Byton, das ehrgeizige chinesische Elektroauto-Startup, hat große Ideen, nicht zuletzt das schier unbedeutende digitale Dashboard, das bei seinem M-Byte Concept im Mittelpunkt steht. Dieser batteriebetriebene SUV wurde erstmals auf der CES 2018 vorgestellt, und ein Jahr später wurde das Auto mit einer Reihe von Optimierungen in die Technikshow zurückgebracht, die es weniger als Konzept und eher als Produktionsrealität betrachten werden. Das Unternehmen rechnet damit, dass Ende 2019 in seinem Werk in Nanjing Autos für den chinesischen Markt vom Band laufen werden.

Von außen ist der Byton M-Byte ein schönes Auto mit einigen coolen Linien, die darauf hindeuten, dass der SUV etwas mehr Premium ist, als man erwarten könnte. Es gibt ferne Hauch von Range Rover, während einige der Styling-Berührungen, einschließlich der Front- und Rückleuchten, saubere Gesprächsstücke ergeben, wenn auch nichts anderes. Es ist jedoch das Innere, in dem sich das Gespräch wirklich aufheizt, beginnend mit dem satten 48-Zoll gebogenen digitalen Dashboard in voller Breite.

Das so genannte Shared Experience Display (SED) verfügt über drei Kernbereiche, wobei der Bereich unmittelbar hinter dem Lenkrad für fahrzeugbezogene Informationen wie Geschwindigkeit und Batteriekapazität genutzt wird. In den anderen Abschnitten finden Sie Karten und andere Fahrhilfen sowie Möglichkeiten zur Unterhaltung im Auto. Byton sagt auch, dass die Bildschirme so konfiguriert sind, dass sie eine Reihe von Touch-Gestensteuerungen bieten, wie z.B. einfache Ein-Finger-Streifen, mit denen Sie schnell zwischen den in der SED aufgeführten Menüpunkten blättern können, sowie eine Zwei-Finger-Funktion zum Blättern auf Karten oder zum Zoomen.

Das andere bemerkenswerteste Innenleben ist das Byton Driver Tablet, das in der Mitte des Lenkrads aufklappt. Dieser sieben Zoll große, hochauflösende Touchscreen hat sich jedoch aus früheren Prototypen entwickelt, mit einem Abschnitt direkt unter dem Bildschirm, der den Airbag aufnimmt, während zusätzliche physische Tasten bedeuten, dass die neue Inkarnation nicht nur eine berührungssensitive Neuheit ist. Das sind gute Nachrichten für alle Besitzer, die nicht bereit sind, sich der Herausforderung eines umfangreichen elektronischen Dashboards und eines Tabletts zwischen den Fingerspitzen zu stellen. Das Dashboard wurde übrigens so konzipiert, dass es entspiegelte Ansichten bietet und sich automatisch an die Lichtverhältnisse anpasst. Es ist wie ein großer alter Smartphone-Bildschirm, komplett mit einer eigenen App aus einer Hand.

Andernorts kommt mehr Interieur elektronische Gadgetry in Form eines acht Zoll großen Touchpads, das zwischen Fahrer und Beifahrersitz für das Serienmodell hinzugefügt wurde. Dadurch kann der Beifahrer die SED steuern und das gleiche interaktive Erlebnis wie der Fahrer genießen. Im hinteren Bereich befindet sich ein Bildschirmpaar, das in den Kopfstützen der Vordersitze montiert ist. Die Fahrgäste, die im hinteren Teil des M-Byte saßen, können unterwegs Unterhaltung genießen, während Byton auch die Vielzahl der Sprachbefehle unterstreicht, die im gesamten Auto verwendet werden können. Dies, so das Startup, wird es den Nutzern ermöglichen, von einer Partnerschaft mit der Alexa von Amazon Gebrauch zu machen, während das System in seinem Heimatland China mit Baidu Apollo ausgestattet sein wird. Oh, und für ein letztes Tüpfelchen auf dem i wird es eine Gesichtserkennung geben, die es den Besitzern ermöglicht, ein persönlicheres Fahrerlebnis über die Kameras zu genießen, die in der Mitte des Armaturenbretts montiert sind. Das Unternehmen sagt, dass jeder Eigentümer seine eigene ID über das so genannte digitale Ökosystem Byton Life haben wird, das im Laufe der Zeit ein umfassendes Profil des Fahrers durch eine Kombination aus maschinellem Lernen und KI erstellen wird.

