San Francisco verbot teilweise Auslieferungsroboter, weil sie Fußgänger behinderten, also bauten Postmates einen mit Augen, Blinkern und einem Mandat zum Nachgeben. Serve ist der neue kühlere, autonome Kinderwagen von Postmates, von dem er hofft, dass er die Kosten senken und die Lieferungen beschleunigen kann. Der teilautonome Rover benutzt Kameras und Lidar, um Bürgersteige zu navigieren, hat aber immer einen menschlichen Piloten, der eine Flotte von Serves aus der Ferne überwacht, der die Kontrolle übernehmen kann, wenn es ein Problem gibt. Es gibt sogar eine “Hilfe”-Taste, einen Touchscreen und eine Video-Chat-Anzeige, mit der Kunden oder Passanten Hilfe anfordern können.

Serve wird im Laufe des nächsten Jahres in verschiedenen Städten eingeführt, beginnend in Los Angeles. Sie liefert an Kunden, die ihre Ladeluke mit ihrem Telefon oder einem Passcode freischalten, aber sie kann auch Lebensmittel aus Restaurants in Ballungsgebieten holen und sie zu einem Postmates-Versandzentrum bringen, von dem aus die Zusteller Pakete auf der letzten Meile entgegennehmen können. Das könnte Postmates Geld bei der Zustellung sparen, aber das Unternehmen gab keine Informationen darüber, wie es Übergangskuriere in andere Rollen oder Karrieren unterstützen könnte.

“Irgendwie sind wir als Gesellschaft damit einverstanden, einen 2 Pfund schweren Burrito mit einem 2-Tonnen-Auto zu bewegen. Die ganze Energie wird verbraucht, um das Auto zu bewegen, nicht den Burrito, und es gibt all die Staus, die er verursacht”, sagt Ali Kashani, VP von Postmates X Sonderprojekten. So verbrachten die Postmates die letzten Jahre damit, autonome Rover von Starship und Robby zu steuern, bevor sie entschieden, dass sie nur die On-Demand-Erfahrung hatten, den richtigen Bot zu bauen.

Serve kann 50 Pfund Waren für 25 Meilen auf eine einzige Ladung transportieren – genug, um etwa ein Dutzend Lieferungen pro Tag zu machen. Dank eines niedrigen Schwerpunktes, der durch den Einbau der Batterie in den Boden des Chassis erreicht wird, ist es unwahrscheinlich, dass sie mit einer Kuhspitze versehen wird. Es verwendet Velodyne Lidar und einen NVIDIA XAVIER Prozessor, um zu erkennen, wohin es geht. Ein Sprecher der Postmates erzählt mir von der Skalierbarkeit und Effizienz der Rover: “Letztendlich glauben wir, dass es eine Welt geben wird, in der Waren schnell und fast ohne Kosten für den Verbraucher transportiert werden”.

“Wir haben uns die Zeit genommen, um herauszufinden, in welcher Sprache der Rover und die Fußgänger miteinander interagieren. Wenn ein Roboter auf einem Bürgersteig steht und die Straße überqueren will, muss er seine Absicht zeigen, sie zu überqueren”, sagt Kashani zu mir. Dank eines Lichtrings um die Oberseite mit Blinkern und Augen, die anzeigen können, wohin es zu gehen versucht, glaubt Kashani, dass Serve ein respektvoller und natürlicher Teil der städtischen Umgebung sein kann.

Postmates könnte Serve nicht nur seinen Kunden anbieten, sondern auch Unternehmen wie Instacart, für die es ausgelagerte Lieferungen durchführt. Dieses Geschäft könnte Serve gegen Lieferroboter-Startups wie 42 Millionen Dollar finanzierte Starship, 10 Millionen Dollar finanzierte Marble und 5 Millionen Dollar finanzierte Robby einsetzen.

Zu vermeiden, ein Hindernis für Senioren, Kinder und Rollstuhlfahrer zu werden, wird entscheidend sein, wenn Städte Roboter wie Serve in Betrieb nehmen dürfen. Im Dezember verbot San Francisco die Bots fast, indem es Unternehmen auf drei Roboter mit jeweils nur neun in der Stadt beschränkte, die in dünn besiedelte Gebiete verbannt wurden, nicht mehr als drei Meilen pro Stunde reisen können und von Menschen fernüberwacht werden müssen.

Postmates erzählt mir, dass es mit dem SF-Aufsichtsrat, einschließlich Norman Yee, und einer Koalition von Logistikunternehmen zusammengearbeitet hat, um einen rechtlichen Rahmen für die Erteilung von Genehmigungen zu entwickeln, die begrenzte autonome Lieferungen ermöglichen. Der Antrag auf eine Aufenthaltsgenehmigung für Postmates wird von der Stadt SF geprüft. Postmates arbeitet mit der Emerging Technology Working Group von SF, lokalen Handelsverbänden und Fußgängerschutzgruppen zusammen, um herauszufinden, wie innovative Instrumente, die den lokalen Einzelhandelsumsatz steigern und den Verkehr reduzieren könnten, mit dem Bedürfnis der Öffentlichkeit nach Vorfahrt auf den Bürgersteigen in Einklang gebracht werden können.

Es stellt sich auch die Frage, was mit der Arbeit passiert, die Serve ersetzt. Ein Sprecher der Postmates behauptet, dass es bei Serve darum geht, seine Flotte mit Superkräften zu erweitern, anstatt ihre Flotte zu ersetzen. Das Unternehmen liefert 4 Millionen Lieferungen pro Monat in mehr als 550 Städte, und einige davon sind vielleicht nie im Rahmen von Robotern. Aber es wäre schön zu sehen, wie Postmates einige Trainingskurse entwickeln oder Übergänge zu Hinter-den-Kulissen-Betrieben und Kundendienstrollen zu Lieferanten anbieten, die schließlich den Druck spüren.

Interessanterweise deutete Kashani an, wie Postmates zu einem “Uber X, Uber Black Car”-Modell übergehen könnten, bei dem man mehr bezahlen müsste, damit ein Mensch seine Lieferung nach oben und direkt zu Ihnen nach Hause bringt, während man weniger bezahlen könnte, wenn man bereit wäre, seine Bestellung vom Serve-Roboter auf dem Bordstein zu holen. Im Wesentlichen ist Postmates Serve bereit, die menschliche Geburt in einen Luxus zu verwandeln.