle möglichen Dinge anfühlen, von einer kleinen Vibration, wenn man eine Medaille in einem Spiel gewinnt oder auf einen Baum in einer virtuellen Welt trifft, über den Druck, eine schwere Türöffnung zu öffnen, wenn man eine Fantasiewelt erkundet, bis hin zum subtilen Gefühl, dass die Haut von jemandem gegen die eigene in einem virtuellen sozialen Raum gerichtet ist. Bei der haptischen Technologie geht es darum, etwas, das sich nicht wirklich anfühlt, wirklich real zu machen.

Diese Art von Technologie wird bereits in einigen VR-Spielen, in Freizeitparks und um Flugsimulatoren eine Spur von beängstigendem Realismus zu verleihen, eingesetzt. Aber die meisten von uns haben es wahrscheinlich nur im kleinen Rahmen erlebt, wie z.B. die Vibration beim Drücken der Home-Taste auf einem Smartphone oder die Rumpelfunktion auf Ihrer Spielekonsole.

Haptische Displays bestehen technisch gesehen in der Regel aus Sensoren und Aktoren – allerdings gibt es je nach Gerätetyp mehr Teile. Sensoren können die haptischen Informationen, die ausgeübt werden, erfassen, die gelesen und an ein Rendering-Modul gesendet werden. Das Stellglied liest dann die haptischen Daten und wandelt sie in etwas um, das wir wahrnehmen können, wie eine Vibration oder eine andere Art von Kraft. Es kann dann auf verschiedene Arten geliefert werden, durch Bildschirme, Knöpfe, Anzüge, Joysticks, Handschuhe und mehr.

Es ist sinnvoll, dass die haptische Technologie im Moment wichtig ist. Bisher haben uns die Spiele- und VR-Technologie dank der Fortschritte in den Bereichen Computerleistung, Grafik, Video und Display-Technologie hervorragende visuelle und akustische Erfahrungen ermöglicht. Wenn also ein volles, sinnliches Erlebnis das Ziel ist, unseren Genuss und unser Gefühl des Eintauchens zu steigern, dann wäre Berührung der logische nächste Schritt, auf den wir uns konzentrieren sollten.

Die Forschung legt nahe, dass wir Touch-Informationen viel schneller lesen als unsere Vision, was bedeutet, dass das Hinzufügen dieser Art von Feedback zu Spielen, Training und medizinischen Verfahren wichtig ist. Es kann uns auch besser davon überzeugen, dass das, was wir erleben, real ist. In einer Studie aus dem Jahr 2010 fanden Forscher heraus, dass die Synchronität zwischen Berührung, visueller Information und Bewegung eine glaubhafte Illusion hervorrufen könnte, dass die Menschen das Gefühl hatten, sie hätten den vollen Besitz eines virtuellen Arms.

Die haptische Technologie von CES 2019
Obwohl es in den letzten Jahrzehnten einige gute Beispiele für haptische Technologien gegeben hat, wiesen einige der gezeigten Ankündigungen und Produkte auf der CES 2019 auf einen möglichen Wendepunkt hin, der genau das sein könnte, was wir brauchen, um mehr Menschen die Haptik zu vermitteln.

VR in den Griff bekommen: Teslasuit
Als Erstes, da ist Teslasuit. Das Unternehmen entwickelt seit einiger Zeit einen Ganzkörper-Haptikanzug. Und auf der CES 2019 wurde die neueste Version vorgestellt.

Der Anzug imitiert Empfindungen, die Sie in der virtuellen Realität sehen, und kann dank 68 in den Anzug eingebetteter Kanäle, die die richtigen elektrischen Simulationen liefern, alle Arten von haptischem Feedback wie Stöße, Stöße und Druck liefern.

Um das Erlebnis noch realistischer zu machen, verfügt der Teslasuit außerdem über 11 Bewegungssensoren und ein Avatarsystem. Das bedeutet, dass es weiß, wie Sie sich bewegen und die Anzeige im Spiel entsprechend ändern kann, so dass Sie besser mit virtuellen Umgebungen interagieren können.

Im Anzug ist auch eine Klimaanlage integriert, die die Temperaturen in nahezu Echtzeit ändern kann. Das bedeutet, wenn Sie sich in einer kalten und verschneiten Umgebung in einer VR-Umgebung befinden, passt sich der Teslasuit an, damit sich Ihre Haut kühler anfühlt und die Bedingungen nachahmt.

Schließlich gibt es ein biometrisches Rückmeldesystem, das maschinelles Lernen verwendet, um Daten über Ihre Herzfrequenz und andere Werte zu analysieren, um ein besseres Erlebnis zu schaffen – eines, das auf Sie und Ihren Körper zugeschnitten ist. Das bedeutet, dass Spiele die Ante erhöhen können, wenn du dich nicht aufgeregt oder verängstigt genug fühlst – oder die Action beruhigen, um dir danach mehr einen Schock zu geben.