An anderer Stelle waren die begeisterten Byton-Mitarbeiter sehr daran interessiert, die vorderen, nach innen drehenden Sitze zu präsentieren, die zusammen mit der flachen Bodenwanne so konzipiert wurden, dass sie den Insassen einen gemeinsamen Raum bieten. Die Idee ist neuartig und könnte den Haltestellen an den Autobahnen eine ganz neue Dimension verleihen. Auch die Passform und Verarbeitung des Innenraums sieht ziemlich robust aus, wenn man bedenkt, dass die Fahrzeuge, die wir bisher gesehen haben, im Wesentlichen nur Prototypen waren. Außerdem klingt all das nicht schlecht für ein rein elektrisches SUV, das bei seiner Ankunft in den USA einen Startpreis von nur 45.000 Dollar haben wird.

Also, kann ein Auto mit einem so großen Bereich des elektronischen Armaturenbretts es tatsächlich auf unsere Straßen schaffen? Nun, Byton geht davon aus, dass die überarbeitete Version alle Sicherheits- und Gesetzesanforderungen in jedem Markt erfüllt, in dem der M-Byte eingeführt wird. Und sie sagen, dass seine “intelligente Fabrik” nach den Produktionsstandards der Industrie 4.0 entwickelt wurde, so dass die Autos die Anforderungen der Qualitätskontrolle erfüllen sollten – obwohl der M-Byte derzeit nur zunächst in China erhältlich sein wird. Dennoch behauptet Byton, dass es bis 2020 eine Version für den amerikanischen Markt bereit haben wird.

Die Produktion eines M-Byte, das für amerikanische Autobahnen geeignet ist, wird nach einer Zusammenarbeit zwischen Byton und Aurora, einem US-Unternehmen für selbstfahrende Fahrzeuge, intensiviert. Laut Firmenpräsident und Byton-Mitbegründer Daniel Kirchert werden bereits eine Reihe von autonomen Prototypenfahrzeugen der Stufe 4 in Amerika getestet. Mit Experten von Tesla und Apple sowie den bereits an Bord befindlichen Ex-BMW- und Nissan-Führungskräften verstärkt das Unternehmen seine Vorliebe auch für die Rekrutierung von Fachkräften. Neben dem Werk in Nanjing verfügt Byton auch über eine F&E-Einrichtung im Silicon Valley und ein Designzentrum in Deutschland. Es wird auch gesagt, dass die Finanzierung vorhanden ist, um weiter voranzukommen.

Byton hat auch ein weiteres Modell in der Pipeline, mit der ähnlich technologisch anspruchsvollen K-Byte Concept Limousine, die ebenfalls auf der CES 2019 vorgestellt wird. Vermutlich wird dies die gleiche Fahrwerksanordnung wie beim M-Byte aufweisen, d.h. eine Kombination aus zwei Antriebssträngen und der Einstiegsversion mit einer 71 kWh Batterie und einem 268 PS starken Elektromotor mit einem Drehmoment von 295 lb ft. Das wiederum liefert 248 Meilen mit einer Ladung. Es wird auch ein muskulöseres Modell geben, in Form eines 469 PS starken Allradantriebs mit zwei Elektromotoren, der dank einer größeren 95 kWh-Batterie eine Reichweite von bis zu 323 Meilen hat.

Das Unternehmen behauptet, dass das K-Byte auch mit dem Ziel entwickelt wird, das zunehmend von Level-4-Autonomie gesprochen wird, was Byton zweifellos helfen wird, lange nachdem der Neugierdewert dieses riesigen digitalen Dashboards im M-Byte nachgelassen hat, weiter in die Schlagzeilen zu kommen. Byton zeigte auch, dass es auch für 2023 ein drittes Modell in den Arbeiten gibt.