Ein zweites sich wiederholendes Radiosignal wurde aus dem Weltraum entdeckt, kündigten Wissenschaftler an. Das Signal – bekannt als schneller Funkeinschlag oder FRB – wurde sechsmal wiederholt und schien aus einer Entfernung von 1,5 Milliarden Lichtjahren zu stammen.

FRBs sind, wie der Name schon sagt, Funkbursts, die nur wenige Millisekunden dauern. Weil sie so kurzlebig sind, werden sie oft erst in Daten entdeckt, lange nachdem der Burst stattgefunden hat. Dies hat die Rückverfolgung ihres Ursprungs zu einer äußerst schwierigen Aufgabe gemacht.

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Die ersten FRBs wurden vor fast zwei Jahrzehnten entdeckt. Seitdem wurden von Wissenschaftlern Dutzende von mysteriösen Funksignalen identifiziert, und Teleskope auf der ganzen Welt werden heute verwendet, um ihre Quelle zu erfassen.

Da die meisten FRBs einmalige Ereignisse sind, dachten die Wissenschaftler zunächst, sie würden wahrscheinlich durch ein katastrophales kosmisches Ereignis hervorgerufen – möglicherweise durch die Kollision zweier Neutronensterne oder den Zusammenbruch eines Schwarzen Lochs zum Beispiel. Im Jahr 2016 entdeckten die Wissenschaftler jedoch etwas, das die FRBs noch verwirrender machte – ein Signal, das sich wiederholte.

Dieser FRB, bekannt als FRB 121102, wurde zehnmal wiederholt, und anhand dieser Daten konnten Wissenschaftler ihn bis zu einer 3 Milliarden Lichtjahre entfernten Zwerggalaxie zurückverfolgen. Im Jahr 2017 sagten Forscher, dass 15 weitere Bursts aus dem FRB 121102 identifiziert wurden. Diese Entdeckung bedeutete – im Falle von FRB 121102 zumindest -, dass ein einmaliges katastrophales Ereignis nicht die Ursache sein konnte.

In einer in Nature veröffentlichten Studie haben Wissenschaftler mit dem Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME)/FRB Collaboration nun über die Entdeckung eines weiteren sich wiederholenden FRB berichtet. Wissenschaftler fanden den Burst, genannt FRB 180814.J0422+73, sechsmal wiederholt. Es schien aus einer Entfernung von 1,5 Milliarden Lichtjahren zu kommen, die halb so weit entfernt war wie die des FRB 121102.

Die Forscher sagen, dass das neue sich wiederholende Radiosignal bestimmte Merkmale mit dem FRB 121102 teilt, was darauf hindeutet, dass die beiden Bursts “ähnliche Emissionsmechanismen und/oder Ausbreitungseffekte haben”, schrieb das Team. Sie sagen, dass, weil dieser zweite Repeater relativ leicht gefunden wurde, es wahrscheinlich eine “beträchtliche Population von repetierenden FRBs” geben wird.

“Bis jetzt gab es nur eine bekannte Wiederholung des FRB”, sagte Ingrid Stairs, eine der Studienautoren und Mitglied des CHIME-Teams, in einer Erklärung. “Zu wissen, dass es einen anderen gibt, deutet darauf hin, dass es da draußen mehr geben könnte. Und mit mehr Repeatern und mehr Quellen, die zur Verfügung stehen, können wir diese kosmischen Rätsel verstehen – woher sie kommen und was sie verursacht.”

Andrew Siemion, ein Astrophysiker und Direktor des Berkeley SETI Research Center, sagte Newsweek, dass die neuesten Erkenntnisse eine unglaubliche Entdeckung darstellen. “Bis zu diesem Zeitpunkt war FRB 121102 ein wirklich einzigartiges Objekt”, sagte er. “Es ist erstaunlich, wie ähnlich das spektrale und zeitliche Verhalten zwischen diesem zweiten Repeater und 121102 ist, einschließlich sehr begrenzter spektraler Ausdehnung und driftender Emission. Die Lokalisierung von 180814.J0422+73 wird sich in den kommenden Monaten sicherlich verbessern, was die Möglichkeit bietet, diese Quelle bei höheren Frequenzen weiterzuverfolgen, wie dies mit 121102 geschehen ist. Es wird besonders interessant sein zu sehen, ob es bei höheren Frequenzen emittiert und wenn ja, wie es im Vergleich zu 121102 aussieht.

“Lob an das Crack-Team von Wissenschaftlern und Ingenieuren bei CHIME, das diese bemerkenswerte Entdeckung ermöglicht hat. Dies zeigt deutlich die Leistungsfähigkeit der Erforschung neuer Parameterräume in Frequenz und Sichtfeld. Darüber hinaus hat CHIME ein neues Fenster für die FRB-Population geöffnet, ein Fenster, das entscheidend sein wird, um das Geheimnis dieser rätselhaften Objekte zu lüften.”

Der Astrophysiker Ryan Shannon von der australischen Swinburne University hat kürzlich eine weitere Reihe von FRBs entdeckt. In seinem Kommentar zur neuen Studie sagte er, es sei spannend zu sehen, wie sich ein anderer FRB wiederholt. “Es ist großartig, die zweite sich wiederholende Burst-Quelle zu sehen”, sagte er zu Newsweek. “Es ist in den Anfängen, aber ich werde begeistert sein, wenn es genau bestimmt ist, um zu sehen, ob es sich in einer Umgebung wie der ersten sich wiederholenden FRB befindet.

“Ich bin wirklich aufgeregt für das nächste Jahr, und ich denke, wir werden viel näher daran kommen, zu verstehen, was sie sind – oder zumindest, was sie nicht sind….”. Um das Geheimnis der FRBs zu lösen, müssen wir mehr herausfinden und herausfinden, woher sie kommen. Die[wissenschaftliche] Gemeinschaft ist bereit, das in diesem Jahr zu tun.”

Neben dem wiederholten Burst entdeckten die Forscher bei ihrer Umfrage im Juli und August letzten Jahres auch 12 weitere FRBs. Ihre anderen Ergebnisse werden in einem weiteren Naturpapier beschrieben. Was an diesen Ausbrüchen interessant war, ist, dass sie mit der niedrigsten Frequenz gefunden wurden, die das von ihnen verwendete Teleskop erkennen konnte. Bisher wurden FRBs bei Frequenzen von rund 1.400 Megahertz gefunden. Die neuen Bursts lagen alle zwischen 400 MHz und 800 MHz. Diese Entdeckung setzt einige Einschränkungen für das, was die Bursts verursacht haben könnte.

Tom Landecker, ein weiteres Mitglied des CHIME-Teams, erklärte: “[Wir wissen jetzt], dass die Quellen niederfrequente Hochfrequenzwellen erzeugen können und diese niederfrequenten Wellen aus ihrer Umgebung entweichen können und nicht zu weit gestreut sind, um bis zur Ankunft auf der Erde erkannt zu werden. Das sagt uns etwas über die Umgebung und die Quellen. Wir haben das Problem nicht gelöst, aber es sind noch einige weitere Teile im Puzzle.”

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