Milestone liefert seinen bisher umfassendsten, zugänglichsten und angenehmsten Rennfahrer – obwohl er immer noch unter einigen der gleichen alten Probleme leidet.

Milestone ist ein lustiger kleiner Entwickler, der auf unbestimmte Zeit irgendwo über oder knapp unter der Angemessenheit schwebt, während er sich Spiel für Spiel entwickelt. Ride 3 ist der fünfte Titel in diesem Jahr (fünfte!) und die neueste Folge einer Serie, die erst 2015 begann. Damals war es ein edler, wenn auch begrenzter Versuch, Motorrad-Enthusiasten einen eigenen Gran Turismo zu geben; ein temperamentvoller Lauf durch einige der meistgeschäftigten Maschinen auf zwei Rädern, die dabei ein paar zu viele Kompromisse eingegangen sind. Mir gefiel es damals ziemlich gut, obwohl offensichtlich noch einiges zu tun war, damit Meilenstein unter der Prämisse gut gemacht werden konnte.

In diesen Jahren – und nach einer Schnellfeuer-Fortsetzung im Jahr 2016 – hat Milestone viel Arbeit investiert, und Ride 3 ist der Beweis dafür. Dies ist ein großzügig ausgestattetes Rennspiel mit rund 230 Bikes und 30 Strecken. Und welche Fahrräder sie sind – vom Cafe Racer bis zum Vintage Ride, vom waspischen 2-Takt 250er mit Stachel im Schwanz bis zum bullischeren modernen Racer – und welche Strecken, vom North West 200 bis zur Nordschleife über Oulton Park und Sugo. Es gibt hier eine Menge Spiel, und es ist oft rührendes Zeug.

Das Maß eines Rennspiels liegt jedoch nicht in der Summe von Strecken, Bikes und Features, sondern in der Menge, die man aus einem einzelnen Fahrrad und einer einzelnen Strecke herausholen kann. Ride 3 macht sich hier gut, und ich habe ein gutes halbes Dutzend Stunden allein durch Hotlapping verloren und ein Superbike an seine Grenzen gedrängt, um die unmöglichen Anstiege des Cadwell Park – Lincolnshire’s eigener Mini-Nrburgring – zu bewältigen.

Es gibt eine Eleganz, die von Fahrrädern verlangt wird, die man nicht wirklich auf vier Rädern bekommt, mit verlängerten Bremswegen und besser formbaren Rennlinien – und doch gibt es immer eine Gewalt, die ein wichtiger Teil der Attraktivität eines Fahrrads ist. Milestone entscheidet sich dafür, das mit einem zugänglichen Modell für seine Fahrräder zu zähmen, obwohl sie immer noch in der Lage sind, unter Beschleunigung und Eichhörnchen beim Bremsen zu bocken. Es ist alles spannend genug – und leicht, in Trance gefangen zu werden, wenn man seinen eigenen Bestzeiten nachjagt – obwohl ich die Möglichkeit gehabt hätte, die Wut dieser Maschinen wirklich freizusetzen, da sie sich zu oft so anfühlen können, als wären sie in Watte gehüllt.

Es ist Forza-ähnlich, im Wesentlichen (komplett mit einer Rückspulfunktion, um die zahlreichen Highsides und Lowides, in die Sie immer wieder eintauchen werden, zurückzuspulen), und anderswo lässt sich Milestone mehr von der Serie von Turn 10 inspirieren. Die Karriere ist ein Raster aus thematischen Serien und Ereignissen, die sich im Laufe der Zeit langsam erschließen und Ihrem Lauf durch die Fülle der Inhalte von Ride 3 eine gewisse Ordnung verleihen. Das Problem ist, dass sie sich etwas zu langsam freischalten, und während Milestone sich von Forza inspirieren ließ, ist es der Forza von vor einer Generation, nach dem man schaut, und nicht der, der die Dinge mit einer schnelleren Auswahl an Events vermischt und Einladungen leichter hinzugefügt hat. Fahrt 3 hingegen ist so etwas wie ein Slog.

Es tut sein Bestes, um den Funktionsumfang eines Zeltrenners zu ergänzen, aber mit einem voll ausgestatteten und leistungsstarken Livree Editor, der den Schnitt macht, einer tiefen Auswahl an Upgrades und Zubehör für jedes Fahrrad und einem schlanken Fotomodus. Es gibt jedoch kein Entkommen, dass der Glanz, den man von einem hochkarätigen Rennspiel erwartet – einem Genre, das sich in den meisten Fällen um auffällige Visuals dreht – einfach nicht da ist. Die Fahrräder selbst sehen prächtig aus, sind detailgetreu modelliert und, wie man spürt, ziemlich enthusiastisch, aber die Lokale wirken schlaff, abgestumpft durch schlechte Beleuchtung und fehlende Details.

In dieser Hinsicht ist Ride 3 ein extrem raues Spiel – wie man es von etwas erwarten kann, das den haarigen Nervenkitzel von zwei Rädern simulieren will, aber zu oft zum Nachteil. Es gibt bizarre Bugs und dumme Versehen, die das Ganze verderben – Schatten, die in Wiederholungen verloren gehen, oder ein Race Over-Schild, das etwa 20 Sekunden vor dem Ziel über den Bildschirm blinkt, oder übereifrige Streckenbegrenzungen, die Hotlapping unnötig frustrierend machen können, oder die übereifrigen Anforderungen einer zeitlichen Herausforderung, die einfach unmöglich ist, es sei denn, man trickst sein Fahrrad bis zum Äußersten aus.

Und doch habe ich Ride 3 sehr genossen, seine rauen Kanten, die von der Leidenschaft überwunden wurden, die Milestone so offensichtlich für sein Thema hat, und wenn Sie eine Leidenschaft für die Kunst des Motorrads haben, ist es eine Freude, das mit dem Entwickler zu teilen. Und wo sonst können Sie Mike Hailwoods Vierzylinder-Honda 500ccm auf Brands Hatch’s Grand-Prix-Schleife mitnehmen? Milestone droht schon seit einiger Zeit, das großartige Motorrad-Spiel zu machen, und obwohl Ride 3 nicht ganz so ist, ist es so nah wie nie zuvor.