Zwei Polizisten aus Minneapolis wurden in den Urlaub versetzt, nachdem Dekorationen an einem Weihnachtsbaum angebracht wurden, den der Bürgermeister der Stadt als “rassistische Ausstellung” bezeichnete.

Das Foto vom Weihnachtsbaum wurde letzte Woche in den sozialen Medien veröffentlicht. Der Baum befindet sich im Vierten Bezirk von Minneapolis, der Dekorationen enthielt – Polizeiband, eine Schachtel Zigaretten, eine Dose Malzlikör, einen Becher aus der Küche von Popeyes Louisiana, eine Tasche Takis und eine Tasche Funyuns – von denen einige glaubten, dass sie rassische Stereotypen trugen.

Das Foto zeigt auch Teile des Baumes, der mit traditionellen Weihnachtsornamenten in Rot, Grün und Silber geschmückt ist.

Der Minneapolis Star berichtet, dass der Baum in einem Bezirk aufgestellt wurde, der nach der Erschießung von Jamar Clark, einem unbewaffneten schwarzen Mann, im Jahr 2015 mit der Gemeinde zu kämpfen hatte.

Vor drei Jahren gab es in der Gemeinde 18 Tage lang Proteste vor der Station des Vierten Bezirks als Reaktion auf die Schüsse.

Minneapolis Bürgermeister Jacob Frey war schnell dabei, den Baum zu verurteilen und sagte, dass der verantwortliche Offizier am Freitag vor dem Ende des Tages gefeuert würde.

Der Sprecher des Bürgermeisters, Mychal Vlatkovich, war jedoch gezwungen, Freys Worte zurückzuverfolgen und sagte in einer Erklärung: “Während die frühere Erklärung von Bürgermeister Frey seine Meinung widerspiegelt, erkennt er an, dass es ein gesetzlich vorgeschriebenes Verfahren gibt, das eingehalten werden muss. Er hat volles Vertrauen in Chief[Medaria] Arradondo, um diesen Prozess rechtzeitig zu beenden.”

Arradondo sagte, dass er “beschämt und entsetzt” in einer Erklärung war, die am Freitag von der Minneapolis Police Department veröffentlicht wurde. Er fügte hinzu, dass das Verhalten gegen die Werte der Abteilung verstößt und dass eine umfassende Untersuchung eingeleitet wurde.

Minneapolis Stadtrat Phillipe Cunningham adressierte die Kontroverse mit einem Facebook-Post am Freitag und erklärte, dass er mit dem Chefinspektor des vierten Bezirks sprach, um Antworten darüber zu erhalten, wie die Dekorationen hätten steigen können.

“Ich habe heute Morgen mit Inspektor Biard gesprochen. Jedes Jahr wird ein Offizier beauftragt, den Baum zu schmücken. Als Streich hängte ein anderer Offizier einige unangemessene Verzierungen auf, nachdem er dekoriert worden war”, schrieb Cunningham und fügte hinzu, dass der Inspektor die Verzierungen an dem Tag, an dem sie am Baum platziert wurden, mitnahm.

Eine Pressekonferenz mit Gemeinschaftsmitgliedern am Freitag umriss die Bedenken, die viele über den Baum haben und was er für die Bewohner von Minneapolis darstellt.

“Wir wussten sofort, was die Botschaft war. Wir haben es verstanden. Sie wollten uns eine Nachricht schicken und wir haben sie sofort bekommen.” Mel Reeves, ein Aktivist der Gemeinde, sagte. “Kurz gesagt, um euch allen, die ihr hier wohnt, zu sagen, dass ihr alle kein Nichts seid.”

Raeisha Williams, eine ehemalige Kandidatin des Stadtrats, sagte: “Wir sind es leid, der Boxsack der Stadt zu sein. Hier wurden uns unsere Ferien genommen. Zerstört. Manipuliert. Durch Hass, Fanatismus und Rassismus.”

In einem separaten Facebook-Post adressierte Cunningham auch die Nachricht, die vom Baum gesendet wurde.

“Erinnerungen wie diese machen mich und so viele in meiner Gemeinde weiterhin wütend. Sie schaden JEDEM Gewinn, der bei der Verbesserung der Beziehungen zwischen Gemeinde und Polizei erzielt wurde. Auf einer persönlichen Ebene, obwohl ich ein[Ratsmitglied] bin, bin ich selbst immer noch ein Schwarzer, und diese empörenden Erinnerungen fördern nur mein eigenes Gefühl (des Seins), im Allgemeinen unsicher in der Nähe von Polizisten zu sein”, schrieb Cunningham am Freitagnachmittag.

Cunningham fuhr fort, dass, wenn jemand helfen könnte, “herauszufinden, wie man die MPD-Kultur grundlegend verändern kann”, Arradondo sein würde.

“Der Chief hat meine volle Unterstützung, da er die Bemühungen leitet, diesen hässlichen Rassismus dauerhaft von der Polizei zu beseitigen”, sagte Cunningham.

Die Untersuchung wird vom Innenministerium der Polizei von Minneapolis durchgeführt. Die Beamten wurden nicht öffentlich benannt und bleiben bis zum Abschluss der Untersuchung im Urlaub.