Ein Pandemie-Forschungsfonds wurde in die Wunschliste des Gesundheitssektors aufgenommen.

Experten für Gesundheitswesen wollen, dass die Regierung ein lebendiges Denkmal zur Erinnerung an die Katastrophe von 1918 errichtet und das Land besser auf zukünftige Ereignisse vorbereitet.

Prof. Michael Baker von der University of Otago Department of Public Health sagt, dass Pandemien etwa dreimal im Jahrhundert auftreten können.

“1918 war die tödlichste Grippepandemie in der jüngeren Geschichte, aber wir könnten jederzeit wieder ein solches Ereignis bekommen – und es könnte schwerer sein.”

Vierhundertvierzig Kiwis starben jeden Tag auf dem Höhepunkt der Pandemie – das entspricht mehr als 1800 Todesfällen, wenn man sie auf die heutige Bevölkerung hochskaliert.

“Es ist, als ob fünf oder sechs Jahre der Straßenbenutzungsgebühr an einem einzigen Tag anfallen”, sagte Prof. Baker.

Die Gesamtzahl der Todesopfer betrug damals 9000 – heute wären es etwa 37.000. Weltweit wird die Zahl der Todesopfer auf 40 Millionen geschätzt.

Prof. Baker möchte, dass die Regierung einen Forschungsfonds einrichtet, um das Land besser auf zukünftige Katastrophen vorzubereiten, und sagt, dass dies das beste Denkmal für diejenigen wäre, die 1918 starben.

“Wir halten es für viel angemessener, diesem Ereignis zu gedenken, indem wir Geld und Ressourcen einsetzen, um zu verhindern, dass sich Pandemien wiederholen, und die Widerstandsfähigkeit verbessern, damit die Gemeinschaften besser in der Lage sind, diese Ereignisse zu überleben.”

Wenn es heute zu einer Grippepandemie kommt, glauben Experten, dass sie dank der Urbanisierung und des häufigen Flugverkehrs tödlicher sein könnte als vor einem Jahrhundert.

“Wenn die pandemische Grippe morgen eintrifft, wäre es unmöglich, ihre Ausbreitung in Neuseeland zu stoppen, und sie könnte genauso tödlich oder sogar tödlicher sein als 1918”, sagte Prof. Baker der Otago Daily Times.