Der chinesische Vizepremier Liu Er nahm am ersten Tag der Gespräche teil, die darauf abzielten, den Handelsstreit zwischen den beiden größten Volkswirtschaften der Welt beizulegen, so die mit der Angelegenheit vertrauten Personen und ein Foto von Bloomberg.

Liu ist der führende Wirtschaftsberater des chinesischen Präsidenten Xi Jinping, der frühere Verhandlungen in Washington leitete, die zu einem Abkommen führten, das Präsident Donald Trump dann ablehnte. Lius Anwesenheit war unerwartet, da die Chinesen zuvor gesagt hatten, dass die Gespräche von einer stellvertretenden Ministerebene des Handelsministeriums geleitet würden.

Das Handelsministerium reagierte nicht sofort auf ein Fax, in dem um Stellungnahme zu Lius Aussehen gebeten wurde.

Seine Teilnahme an dem Treffen, das in den Räumlichkeiten des Ministeriums stattfindet, signalisiert, dass China den Gesprächen große Bedeutung beimisst, auch wenn die Hauptteilnehmer diesmal Beamte mittlerer Ebene sind. Es war nicht klar, wie lange Liu am Verhandlungstisch blieb oder was er sagte, sagten die Leute.

Die Gespräche sind die ersten persönlichen Interaktionen zwischen den USA und China seit dem Treffen beider Präsidenten in Argentinien und der Vereinbarung eines vorläufigen Waffenstillstands in ihrem Zollkrieg. Weitere Gespräche auf hoher Ebene werden noch in diesem Monat erwartet, wobei die South China Morning Post berichtet, dass Trump und der chinesische Vizepräsident Wang Qishan sich am Weltwirtschaftsforum in Davos, Schweiz, treffen könnten.