Wenn Berichte aus der chinesischen Lieferkette glaubwürdig sind, hat das AirPower-Ladegerät von Apple erst kürzlich mit der Massenproduktion bei einem etablierten Apple Fertigungspartner begonnen, der das Gerät herstellt.

Nach einem Jahr der Spekulation darüber, wann Apples AirPower Qi-Ladepad ankommen wird, scheint es, dass es bald in die Verkaufsregale kommen könnte. Laut einem Tweet von den Ladewächtern ChargerLab hat die Massenproduktion des AirPower bei Luxshare Precision begonnen.

Luxshare Precision hat in den letzten zehn Jahren einen beträchtlichen Teil der Zubehörfertigung von Apple übernommen. Vor allem stellt ChargerLab fest, dass das Unternehmen einige der AirPods-Builds sowie die USB-C-Verkabelung für Apple übernimmt.

Aus historischer Sicht hat ChargerLab eine gute Erfolgsbilanz bei der Vorhersage, wann und von wem das Ladegerät kommt.

Im Jahr 2017, auf Apples iPhone X Event, neckte Apple den AirPower und versprach ihn für 2018. Nach der Enthüllungsveranstaltung wurde uns sogar gezeigt, wie es in der praktischen Demonstrationsfläche funktioniert.

Seit der ersten Enthüllung scheint Apple es online von der Existenz gelöscht zu haben und hat nichts darüber gesagt – und Apple hat vier Ereignisse ohne Erwähnung vorübergehen lassen. Im letzten Jahr wurden Versuche von AppleInsider und anderen, Kommentare zu diesem Thema einzuholen, nicht nur abgelehnt, sondern auch gänzlich abgelehnt.

Qi, der Standard hinter Apples drahtlosem Aufladen im iPhone 8, iPhone X, zwei iPhone XS-Modellen und dem iPhone XR, kann technisch einfach oder sehr schwer auszuführen sein, je nachdem, welche Entscheidungen die Hersteller von Ladeplatten treffen wollen und wie sie die Leistung des Ladepads wünschen.

Apples AirPower steht allein da.

Die derzeit gebräuchlichste Qi-Implementierung ermöglicht es, dass ein Gerät von einer Basisstation geladen wird. Mehrere Geräte sind auf einer Ladeplatte erlaubt, wie eine Reihe von Nachahmern zeigt, die seit der Ankündigung der AirPower aufgetaucht sind.

Es gibt keine bestimmte Reihenfolge für Geräte auf dem AirPower, wie es bei einigen dieser Nachahmer gibt. Eine Apple Watch der Serie 3 oder 4, die bisher unveröffentlichte AirPods Wireless Charging Case und ein kompatibles iPhone können nahezu überall auf dem Pad platziert werden und sind nicht auf bestimmte Orte oder Gerätebestellungen beschränkt.

Dies ist durch den Qi-Standard implizit erlaubt, und der Standard beschreibt, wie man es in der Theorie macht. Es scheint nur, dass niemand sonst es so gemacht hat, wie Apple es versucht, gerade noch.

Wie Qi funktioniert

Der Qi-Standard basiert auf einer Induktion zwischen zwei Spulen oder ähnlichen Strukturen, um einem Gerät, das aufgeladen werden muss, Strom zu liefern. Die Basisstation enthält eine Sendespule, die ein oszillierendes Magnetfeld erzeugt, das im Empfangsfeld einen Wechselstrom induziert.

Die Spulen sind entweder in einer geführten Positionierung miteinander ausgerichtet, wobei der Benutzer darauf angewiesen ist, eine Vorrichtung in eine bestimmte Position und Ausrichtung zu bringen, oder es kann eine Hardware gebaut werden, die eine freie Positionierung ermöglicht.

Die freie Positionierung wird in den meisten Ladeplatten verwendet, mit relativ kleinen Anpassungen von weniger als einem Viertel Zoll, die durch magnetische Positionierung oder andere mechanische Vorrichtungen vorgenommen werden.

Es gibt an dieser Stelle viele Ladepads mit mehreren physikalischen Spulen. Apple scheint jedoch in eine andere Richtung zu gehen.

Die Qi-Spezifikation ermöglicht auch eine freie Positionierung durch Induktion eines Magnetfeldes direkt an der Stelle der Empfangsspule mit mehreren kooperativen Flussgeneratoren. Auf einer Platte platzierte Vorrichtungen kommunizieren ihren Standort und ihre Identität, und das Feld wird nur unter der Vorrichtung durch die parallel arbeitenden Flussgeneratoren induziert.

Apple scheint diese Methode für ein Trio von Geräten zu verwenden, die in beliebiger Reihenfolge und an beliebiger Stelle auf dem Pad platziert werden können. Die praktische Demonstration von Apple von 2017 zeigte dies, und AppleInsider war in der Lage, mehrere Geräte überall auf dem Pad in beliebiger Reihenfolge zu platzieren. Danach kommunizierte das AirPower mit den Ladegeräten, und das iPhone auf dem Pad zeigte Informationen über die anderen Ladegeräte an.

Apple soll durch Hitzeprobleme mit dem AirPower behindert worden sein. Wahrscheinlich hatte das Pad Probleme, die von den Flussgeneratoren erzeugte Wärme abzuführen, wenn Geräte in unmittelbarer Nähe geladen wurden. Wenn der Bericht vom Samstag korrekt ist, scheint das Problem gelöst zu sein.

Es ist noch nicht klar, wann Apple eine offizielle Erklärung zur Verfügbarkeit abgeben wird und wie hoch der Preis sein wird. AppleInsider erwartet, dass es zwischen 150 und 200 US-Dollar verkaufen wird.