Seit 2017 hat der verblüffende Fall von US-Diplomaten in Kuba und anderswo, die Symptome entwickelten, die einem Hirntrauma ähneln, nachdem sie angeblich seltsame Geräusche gehört hatten (manchmal als “Havanna-Syndrom” bezeichnet), viele Theorien mit unterschiedlicher Plausibilität hervorgebracht: Ein “verdecktes Schallgerät”, störende Spionageausrüstung, waffenfähige Mikrowellenstrahlung, Vergiftungen und sogar psychogene Krankheiten. In der letzten Wendung, berichtete die New York Times am Freitag, ist sich ein Forscherpaar ziemlich sicher, dass eine der Aufnahmen der seltsamen Geräusche nichts Schlimmeres als eine besonders laute Art von Kricket eingefangen hat.

Alexander Stubbs von der University of California, Berkeley, und Fernando Montealegre-Z von der University of Lincoln in England haben eine Aufnahme analysiert und kamen zu dem Schluss, dass sie mit der berüchtigten laute Indies-Kurzschlussgrille (Anurogryllus celerinictus) übereinstimmt. Ihre Forschungsergebnisse wurden laut Times bei der Society of Integrative and Comparative Biology vorgestellt und in einer vorläufigen Version veröffentlicht (die noch nicht durchlaufen hat und für die in Kürze eine Einreichung bei einer Zeitschrift geplant ist).

Die Times schrieb:

Als [Mr. Stubbs] und Dr. Montealegre-Z die Klangdatei herunterluden, fanden sie heraus, dass ihre akustischen Muster – wie die Impulsrate und die stärksten Frequenzen – den Gesängen bestimmter Insekten sehr ähnlich waren….. Um nach einer Übereinstimmung zu suchen, analysierten die Forscher Feldaufnahmen von nordamerikanischen Insekten, die in einer Online-Datenbank der University of Florida gespeichert waren. Sie fanden eine auffällige Ähnlichkeit mit einer bestimmten Art: der Indischen Kurzflügelgrille.

Die Aufnahme passte nicht genau zur Grille, schrieb die Times – das von den Diplomaten gemeldete Geräusch war “unregelmäßig, während die Insekten hohe, schnelle Feuerimpulse erzeugen”. Aber als Stubbs die Aufnahme im Haus abspielte, entsprach das Geräusch, das von den Wänden abprallt, “im Detail, die A.P.-Aufnahme in Dauer, Pulsfolgefrequenz, Leistungsspektrum, Pulsfrequenzstabilität und Schwingungen pro Puls”, schlossen die Forscher.

Obwohl das einheimische Verbreitungsgebiet der Art nur bis zu den Florida Keys, Jamaika und Grand Cayman reicht, fügte die Times hinzu, ein enger Verwandter lebt in Kuba und die Forscher vermuten, dass es den Sprung dorthin trotzdem geschafft haben könnte.

Eine im März 2018 im Journal of American Medicine veröffentlichte Studie stellte jedoch fest, dass das von der Krankheit betroffene diplomatische Personal sowohl hohe Töne (76 Prozent) als auch tiefe Töne (10 Prozent) meldete, wobei es Wörter wie “Summen”, “Schleifen von Metall”, “Durchdringen von Kreischen” und “Summen” verwendete. Einige berichteten auch von “druckartigen” oder “vibrierenden” sensorischen Reizen, und viele in der Studie berichteten auch, dass die Quelle des Klangs und der sensorischen Reize sowohl aus einer bestimmten Richtung als auch “lokalisiert auf einen bestimmten Bereich” zu kommen schien. Andere, die noch Symptome entwickelten, berichteten, dass sie überhaupt nichts Seltsames hörten.

Mit anderen Worten, selbst wenn die von der AP veröffentlichte Aufnahme eine Grille ist, könnte es sich um einen roten Hering handeln.

“Es gibt viele Debatten in der medizinischen Fachwelt darüber, was, wenn überhaupt, physischer Schaden für diese Individuen ist”, sagte Stubbs der Times in einem Telefoninterview. “Alles, was ich ziemlich definitiv sagen kann, ist, dass die von A.P. veröffentlichte Aufnahme von einer Grille ist, und wir denken, dass wir wissen, welche Spezies es ist.” [New York Times]

Ausgewähltes Bild: Desmond Boylan (AP)