Sie wissen, dass sich die Zeiten geändert haben, als der Redakteur Ihnen mitteilt: "Wenn es nur eine freie Fahrt in einem fahrerlosen Auto ist, dann scheint das nichts zu sein, was in den letzten paar CESs sowieso nicht gemacht wurde." Fahrerlose Autos sind ein bisschen normal geworden. Das bringt uns zu Aptiv, der Firma, die seit geraumer Zeit Menschen in einer Flotte autonomer BMWs durch die Zusammenarbeit mit dem On-Demand-Anbieter Lyft herumfährt.

Worin unterscheidet sich der Aptiv-Service auf der CES 2019? Nun, das Aussehen des Aptiv-Standes direkt gegenüber dem Las Vegas Convention Center war dem letzten Jahr sehr ähnlich. Auch die Autos sehen sehr ähnlich aus wie zuvor, ohne dass offensichtliche Hinweise auf Autonomie bestehen. Es gibt Sensoren im Kühlergrill und an den vorderen Kotflügeln, aber das war's auch schon. Aber es ist unter dem relativ konventionellen Äußeren, wo die eigentliche Arbeit geleistet wurde. Der Kofferraum hält die magischen Boxen, die die Daten zermalmen und diese Flotte von BMW-BMWs selbst fahren lassen.

Natürlich ist es immer noch die etwas langweilige Bedingung, dass einer der Mitarbeiter von Aptiv während der Fahrt hinter dem Lenkrad sitzen muss. Lee Bauer, Vizepräsident der Aptiv Mobility Architecture Group, erklärt, dass dies so ist, obwohl er und alle Beteiligten wissen, dass diese Autos die Reise ohne Hilfe machen können. Obwohl die Stadt Las Vegas und die RTC (Regional Transport Commission) die Pionierarbeit, die Aptiv geleistet hat, sehr unterstützen, scheint es niemandem recht angenehm zu sein, diese Fahrzeuge ohne menschliche Ausfallsicherheit an Bord auf die Straße zu lassen. Jetzt.

Die drei Jahre in Las Vegas ansässige Firma hat es Aptiv jedoch ermöglicht, sein autonomes System zu verbessern, und die neueste Inkarnation ist beeindruckend, wenn auch vom Beifahrersitz aus. Wir fahren weiter zur Paradise Road und das Auto übernimmt die Lenkung, das Gaspedal, die Bremsen und alles andere. Lee sagt, dass dieses System theoretisch mit einer beliebigen Anzahl von Autos funktionieren könnte, der BMW war jedoch schon immer ihre bevorzugte Fahrzeugplattform, weil er die beste Basis für das Team hat, um seine Technologie zu integrieren.

Es gibt jedoch Hürden, wobei Gesetzgebung und Bürokratie die größten Dinge sind, die es zu überwinden gilt. In verschiedenen Ländern gibt es unterschiedliche Regeln und Bestimmungen. Es ist ein großes Problem und wie bei jedem Unternehmen wird die Skalierbarkeit autonomer Personenbeförderer schwierig zu managen. Autonome Autos werden auch in der Öffentlichkeit wahrgenommen, insbesondere bei einigen Unfällen mit hohem Bekanntheitsgrad, die die Vorstellung von fahrerlosen Fahrzeugen abschrecken. Basierend auf dem, was wir erlebt haben, ist ein BMW, der sich in Las Vegas selbst bewegt, eine viel bessere Arbeit als viele der von Menschen pilotierten Autos. "Las Vegas hat ziemlich viele schlechte Fahrer", stimmt Bauer zu, als wir die chaotischen Straßen vor uns betrachten.

Das macht es zu einem idealen Testfeld, damit das System das Unerwartete erwartet. Dies wird entlang der von uns befolgten Netzroute sehr schön präsentiert, wobei eine Reihe unerwarteter Ablenkungen das Auto testet. Das neueste Aptiv-System scheint auf jeden Fall viel wahrnehmbarer zu sein als zuvor berichtet wurde. Straßenarbeiten, zufällige Fußgänger, Lastwagen und Busse wurden alle mühelos vermieden. Nichts scheint es aufzufangen, was sehr beruhigend ist. Lee sagt, dass sie hart gearbeitet haben, um an den Ecken und Kanten des Systems wegzukommen.

Zugegebenermaßen ist dies ein System, das in dieser netzähnlichen Stadtumgebung am besten funktioniert. Die Route und alles andere wurde lange Zeit erarbeitet, sodass der BMW weiß, wohin er geht. Man hat sogar das Gefühl, dass der Typ, der hinter dem Lenkrad sitzt, die Strecke mit geschlossenen Augen fahren könnte, weil er die Schleife so oft durchlaufen hat. Es sind jedoch die subtilen Verbesserungen, die diese ereignislose Fahrt zu einer noch langweiligeren Fahrt in einem autonomen Auto machen. Während Sie im Gespräch sind, neigen Sie dazu zu vergessen, dass es sich um einen BMW handelt, der alle Steuerungen selbst steuert.

Lee sagt, das ist der springende Punkt, denn bei diesen Autos geht es darum, Menschen in Komfort und Sicherheit von A nach B zu bringen. „Mein Sohn“, sagt er als Beispiel, „hat kein Interesse an einem Führerschein. Er will kein Auto. “Aber er will Orte aufsuchen, vielleicht hat der fahrerlose BMW oder ähnliches viel Marktpotenzial. Wie immer kommt es auf die Kosten an. Lee hofft, dass sich mehr Automobilhersteller zusammenschließen und zusammenarbeiten werden. Und Stadtplaner müssen so aufgeschlossen sein wie die in Las Vegas. Manche Orte werden schwerer zu knacken sein als andere. Lee meint, dass New York und seine verrückten Verkehrsteilnehmer einer der härtesten sind.

Trotzdem wird die Erfahrung mit der Reise immer besser. Wie Lee zu Beginn betont hat, ist die Fahrkurve auf jeden Fall ruhiger, dynamischer, wenn Sie möchten. Autonome Fahrzeuge tendieren dazu, ruckartig und unberechenbar zu sein, da sich ihre Systeme mit den vielen und vielfältigen Dingen befassen, die passieren, wenn ein Auto die Autobahn herunterfährt. Der BMW, in dem wir uns befanden, wirkte dagegen seidig glatt. Selbst das plötzliche Bremsen, um zu vermeiden, dass Clowns versuchen, sich von den Nebenstraßen abzuziehen, wurde gemessen und war weniger frenetisch. Viel besser als jeder menschliche Taxifahrer, den wir je in Vegas hatten, das ist sicher.

Ironischerweise hatte ein normaler Taxifahrer in der Nacht zuvor in einem McDonalds, als er sich durch einen Cheeseburger kaute, sich darüber beschwert, wie Uber sein Geschäft erledigt hatte. "Es sei denn, Sie bekommen einen Vertrag mit einem Strip-Club oder sonst etwas", stöhnte er. Man wundert sich also, ob Aptiv all diesen Lyft- und Uber-Fahrern dasselbe tun wird.