Nach den Berichten des letzten Monats, dass Juul mit Big Tobacco über eine mögliche Minderheitsbeteiligung an seinem Unternehmen gesprochen habe, scheint es, als würde ein mit Nikotin betriebener Zug geradezu tuckern.

Der Tabakgigant Altria, der Hersteller von Marlboro, hat am Donnerstag einen 35-prozentigen Anteil an Juul Labs erworben, in einem Deal, dessen Wert auf rund 38 Milliarden US-Dollar geschätzt wurde. Der Deal verschafft Juul einen erheblichen Wertungsschub gegenüber vielen seiner Startup-Zeitgenossen, wie SpaceX und Airbnb:

Die Einnahmen in Höhe von 12,8 Milliarden US-Dollar könnten bereits in dieser Woche angekündigt werden. Das würde den Wert von Juul mehr als verdoppeln, ein Zeichen dafür, wie schnell das Startup gewachsen ist und Altrias Wunsch, Wachstum außerhalb seines schrumpfenden Zigarettengeschäfts zu finden.

Juul befindet sich jetzt in einer kniffligen Position, weil es wegen seiner gut dokumentierten Beliebtheit bei Teenagern unter Beschuss geraten ist und weil die Annahme einer so großen Barinvestition von Big Tobacco angesichts der Raucherentwöhnung fliegt.

"Bei JUUL ist unsere Mission einfach: Das Rauchen von Zigaretten in der ganzen Welt Raucher für Raucher", sagte Juul-CEO Kevin Burns im Mai. „38 Millionen Amerikaner und eine Milliarde Menschen weltweit rauchen immer noch. Rauchen ist nach wie vor die weltweit größte Quelle vermeidbarer Todesfälle. “

Juul-Mitarbeiter, von denen einige anscheinend den Eindruck hatten, der erklärte Ethos des Unternehmens sei wichtiger als Geld, bezeichneten die Altria-Investition als "Deal mit dem Teufel", berichtete Axios im November. Die Site berichtete auch, dass der Vape-Riese „das anfängliche Interesse zurückgewiesen hat, aber Altria blieb hartnäckig und kam regelmäßig mit höheren Preispunkten zurück.“

Anscheinend ist dieser beispiellose Zusammenschluss bereits fantastisch. [Wall Street Journal, CNBC]

Ausgewähltes Bild: Scott Olson (Getty)