Amazon-Mitarbeiter in ganz Europa streiken und protestieren, was sie als gefährliche Arbeitsbedingungen und gewerkschaftsfeindliche Taktiken bezeichnen. Die Proteste fallen mit dem Black Friday zusammen, einem der belebtesten und stressigsten Tage des Jahres für Arbeiter im Einzelhandel.

An dem Streik beteiligten sich Amazon-Mitarbeiter in Großbritannien, Deutschland, Italien und Spanien. Die Arbeitnehmer nannten vergleichsweise niedrige Löhne, gefährliche Arbeitsumgebungen und unangemessene Leistungserwartungen zu ihren Protestgründen.

Andreja Schmidtkunz, ein deutscher Amazonasarbeiter und Mitglied der Gewerkschaft ver.di, sagte in einer Erklärung, dass einige Arbeiter nach ihrem Eintritt in das Unternehmen mehrfach operiert worden seien. Schmidtkunz fügte hinzu: "Sie beginnen gesund im Unternehmen und lassen es als gebrochenen Menschen." Mehrere Angestellte beschrieben auch körperliche Schmerzen oder Verletzungen am Arbeitsplatz.

Eduardo Hernandez protestiert in einer Einrichtung außerhalb von Madrid. (Foto: Anna Oman Mejia / Gizmodo)

„Mein Arzt hat mir erzählt, dass wir fünf Tage lang auf der Arbeit ein Marathon pro Tag machen. Nicht einmal Profisportler arbeiten so hart “, sagte der Amazon-Arbeiter Eduardo Hernandez in einer Einrichtung außerhalb von Madrid. „Ich habe an den Wochenenden gerne Fußball gespielt und wandere. Ich habe nicht mehr die Energie, das zu tun. Meine Knie schmerzen. Mein Rücken schmerzt."

Francisco Hervias, ein anderer Amazon-Arbeiter, der in derselben Einrichtung protestiert, sagte, er sei verletzt und hätte beinahe die Hand verloren. Sowohl Hernandez als auch Hervias organisierten sich mit der spanischen Gewerkschaft CCOO.

Ein Sprecher von UNI Global Union, einer internationalen Organisation, die Allianzen zwischen Gewerkschaften, die Amazon-Arbeiter repräsentieren, aufbaute, teilte Gizmodo per E-Mail mit, dass 2.600 Arbeiter in Europa gestreikt hätten. Weitere protestieren.

Amazon sagte Gizmodo in einem Dialog per E-Mail, dass er die Zahl bestreitet. Es bestritt auch einen Bericht der Associated Press, wonach 90 Prozent der Arbeiter des Depots an einem Standort in Madrid beteiligt waren. Das Unternehmen nannte die Zahl „kategorisch falsch“.

Während die Demonstranten gehofft hatten, der Ausreißer würde das Endergebnis des Unternehmens stören und auf ihre Forderungen nach höherer Bezahlung und besseren Arbeitsbedingungen aufmerksam machen, sagte ein Sprecher von Amazon Gizmodo, die Proteste hätten am Freitag keinen nennenswerten Einfluss auf den E-Commerce-Giganten gehabt Es war "business as usual" in seinen Fulfillment-Centern.

Ein Demonstrant in Spanien trägt eine Jeff Bezos-Maske. (Foto: Anna Oman Mejia / Gizmodo)

„Amazon ist ein fairer und verantwortungsbewusster Arbeitgeber. Wir glauben an die kontinuierliche Verbesserung unseres Netzwerks und pflegen einen offenen und direkten Dialog mit unseren Mitarbeitern “, sagte das Unternehmen in einer Erklärung. „Wir sorgen für sichere und positive Arbeitsbedingungen und ermutigen jeden, sich bei einem Rundgang in einem unserer Fulfillment-Center selbst zu überzeugen.“

Die Arbeitnehmer haben jahrelang Bedenken wegen unfairer Bezahlung und schlechter Arbeitsbedingungen im Unternehmen geäußert. In der Vergangenheit hatten einige sogar behauptet, sie hätten sogar Toilettenpausen überspringen müssen, um ihre Arbeitsplätze zu behalten, und wurden gezwungen, keine Verletzungen zu melden. Amazon hat auch eine langjährige Erfahrung als Gewerkschaftsgegner, eine Position, die Christy Hoffman, der Generalsekretär der UNI Global Union, in einer Erklärung als "gefährlich" und als Verletzung der Arbeitnehmerrechte bezeichnete.

"Wenn die Bedenken der Arbeiter nicht angesprochen werden, bleiben die Gefahren bestehen und die Verletzungen gehen weiter", sagte Hoffman. "Die Lieferung am nächsten Tag sollte für Amazon-Mitarbeiter keine lebenslangen Schmerzen bedeuten."