Bill Haslam, Tennessee-Gouverneur, hat Cyntoia Denise Brown, die eine lebenslange Haftstrafe verbüßt, weil sie einen Mann getötet hat, der im Alter von 16 Jahren Sex von ihr gekauft hatte.

Brown, der jetzt 30 Jahre alt ist, wird am 7. August auf Bewährung entlassen, nachdem er laut Haslam 15 Jahre hinter Gittern gestanden hatte. Sie bleibt weitere zehn Jahre auf Bewährung.

"Diese Entscheidung kommt nach sorgfältiger Abwägung eines tragischen und komplexen Falls", sagte Haslam.

"Cyntoia Brown begeht mit ihrem eigenen Bekenntnis im Alter von 16 Jahren ein schreckliches Verbrechen. Die Verhängung einer lebenslangen Haftstrafe gegen Jugendliche, die sie mindestens 51 Jahre in Anspruch nehmen muss, bevor sie überhaupt in Betracht kommen kann, ist zu hart, besonders angesichts der außergewöhnlichen Schritte hat Frau Brown ihr Leben wieder aufgebaut.

"Die Transformation sollte mit Hoffnung einhergehen. Also wandere ich Ms. Browns Strafe unter bestimmten Bedingungen um", sagte er.

Brown muss an laufenden Beratungssitzungen teilnehmen und mindestens 50 Stunden Zivildienst leisten. Dazu gehört auch die Arbeit mit gefährdeten Jugendlichen, berichtete der Tennessean. Sie muss auch eine Anstellung finden.

Brown wurde 2004 wegen Mordes an Johnny Mitchell Allen angeklagt, nachdem sie behauptet hatte, er habe sie um Sex gebeten und sie zu sich nach Hause gebracht. Angeblich hat Brown Allen während des Schlafens in den Hinterkopf geschossen, Geld und Waffen gestohlen, seinen LKW genommen und den Tatort verlassen, berichtete CNN.

Staatsanwälte argumentierten damals, dass das Töten durch Raub und nicht durch Selbstverteidigung getrieben wurde. Brown hat behauptet, dass sie Angst um ihr Leben hatte und das Geld nahm, weil sie ihren Zuhälter „Cut Throat“ fürchtete, falls sie mit leeren Händen zurückkehrte.

Brown wurde wegen Mordes ersten Grades und verschärfter Raubüberfälle zu lebenslanger Haft verurteilt.

Die umstrittene Verurteilung löste eine große Debatte aus, da die Bestrafung eines Opfers im Bereich des Jugendhandels als hart angesehen wurde. Browns Fall erhielt Unterstützung von Leuten wie Amy Schumer, Kim Kardashian West, Ashley Judd und mehreren Gesetzgebern in Tennessee. Seit der Verurteilung von Brown hat Tennessee die Gesetze zur Verurteilung von Jugendlichen geändert.

Brown hat fleißig gearbeitet, um ihr Leben im Gefängnis zu verbessern. Sie betreut junge Menschen mit Schwierigkeiten, arbeitet an einem College-Abschluss und plant eine gemeinnützige Organisation, damit sie anderen helfen kann. Brown erhielt sogar einen Associate-Abschluss der Lipscomb University im Jahr 2015 und arbeitete während ihres Gefängnisses an ihrem Bachelor-Abschluss.

Ohne die Gnade der Gouverneur Haslam wäre Brown bis 2055 nicht für eine Bewährung zugelassen worden. Sie wäre 69 Jahre alt gewesen. Der Tennessee Board of Parole empfahl dem Gouverneur eine positive Empfehlung, die die Kommutierung von Brown befürwortet.

"Während wir in unserem Bundesstaat eine beträchtliche Zeit mit der Untersuchung und Umsetzung der Strafrechts- und Strafjustizreform verbracht haben, ist noch viel zu tun", sagte Haslam. "Ich hoffe, dass ernsthafte Überlegungen über weitere Reformen, insbesondere im Hinblick auf die Verurteilung von Jugendlichen, weitergeführt werden."

Während des Büros hat Haslam fünf Umschaltungen gewährt, 15 verzeiht und eine Entlastung.