Der gestrige erfolgreiche Start einer Falcon 9-Rakete vom Vandenberg Air Force Base in Kalifornien hat vier neue Rekorde für SpaceX gebracht – ein sicheres Zeichen dafür, dass das von Elon Musk geführte Unternehmen und die kommerzielle Raumfahrtindustrie im Allgemeinen rasch heranreifen.

Gestern um 10:34 Uhr PT (18:34 Uhr GMT) und unter strahlend blauem Himmel schoss eine Falcon-9-Rakete in den Weltraum. Der ansonsten unauffällige Start war aus vier Gründen bemerkenswert und rekordverdächtig.

Zunächst war es der 19. Start von SpaceX des Jahres und übertraf seinen letzten Jahresrekord von 18, der letztes Jahr aufgestellt wurde. Zweitens gelang es der Rakete Falcon 9, 64 Satelliten gleichzeitig in den Orbit zu bringen – ein Rekord für die Vereinigten Staaten (Indien hält den Weltrekord für einen Batch-Satelliten-Einsatz und startete 2017 104 Satelliten gleichzeitig). Drittens war der wiederverwendbare Booster, bekannt als B1046, die erste Rakete der ersten Stufe von Falcon 9, die für drei separate Starts verwendet wurde, wobei die beiden vorherigen am 11. Mai und 7. August dieses Jahres stattfanden. Schließlich und in einem anderen Präzedenzfall wurde derselbe Booster nun von allen drei Startern von SpaceX gestartet: Kennedy Space Center 39A, Cape Canaveral Air Force Station Launch Complex 40 und jetzt der Launch-Komplex 4E auf der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien. wie von Florida Today berichtet.

Nicht schlecht, SpaceX, nicht schlecht. Aber bei aller Fairness hatte die private Raketenfirma etwas Hilfe; SpaceFlight Industries, der einzige Kunde dieser Mission, erwarb exklusiven Zugang zur Falcon 9 – zum ersten Mal hat SpaceFlight Industries so etwas getan, wie CNN berichtet. Der heutige gleichzeitige Start von 64 Satelliten weist auf den Trend hin zu kompakteren, kostengünstigeren Satelliten und den nachlassenden Bedarf an starker Raketenkraft.

Die gestrige Mission mit dem Namen SSO-A: SmallSat Express umfasste 15 "Microsats" und 49 "Cubesats". Über 34 verschiedene öffentliche und private Organisationen aus 17 Ländern, darunter die Vereinigten Staaten, Australien, Kanada, Italien, Polen, waren daran beteiligt. und andere.

Spaceflight Industries packte die 64 Satelliten in einen 20 Fuß hohen Nutzlaststapel, der in zwei Teile aufgeteilt war. In einer Erklärung bezeichnete das Unternehmen das Unternehmen als "eine der kompliziertesten Bemühungen", die es je unternommen hat.

Mit der Übernahme von Falcon 9 durch SpaceX übernahm Spaceflight Industries die gesamte Missionsmanagementplanung, das Engineering, die Integration, die Missionssicherung und die Systementwicklungsprozesse, die aufsichtsrechtlichen und politischen Verfahren, das Contracting und die Geschäftsentwicklung für die Mission, so das Unternehmen sagte in einer Erklärung.

Als der Falcon 9 gestern den Weltraum erreichte, fiel sein Nasenkegel weg, und die Satelliten begannen zu erscheinen.

"Auf eine Serie von sechs Bereitstellungen, die zwischen 13 und 43 Minuten nach dem Start ausgeführt werden, folgen die eigenen Bereitstellungssequenzen von Spaceflight", erklärte SpaceX in einer Erklärung. "Weltraumflüge werden voraussichtlich über einen Zeitraum von sechs Stunden durchgeführt."

Zu den im Payload-Stack befindlichen Satelliten gehörten ein in Australien gebautes Gerät, über das entfernte Geräte mit dem Internet verbunden werden können, und ein Paar SkySats – eines aus den USA und eines aus Finnland -, das zur Ortung von Flugzeugen und Schiffen verwendet wird. Die Rakete setzte außerdem einen experimentellen Astrobiologiesatelliten ein, der von einer Gruppe von Mittelschülern aus Florida entwickelt wurde, berichtet CNBC.

Der wiederverwendbare Booster B1046 konnte nach dem Start erfolgreich auf einer Dronerie landen, aber die Landung der Nutzlastverkleidung verlief nicht wie geplant. Die Verkleidung – eine kegelförmige Struktur, die Satelliten, Ausrüstung, Nahrungsmittel und andere Gegenstände während der Reise in den Weltraum schützt – sollte im Netz eines als Steven bekannten Rettungsschiffes gefangen werden. Stattdessen landete es auf dem Ozean, eine Entwicklung, die CEO Elon Musk nicht in die Phase zu drängen schien.

Es war in der Tat schwer, nach einem so erfolgreichen Tag verärgert zu sein. [CNBC, SpaceFlight Industries, CNN, Florida heute]