Die Transformatoren sind dafür bekannt, dass sie im Handumdrehen von einer Form zur anderen wechseln. Und der Spin-off-Film Bumblebee verwandelt sich ebenso schnell von einer Sci-Fi-Action in einen bezaubernden Familienspaß.

Bumblebee ist ein Vorläufer der Reihe von Transformers-Filmen, die auf den beliebten Spielzeugen aus den 80er Jahren basieren. Und es stellt eine deutliche Transformation vom bombastischen Action-Stil der fünf vorangegangenen Filme von Michael Bay dar.

Stattdessen entfernt Hummels Regisseur Travis Knight, der Mann hinter dem atemberaubenden Kubo and the Two Strings, die Dinge wieder auf das Wesentliche. Vorbei ist Bay’s Marke des Macho-Techno-Fetischismus, der die Kameraführung durch die führenden Damenröcke und den übertriebenen CG-Nonsens (naja, meistens) beobachtet. Stattdessen bekommen wir einen Film, der auf einer Reihe von Spielzeugen basiert, die tatsächlich für Kinder geeignet sind.

Klugerweise ist die Rückkehr zu den Grundlagen von einer Rückkehr in die 1980er Jahre geprägt. Hummel ist der einzige Autobot-Krieger, der 1987 auf der Erde ankommt, wo ein Kampf mit einem gegnerischen Decepticon ihn beschädigt und allein lässt.

Er wird von Charlie (Hailee Steinfeld) entdeckt, einem Teenager, der The Smiths, Motoren und ihren verstorbenen Vater liebt. Charlie und das Auto helfen sich schnell gegenseitig zu lernen, wieder zu leben und zu lieben, aber ihre Freundschaft ist bedroht, als mehr Decepticons ein Bündnis mit einer schattigen Regierungsbehörde schmieden, die eine Rechnung mit Bumblebee zu begleichen hat.

Der Film wechselt zwischen den Tönen, manchmal nahtlos und manchmal mit einem Knirschen der Gänge. In einer Minute ist es ein gewalttätiger zukünftiger Krieg, voll von Robotern, die sich gegenseitig die Zähne wegpusten. Dann ist es ein kinderfreundliches Slapstick-Toben, da der riesige gelbe Roboter seine eigene Stärke nicht kennt. Dann ist es eine Coming-of-Age-Geschichte für Teenager, als Charlie den lokalen gemeinen Mädchen gegenübertritt.

Und für die Erwachsenen ist das alles in den größten Hits der 80er Jahre festgehalten: Duran Duran, Wang Chung, The Breakfast Club, ALF — sogar die charakteristische Haar-Metall-Hymne You Got the Touch des Transformers Cartoons.

Diese überradikale 80er-Jahre-Einstellung ist der Schlüssel zu diesem Mashup von Tönen. Im Grunde genommen ist Bumblebee ein Rückschlag auf klassische Familientouren wie Short Circuit, WarGames, Flight of the Navigator und ET. Es ist kein Zufall, dass Steven Spielberg als Produzent gelistet ist.

Nicht alles funktioniert. Die Bösewichte sind ein bisschen blass, und die Kämpfe zwischen computergenerierten Riesen sind eher laut als aufregend. Dennoch ist es nach Michael Bay’s unverständlichem Blutbad heruntergefahren – die meiste Zeit kann man tatsächlich sehen, welcher Metall-Gigant welcher ist. Es gibt auch einige logische Probleme. Wie, unter der Haube ist Bumblebee ein normales Auto oder ein Super-Hightech-Roboter? Warum ärgert sich Charlies Mutter über Charlies neues Auto, wenn es ihr Verhalten eindeutig zum Besseren geändert hat?

Aber was alles zusammenhält, sind drei erfolgreiche zentrale Leistungen. Steinfeld ist unwiderstehlich wie der mutige Charlie. John Cena ist extrem in den Witz als lustiger Regierungsagent verwickelt. Dann ist da noch Bumblebee selbst, geäußert von Dylan O’Brien. Der große, taumelnde Buddy ist ein charmanter Held, der vom tapferen Krieger zum energisch unterstützenden besten Freund hüpft. Das ist eine Veränderung, die die ganze Familie genießen kann.

Hummeln werden in Australien am 20. Dezember, in den USA am 21. Dezember und in Großbritannien am 24. Dezember eröffnet.