Die chinesische Fahrradhandelsfirma Ofo hat angekündigt, dass sie sich aus London zurückziehen wird, nachdem sie Sheffield, Oxford und Norwich bereits verlassen hat, weil man den Menschen mit ungebundenen Fahrrädern nicht vertrauen kann.

Wir haben uns oft gefragt, warum die Leute immer wieder neue docklose Fahrradunternehmen in Großbritannien gründen, wenn es immer wieder bewiesen wird, dass sie hier nicht arbeiten. Tatsächlich scheinen sie nirgendwo gut zu funktionieren – selbst in Ofo’s Heimat China gibt es buchstäblich Berge von verworfenen gelben Zyklen.

An diesen Ufern haben die Probleme mit den Leave-it-anywhere Bikes wenig überraschend Vandalismus, Diebstahl und einfach nur das einfache Werfen in der Themse miteinbezogen.

Laut The Guardian steht Ofo nun “am Rande des Bankrotts”, obwohl es von der gigantischen Alibaba unterstützt wird. Es hat anscheinend seinen internationalen Arm, zu dem auch Großbritannien gehört, geschlossen und seinen 50 internationalen Mitarbeitern gesagt, dass sie entweder eine Gehaltskürzung von 50% vornehmen und in die chinesische Niederlassung wechseln oder gehen können. Das Unternehmen beschäftigte einst allein in Großbritannien 60 Mitarbeiter, aber diese sind auf wenige Mitarbeiter zurückgegangen. Die britische Niederlassung hat nie einen Gewinn erzielt.

Seitdem das Unternehmen in Schwierigkeiten geraten ist, hat es anscheinend aufgehört, seine Handyrechnungen zu bezahlen, was dazu führte, dass die 3G-Verbindung der Fahrräder unterbrochen wurde. Sie könnten immer noch manuell mit einem Code freigeschaltet werden, aber es klingt nicht so, als ob viele Leute sie trotzdem benutzt hätten.

Güte weiß, was mit den 6.000 leuchtend gelben Fahrrädern passiert ist (oder bereits passiert ist), die Ofo auf diesem Land untergeschoben hat, mit 3.000 von ihnen in der Hauptstadt, aber wir schätzen, dass mehr als ein paar Raufbolde mit einem gesprühten Freebie durch die Stadt rasen.