Natürlich liegt es an den Spieleentwicklern, herauszufinden, wie sie den Teslasuit nutzen wollen, um bessere Erfahrungen zu machen. Alle der oben genannten Funktionen, kombiniert mit dem haptischen Feedback, könnten sicherlich genutzt werden, um eine realistische Erfahrung zu schaffen, die in der Lage ist, alle Arten von Umgebungen nachzuahmen.

Sich mit dem Spielen beschäftigen: Rasiermesser
Die haptische Technologie bietet viel Potenzial für die Zukunft der virtuellen Realität, könnte aber auch einen großen Einfluss auf das Spielerlebnis haben. Du hast wahrscheinlich haptisches Feedback erlebt, während du gespielt hast, und es nicht erkannt, wie das Rumpeln, das dein Spielcontroller macht, wenn du einen Treffer machst. Das ist das Gleiche.

Auf der CES verriet das Gamingunternehmen Razer mehr über seine Vision für seine haptisch aktive Hypersense-Technologie. Es plant, ein Ökosystem aus haptischen, vernetzten Peripheriegeräten zu schaffen, das Ihre Spielerfahrung verbessern soll, was vielleicht nur ein Konzept für den Moment ist – aber früher auf dem Weg sein könnte, als Sie denken.

Bisher hat Razer Details einer Handauflage enthüllt, die so konzipiert ist, dass sie beim Spielen unter der Tastatur sitzt, eine haptisch unterstützte Maus und einen haptischen Stuhl, die im wahrsten Sinne des Wortes einen ziemlichen Schlag versetzen können. Diese können dem aktuellen Nari Ultimate Headset von Razer hinzugefügt werden, mit dem Sie bereits Aktionen um sich herum sehen, hören und fühlen können.

Wie der Teslasuit müssen Entwickler daran arbeiten, das Beste aus Razers Hypersense-Hardware herauszuholen, wenn sie offiziell freigegeben wird. Der Unterschied zwischen Razers Hypersense-Technologie und Ihrem normalen, rumpelnden Controller besteht darin, dass Razers Haptik High Definition” ist, was bedeutet, dass sie ein breiteres Spektrum an Vibrationen liefern kann.

Nur die Zeit wird zeigen, ob Entwickler Zeit in die Arbeit mit Razers Technologie investieren wollen und Gamer Geld in die neuen haptischen Peripheriegeräte investieren wollen. Aber es ist spannend zu sehen, dass die fortschreitende Touch-Technologie nicht unbedingt Ganzkörperanzüge und Abenteuer in virtuellen Welten bedeuten muss. Kurzfristig zeigt Razer, dass diese Technologie stattdessen für vibrierende Headsets und Keyboards verwendet werden könnte, die immer noch ein verdammt gutes Rumpelerlebnis bieten, aber zugänglicher – und erschwinglicher – sein könnten als ein Teslasuit.

Die Zukunft spüren
Die haptische Technologie ist nicht neu. Aber Teslasuits Ganzkörperanzug und die Kombination aus Haptik, biometrischem Feedback und Bewegungserfassungssensoren könnten die superrealistische Zukunft der virtuellen Realität ermöglichen, von der wir lange geträumt haben – und die wir schon lange im Bereich der Sci-Fi-Filme sehen.

Aber obwohl Spiele- und VR-Entertainment-Erlebnisse die naheliegende Anwendung für diese Art von Touch-Technologie sind, die uns ein Gefühl von Realismus vermittelt, das wir noch nie zuvor erlebt haben, gibt es auch viele aufregende Nichtunterhaltungsanwendungen.

Die haptische Technologie wird bereits erforscht und in den verschiedensten Umgebungen getestet. Zum Beispiel kann es verwendet werden, um Menschen in Situationen zu trainieren, auf die sie sich nur schwer vorbereiten können, wie z.B. medizinische Verfahren. Aber auch Astronauten, die keinen Zugang zu Teilen eines Raumschiffes haben, oder solche in Kernkraftwerken in gefährlichen Situationen, könnten durch das Aufnehmen, Halten und Fühlen von Gegenständen elektronische Schnittstellen aus der Ferne steuern.

Und vergessen wir nicht, wie wichtig es ist, eine Verbindung zu anderen aufzubauen, was bedeutet, dass haptische Technik auch die soziale Interaktion unterstützen könnte, so dass Sie spüren können, wie es ist, Hände zu halten oder Familienmitglieder, Freunde und Partner aus der Ferne zu umarmen, wenn Sie mit ihnen über Videoanrufe oder sogar eine VR-Umgebung interagieren.

Und das ist erst der Anfang. Das Potenzial der Touch-Technologie, alles vom virtuellen Training bis zum virtuellen Sex und allem dazwischen eine realistischere Erfahrung zu machen, wird langsam realisiert. Jetzt brauchen wir nur noch jemanden, der unsere eigene Version von The Oasis erstellt und wir können uns endgültig von der realen Welt verabschieden.